10 mythes sur les allergies | Comment les choses fonctionnent

Une femme se mouche avec un mouchoir

Comme si souffrir d’une allergie ne suffisait pas, de nombreuses personnes souffrant d’allergies doivent également trier de nombreuses preuves contradictoires et des conseils erronés. Pour mettre les choses au clair, voici quelques-uns des mythes les plus courants sur les allergies – les faits qui les démystifient.

10 : Les allergies sont psychosomatiques

Les réactions allergiques ne sont pas seulement dans votre tête.

Les allergies sont bien réelles – potentiellement mortelles dans certains cas – enracinées dans l’hérédité et l’environnement, mais l’esprit joue un rôle important dans leur comportement et les émotions peuvent déclencher des réactions allergiques.

“L’allergie franchit la frontière entre l’esprit et le corps”, explique le Dr. Andrew Weil, un médecin formé à Harvard qui fait autorité en matière de médecine alternative.

“Le stress émotionnel peut déclencher des réactions allergiques et les techniques de relaxation peuvent les atténuer. Par exemple, une personne très allergique aux roses peut réagir en voyant une rose en plastique, démontrant l’implication de l’esprit et du cerveau.” dr. Weil préconise l’hypnothérapie pour réduire voire prévenir les réactions allergiques.

9 : Allergies dépassées par les enfants

Les enfants peuvent dépasser les allergies alimentaires pour en développer une autre.

Les enfants sont dix fois plus susceptibles d’avoir des allergies alimentaires que les adultes. Certains chercheurs pensent qu’à mesure que le système gastro-intestinal d’une personne se développe, il parvient mieux à bloquer l’absorption des composants qui déclenchent les allergies alimentaires. Au fil du temps, les enfants dépassent généralement les allergies au lait de vache, aux œufs, au blé et aux produits à base de soja. Cependant, les allergies aux arachides, aux noix, au poisson et aux crustacés peuvent durer toute la vie. Et certains enfants dépasseront une allergie pour en développer une autre.

8 : Les allergies ne mettent pas la vie en danger

Pour certaines personnes, une piqûre d'abeille peut provoquer un choc anaphylactique potentiellement mortel.

Bien que rares, les allergies peuvent être mortelles. Certaines personnes sont si extrêmement sensibles à une substance particulière que l’allergène peut déclencher un épisode appelé choc anaphylactique. Réaction soudaine et potentiellement mortelle, le choc anaphylactique abaisse la tension artérielle, gonfle la langue ou la gorge et resserre les voies respiratoires des poumons, ce qui rend la respiration difficile.

Une telle réaction nécessite une attention médicale immédiate. Le choc anaphylactique est le plus souvent causé par un aliment ou un médicament, mais il peut aussi être le résultat d’une piqûre d’insecte ou même, plus rarement, d’une immunothérapie pour une allergie. Les personnes ayant des antécédents de réactions allergiques graves doivent toujours avoir sur elles une seringue préremplie d’épinéphrine (une forme synthétique de l’hormone adrénaline), qui peut être administrée en cas d’urgence.

7 : Les personnes allergiques aux animaux domestiques sont allergiques à leur fourrure

Les allergies aux animaux de compagnie sont causées par un danger ou des écailles de la peau de l'animal libérées dans l'air.

Un chien peut être le meilleur ami d’un homme, mais pas si l’homme fait partie des 10 à 15 % de la population qui souffrent d’allergies aux animaux domestiques. L’allergène est une protéine spécifique qui n’est pas produite dans la fourrure de l’animal, mais principalement dans la peau et, dans une moindre mesure, dans l’urine et la salive.

Si l’animal est caressé ou brossé, ou s’il se frotte contre des meubles ou des personnes, des squames microscopiques (appelées squames) sont libérées dans l’air. Étant donné que tous les chats et les chiens ont une peau, il n’y a pas de races non allergènes.

Cependant, comme les animaux à poils courts ont moins de poils à perdre, ils envoient moins de squames dans l’air, ils sont donc préférés pour les personnes allergiques aux animaux domestiques. Les chiens sont deux fois moins susceptibles de provoquer des réactions allergiques que les chats, mais si vous êtes allergique aux animaux à fourrure, les poissons et les reptiles sont les seuls animaux qui ne sont pas à risque.

6 : Le port de gants vous protège de Poison Ivy

Les produits chimiques de l'herbe à puce peuvent se retrouver dans les gants et les vêtements.

“Feuilles de trois, laissez-les être”, est le conseil standard pour éviter l’herbe à puce et ses cousins ​​​​tout aussi vils, le sumac vénéneux et l’herbe à puce. Mais ceux qui sont allergiques à ce parent de la noix de cajou – un énorme 85% de tous les Américains – découvrent qu’aucune armure ou vigilance ne peut les protéger.

Le produit chimique qui donne à ces plantes leur réputation de toxicité est une résine huileuse appelée urushiol. Et ce qui le rend vraiment diabolique, c’est qu’il peut faire de l’auto-stop sur les vêtements, la fourrure de chien et même les outils de jardin. Si vous entrez en contact avec de l’herbe à puce, lavez l’huile (de préférence avec du savon brun et de l’eau) dans les 20 à 30 minutes avant qu’elle ne pénètre dans la peau. Étant donné que les résidus peuvent rester puissants pendant un an ou plus, vous devez également frotter les objets contaminés.

5 : Les personnes allergiques aux crustacés sont en fait allergiques à l’iode

assiette d'huîtres

Certaines personnes allergiques aux fruits de mer évitent certains médicaments pour la peau et les tests médicaux diagnostiques qui utilisent de l’iode par crainte d’une réaction allergique. Mais il n’y a pas de lien entre les allergies aux poissons et crustacés et les allergies à l’iode. Les allergies aux poissons et aux crustacés sont causées par les protéines qu’ils contiennent, et non par l’iode.

4 : De nombreuses personnes sont allergiques au lait

Avoir des crampes, des flatulences ou de la diarrhée après avoir bu du lait est une condition appelée intolérance au lactose.

L’allergie au lait est plus fréquente chez les nourrissons et est généralement dépassée à l’âge adulte. Lorsque les adultes réagissent négativement au lait (crampes, gaz et diarrhée), les symptômes sont souvent confondus avec une réaction allergique. Il s’agit en fait d’une condition connue sous le nom d’intolérance au lactose – une caractéristique héréditaire causée par le manque d’une enzyme, la lactase, qui est nécessaire pour décomposer le lactose, le sucre du lait ou des produits laitiers.

Comme les allergies alimentaires, les intolérances sont une réaction négative à la nourriture, mais contrairement aux allergies alimentaires, le système immunitaire n’est pas impliqué. (En cas d’intolérance au lactose, les adultes peuvent prendre du lactace supplémentaire – par exemple, Lactaid – ou consommer des produits laitiers sans lactose. Consulter un nutritionniste peut aider à identifier les suppléments et les produits qui peuvent être utilisés en toute sécurité).

3 : Les aliments naturels (“biologiques”) ne sont pas allergènes

L'alimentation biologique ne signifie pas sans allergie.

Limiter votre alimentation aux aliments biologiques n’est pas une garantie que vous éviterez les allergies alimentaires. En fait, certains des aliments les plus allergènes sont des aliments « naturels », non transformés : lait de vache, œufs, cacahuètes, blé, soja, poissons et crustacés et noix. Ensemble, ces aliments sont responsables de jusqu’à 90 % de toutes les réactions allergiques. Les allergies ne sont pas causées par des produits chimiques liés à la culture des aliments, mais par les protéines contenues dans les aliments.

2 : Les injections contre les allergies ne fonctionnent pas

Docteur donnant un coup de feu.

Bien que l’immunothérapie ne fonctionne pas pour toutes les allergies et pour toutes les personnes, il a été démontré qu’elle est efficace 98 % du temps pour les allergies au venin d’insecte et environ 85 % du temps pour le rhume des foins. Dans certains cas, l’immunothérapie peut même provoquer une réaction allergique aiguë, mais lorsqu’elle est correctement administrée, ces risques peuvent être réduits.

1 : Déménager dans les États du sud-ouest guérira les allergies

Le désert a aussi des allergènes.

Il n’y a tout simplement pas de refuge pour les personnes allergiques. Alors que les zones désertiques n’ont pas d’érables ou d’herbe à poux, elles ont de nombreuses autres plantes qui produisent du pollen, y compris l’armoise et le peuplier, le frêne et l’olivier. Déménager dans une telle région peut apporter un soulagement pendant quelques mois, mais une nouvelle récolte d’allergies aux plantes locales se développera probablement bientôt.

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