5 utilisations courantes du cannabis médical | Comment les choses fonctionnent

cannabis médical

Cet article est à titre informatif uniquement et ne remplace pas un avis médical.

Au fil des ans, la médecine alternative est devenue une approche populaire pour tout soulager, des maux de dos à la dépression. L’aromathérapie, l’acupuncture, la cristallothérapie et bien d’autres sont des substituts courants à la visite traditionnelle chez le médecin. Une autre médecine alternative est le cannabis médicinal.

Datant de l’ancienne médecine chinoise, cette herbe “magique” a longtemps été suivie pour ses propriétés sédatives et hallucinogènes. [Source: Guy, Whittle and Robson]. Alors que l’usage récréatif de la drogue est toujours illégal aux États-Unis, la popularité de la drogue à des fins médicinales augmente. Avec plus d’États légalisant le cannabis médical chaque année – actuellement 17 États et le District de Columbia ont adopté une législation réglementant l’utilisation de la drogue à des fins médicales [source: NORML] – la substance est de plus en plus utilisée pour aider à traiter ces cinq affections courantes.

5 : Nausées et vomissements

Symptômes de nausée

Il existe deux types de récepteurs dans notre corps qui nous permettent d’absorber les effets du cannabis médicinal : Récepteurs CB1 trouve principalement dans le cerveau, la moelle épinière et la périphérie et Récepteurs CB2 qui se trouvent sur les tissus immunitaires [source: McCarberg, Bill M.D.]. Lorsque notre corps entre en contact avec le cannabis, notre corps produit des molécules (appelées endocannabinoïdes) qui interagissent avec ces récepteurs CB1 et CB2, produisant l’état euphorique qui aide à émousser nos sens pour divers symptômes. [source: McCarberg, Bill M.D.].

Une utilisation courante du cannabis médical est de soulager les symptômes de la nausée. Dans des études menées par le National Cancer Institute, deux médicaments à base de cannabis approuvés par la FDA, le dronabinol et le nabilone, ont contribué à réduire les nausées et les vomissements liés à la chimiothérapie chez les patients cancéreux. Lorsqu’ils sont pris par voie orale, les médicaments “fonctionnent aussi bien ou mieux que certains des médicaments les plus faibles approuvés par la FDA pour soulager les nausées et les vomissements” [source: National Cancer Institute].

4 : Perte d’appétit

Une autre utilisation courante du cannabis médicinal est de stimuler l’appétit. Dans une étude clinique menée par l’Institut national du cancer, “les patients atteints du VIH/SIDA et de perte de poids ont découvert que ceux qui prenaient du dronabinol (delta-9-THC) avaient augmenté leur appétit et avaient cessé de perdre du poids par rapport aux patients prenant un placebo”. Cependant, l’étude a également révélé que le dronabinol était moins efficace pour augmenter l’appétit des patients aux stades avancés du cancer que les méthodes de traitement standard. [source: National Cancer Institute].

Des études sur des personnes en bonne santé menées par l’institut indiquent que l’inhalation de cannabis peut entraîner une augmentation de la consommation de calories, en particulier dans les aliments sucrés et gras. De plus, de nombreuses études animales ont montré que l’inhalation de cannabinoïdes augmente la consommation alimentaire [source: National Cancer Institute].

3 : Tension musculaire et spasmes

Un autre effet du cannabis médicinal est sa capacité à détendre les tensions musculaires. Dans une étude réalisée en 2004 par l’American Cancer Society, les personnes atteintes de sclérose en plaques (SEP) qui consommaient du cannabis – sous forme d’extrait liquide contenant du THC et du cannabidiol – ont connu une diminution des spasmes musculaires et des tremblements [source: American Cancer Society].

Dans des études menées auprès de patients atteints de SEP gravement handicapés, l’ingestion de THC a entraîné une diminution des tremblements et de la raideur musculaire [source: National Multiple Sclerosis Society]. Les huit patients ont signalé un “high” et deux ont ressenti une gêne et une légère paranoïa.

2 : Douleur

Mal de dos chronique

On croit depuis longtemps que le cannabis confère une propriété analgésique aux personnes souffrant de douleur chronique. Les personnes souffrant de douleurs neuropathiques – souvent causées par l’alcoolisme, l’amputation, la chirurgie de la colonne vertébrale, le VIH ou la SEP – se tournent souvent vers le cannabis médical comme source de soulagement.

Dans une étude de 2010 du Canadian Medical Association Journal, 21 hommes et femmes, âgés en moyenne de 45 ans, ont été testés avec quatre concentrations différentes de cannabis – l’une contenant 9,4 % de THC, l’autre contenant 2,5 % de THC, l’autre 6 % de THC et un placébo [source: Doheny, Kathleen]. Pendant deux mois, chaque sujet a fumé une souche au hasard trois fois par jour pendant cinq jours (ils n’avaient aucune connaissance des différentes forces). Après la période de cinq jours, les sujets ont évalué leur niveau de douleur. La dose la plus élevée de THC (9,4 %) a permis de réduire les niveaux de douleur d’une moyenne de 6,1 à 5,4. Bien qu’il s’agisse d’un petit changement, l’étude note que la plupart des souches vendues dans la rue ont une teneur en THC de 10 % ou 15 % et peuvent donc provoquer un score de douleur encore plus faible. [source: Doheny, Kathleen].

1 : insomnie

Femme souffrant de privation de sommeil.

En plus de ses effets de relaxation et de soulagement de la douleur signalés, de nombreux consommateurs de cannabis médical utilisent également le composé comme moyen de soulager l’anxiété et certains troubles du sommeil tels que l’insomnie. Selon l’Institut national du cancer, des études sur l’efficacité du cannabis ont montré que les sujets qui inhalaient de la marijuana “avaient une meilleure humeur, un meilleur sentiment de bien-être et moins d’anxiété”. De plus, les patients utilisant un spray d’extrait de plante de cannabis (administré sous la langue) ont rapporté un sommeil plus réparateur [source: National Cancer Institute].

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sources

  • Société américaine du cancer. “Médecine complémentaire et alternative: herbes, vitamines et minéraux.” http://www.cancer.org/Treatment/TreatmentsandSideEffects/ComplementaryandAlternativeMedicine/HerbsVitaminsandMinerals/marijuana
  • Doheny, Kathleen. La marijuana soulage la douleur chronique, selon une étude WebMD. http://www.webmd.com/pain-management/news/20100830/marijuana-relieves-chronic-pain-research-show
  • Geoffrey William Guy, Brian Anthony Whittle, Philip Robson. “L’usage médical du cannabis et des cannabinoïdes.” Presse pharmaceutique, 2004.
  • McCarberg, Bill MD « Marijuana et gestion de la douleur. Fondation nationale de la douleur. http://www.nationalpainfoundation.org/articles/112/marijuana-and-pain-management
  • Institut national du cancer. “Cannabis et cannabinoïdes.” Instituts nationaux de santé. 2011. http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/cam/cannabis/patient/Page2#Section_13
  • Association nationale de la sclérose en plaques. “Médecine complémentaire et alternative : marijuana” http://www.nationalmssociety.org/about-multiple-sclerosis/what-we-know-about-ms/treatments/complementary-alternative-medicine/marijuana/index.aspx
  • “Lois des États : Marijuana médicale.” ORDINAIRE. http://norml.org/legal/medical-marijuana-2