Après Volkswagen : d’où vient le diesel ? | Comment les choses fonctionnent

Volkswagen a récemment dû admettre que 11 millions de ses voitures à moteur diesel sont équipées d'appareils qui trompent délibérément les tests de pollution.  ODD ANDERSEN/AFP/Getty Images

Volkswagen a rendu un mauvais service à sa réputation en cachant des lignes de code dans la programmation de ses voitures diesel pour battre les tests d’émissions des régulateurs fédéraux. Ces lignes de code ont transformé le moteur en une machine à faibles émissions avec de meilleures performances lors des tests, et lui ont permis d’émettre plus de polluants tout en améliorant les performances et l’économie de carburant dans les situations de conduite quotidiennes.

Mais la réputation de ce diesel propre et pollué est-elle irréparable ? Elon Musk semble le penser. Mais encore une fois, il est le fondateur de la société de voitures électriques Tesla. Au Royaume-Uni, la société de leasing automobile Flexed déclare dans un communiqué de presse que les gens citent le scandale VW comme raison d’envisager l’achat de voitures entièrement électriques ces dernières semaines.

Les voitures particulières diesel ne représentaient qu’environ 3 % des ventes aux États-Unis au meilleur jour du diesel, et ces dernières années, le prix de l’essence a chuté avant d’augmenter fortement au cours de la dernière décennie. Ensuite, il y a le fait que les voitures à essence coûtent généralement quelques milliers de dollars de moins que les voitures à moteur diesel lorsqu’elles sont neuves. Les voitures à essence moins chères et le carburant moins cher sont des obstacles difficiles à surmonter pour le diesel.

Mais comme le souligne Allen Schaeffer, directeur exécutif du Diesel Technology Forum, « … le diesel propre est réel. Ce n’est pas quelque chose que quelqu’un a inventé et n’a pas dit la vérité. Il note également que les fabricants respectent toujours les nouvelles normes d’économie moyenne de carburant de l’entreprise (CAFE) d’ici 2025. Pour atteindre cet objectif de 23,2 kilomètres par litre (54,5 miles par gallon) et la réduction des émissions de dioxyde de carbone associées, l’exigence, tout en maintenant les performances et capacités de charge utile dans les véhicules plus gros tels que les VUS et les camionnettes – le diesel devra faire partie de l’équation.

Kevin Downing, du département de la qualité environnementale de l’Oregon, est spécialisé dans le côté lourd du diesel, et il nous rappelle que ce scandale des dispositifs de déroutement n’a rien de nouveau. En 1998, les fabricants de moteurs diesel lourds ont dû faire face à un record de 1 milliard de dollars pour avoir utilisé des dispositifs d’invalidation basés sur des logiciels pour surpasser les tests d’émissions tout en crachant des quantités illégales de gaz d’échappement sur la route. “Nous avons été là et avons fait cela du côté lourd”, dit Downing.

Downing et Schaeffer conviennent qu’il est peu probable que le marché du diesel lourd soit affecté par le scandale VW. Environ 90 % des camions commerciaux sont propulsés au diesel. “C’est la technologie du travail et de l’économie mondiale”, déclare Schaeffer.

Cependant, les voitures particulières peuvent souffrir à court terme avant que le diesel ne commence à rebondir.

“VW détient 40 % du marché des voitures particulières aux États-Unis”, a déclaré Schaeffer. “S’ils retirent les produits des rayons pendant un certain temps, les gens auront moins de choix pour les voitures diesel.” Il s’attend également à ce que les tests d’émissions deviennent plus rigoureux et que l’Agence de protection de l’environnement ait déjà modifié ses procédures de test pour qu’elles soient plus arbitraires et plus difficiles à prédire par logiciel.

Downing note que des études menées en Europe ont montré que les moteurs diesel surpassent les moteurs à essence depuis 2010 en matière de réduction des émissions toxiques. Cela est souvent dû à la réduction catalytique sélective, qui traite les gaz d’échappement avec un produit chimique appelé urée. Les voitures à six cylindres Volkswagen et Audi – celles qui ne sont pas dans l’eau chaude avec l’EPA – utilisent déjà ce système.

Maintenant c’est cool

Allen Schaeffer avait des statistiques diesel surprenantes à portée de main lors de l’entretien. L’État avec le plus de véhicules de tourisme diesel – voitures, VUS, camionnettes et fourgonnettes – est le Wyoming, avec 11 %. Mais l’État avec le plus grand nombre de voitures particulières diesel est le Texas, avec près de 900 000 dans le Lone Star State.