1 personne sur 3 qui avait le COVID-19 a des symptômes de COVID prolongés, selon une étude d’Oxford | comment les choses fonctionnent

longue convoitise

D’autres études révèlent que les personnes qui ont eu des infections au COVID-19 font face aux conséquences de symptômes prolongés du COVID. sorbet/fausses images

On connaît désormais les différents symptômes : la fièvre, l’essoufflement, les nausées et l’anosmie, la toux saccadée caractéristique. Depuis le début de la pandémie de COVID-19, plus de 234 millions de personnes se sont intimement familiarisées avec une combinaison de ces signes révélateurs alors qu’elles luttaient contre le coronavirus. Pour beaucoup, la récupération a commencé deux ou trois semaines plus tard.

Cependant, pour certains patients atteints de COVID-19, les symptômes n’ont jamais disparu. Des mois après leur premier test positif, les «long-courriers» COVID souffrent toujours de maux de tête atroces, de douleurs nerveuses et articulaires, de fatigue, de lenteur cognitive (également appelée brouillard cérébral) et parfois de distorsion de l’odorat et du goût.

Cette expérience a été surnommée “Long COVID” et est une lutte continue contre les symptômes d’un virus qui était censé avoir suivi son cours. Elle est devenue suffisamment répandue pour que les National Institutes of Health (NIH) aient annoncé une initiative de 1,15 milliard de dollars sur quatre ans pour étudier la maladie en décembre 2020.

Examinons de plus près ce que nous savons sur le COVID à long terme et comment les médecins pourraient le traiter.

Qu’est-ce qui cause le COVID prolongé?

On sait que les symptômes du COVID prolongé apparaissent après une première infection par le coronavirus. Cependant, les scientifiques n’ont pas entièrement compris pourquoi ces symptômes persistent chez certaines personnes mais pas chez d’autres. “C’est la question à un million de dollars”, déclare Michael VanElzakker, Ph.D., chercheur en neurosciences à la Harvard Medical School.

Cela dit, il y a des hypothèses.

La première est que le virus ne quitte tout simplement jamais le corps. Connus sous le nom de “persistance virale”, certains virus peuvent s’installer dans le corps de leur hôte une fois le cycle d’infection aiguë terminé. Ces virus voyous se cachent dans les tissus, où ils peuvent agir comme des combattants de la guérilla, provoquant des symptômes chroniques de niveau bas à moyen ponctués de périodes de latence.

Par exemple, le virus de la varicelle infecte généralement les enfants à un âge relativement jeune et provoque des symptômes légers (bien qu’incroyablement gênants). Cependant, le virus peut rester dans le corps de la personne infectée jusqu’à l’âge adulte et refaire surface sous la forme d’un cas désagréable de zona. Une recherche publiée dans la revue Nature en septembre 2021 suggère également que le virus Ebola peut rester dans les systèmes de ceux qui survivent à l’infection initiale, entraînant des problèmes chroniques tels que la fatigue musculaire et un risque accru de fausse couche.

Une autre hypothèse est que, dans certains cas, le COVID-19 peut causer des dommages aux organes ou aux tissus. L’inflammation est l’une des réponses immunitaires naturelles de votre corps aux virus comme le coronavirus. Mais cette réponse naturelle peut se détraquer. Pour certains patients, l’infection au COVID-19 peut déclencher une réponse inflammatoire sévère en cascade dans plusieurs systèmes d’organes, y compris les poumons, le cerveau et les vaisseaux sanguins, entraînant ce que l’on appelle une tempête de cytokines. Cela peut entraîner une accumulation de tissu cicatriciel dans les poumons, des complications cardiaques à long terme ou même un risque accru d’accident vasculaire cérébral.

Enfin, il se pourrait que le long COVID soit déclenché par d’autres virus opportunistes. “Lorsqu’il y a une infection aiguë, d’autres virus peuvent souvent en profiter et commencer à faire leur travail”, explique VanElzakker. En fait, une étude de juin 2021 dans la revue Pathogens a révélé que les patients COVID-19 sont plus susceptibles d’être infectés par un virus Epstein-Barr réactivé, le même agent pathogène qui provoque la mononucléose.

Chacune de ces hypothèses (et d’autres) est étudiée par divers groupes de recherche, dont celui de VanElzakker. Cependant, il prévient que le COVID prolongé n’est probablement pas un diagnostic unique. “Nous devons faire un peu attention à ne pas considérer cela comme un problème unique et autonome”, dit-il. “Ce ne sera probablement pas pareil pour tout le monde.”

covid longs symptômes

Les effets à long terme du COVID-19 comprennent l’essoufflement, les maux de tête, le “brouillard cérébral”, l’insomnie, la perte de goût et d’odorat et l’anxiété, entre autres.

Qui est le plus susceptible d’avoir un COVID prolongé?

En raison de l’apparition relativement récente du nouveau coronavirus, il est difficile de dire avec certitude qui est le plus à risque de COVID prolongé. Mais, grâce aux efforts des scientifiques et des statisticiens du monde entier, une image plus claire commence à émerger.

Dans une étude publiée le mardi 28 septembre dans la revue PLOS Medicine, les chercheurs ont découvert qu’environ 36 % des patients étudiés présentaient encore des symptômes de type COVID trois et six mois après avoir été initialement testés positifs pour le virus. La plupart des études précédentes ont estimé les symptômes persistants de COVID-19 chez entre 10% et 30% des patients, y compris une étude britannique d’avril 2021 portant sur plus de 20 000 patients COVID-19, qui a révélé que 13,7% des participants présentaient encore des symptômes au moins 12 semaines après le diagnostic.

La nouvelle étude, qui a été dirigée par des scientifiques de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni, a recherché des données anonymisées dans des millions de dossiers de santé électroniques pour identifier un groupe d’étude de plus de 273 000 patients COVID-19.

Le biais du survivant pourrait également fausser les chiffres d’âge pour le COVID prolongé. Une étude distincte de septembre 2021 de l’Office for National Statistics (ONS) du Royaume-Uni a révélé que les personnes âgées de 50 à 69 ans étaient plus susceptibles de signaler des symptômes à long terme, en particulier si elles avaient d’autres problèmes de santé préexistants. Mais, comme d’autres recherches l’ont souligné, cela pourrait être dû au fait que les personnes âgées sont plus susceptibles de mourir de la maladie.

Jusqu’à présent, il semble que la vaccination réduise de moitié environ le risque de développer une COVID prolongée.

Existe-t-il des traitements pour le COVID prolongé ?

Malheureusement, les options de traitement pour le COVID prolongé sont assez limitées pour le moment.

“Beaucoup de gens sont touchés par cela”, déclare VanElzakker. “Mais c’est une question assez ouverte.” Parce que la source d’un COVID prolongé est beaucoup plus difficile à cerner qu’une infection aiguë au COVID-19, elle met les médecins et les patients dans une impasse difficile. Et sans protocole de traitement standard, les prestataires de soins se sentent souvent impuissants à recommander un plan d’action, alors que leurs patients continuent de souffrir.

L’autre problème est que les maladies chroniques sont souvent complexes et exigent beaucoup de ressources à traiter, et qu’elles s’accompagnent d’une certaine stigmatisation. Une étude de 2010 publiée dans Pain Medicine a révélé que 88 % des patients souffrant de douleur chronique ont déclaré que leur fournisseur de soins primaires ne croyait pas à leur expérience. “Cela peut être très frustrant”, déclare VanElzakker.

Mais certains hôpitaux, comme UCLA Health, commencent à proposer des plans de traitement COVID à long terme personnalisés pour chaque patient. Certains de ces plans incluent la contribution de psychologues et d’autres professionnels de la santé mentale, ainsi que de neurologues, de cardiologues et d’experts en maladies infectieuses. Les prestataires de soins de santé espèrent que ces ressources de santé mentale plus solides aideront les patients COVID à long terme à gérer non seulement leurs symptômes cognitifs, mais également la détresse émotionnelle et la fatigue qui accompagnent les maladies chroniques.

“Si nous nous concentrons uniquement sur la guérison du virus, et non sur la guérison dans une perspective holistique de la personne entière, la guérison des gens sera incomplète”, a déclaré Megan Hosey, psychologue à Johns Hopkins, dans une interview avec l’American Association of Psychology.

Maintenant c’est intéressant

La varicelle est incroyablement contagieuse. Avant que le vaccin contre la varicelle ne soit ajouté au calendrier de vaccination des enfants recommandé par les Centers for Disease Control and Prevention en 1995, environ 4 millions d’enfants américains contractaient la maladie chaque année. En 2019, ce nombre a chuté de 95 %.