Baisse «massive» de l’espérance de vie aux États-Unis en partie à cause du COVID-19 | comment les choses fonctionnent

durée de vie

L’espérance de vie aux États-Unis a chuté de près de deux ans entre 2018 et 2020, la plus forte baisse depuis la Seconde Guerre mondiale. Hye Jin Kang / Shutterstock

Si vous pensez que l’espérance de vie aux États-Unis est l’une des plus longues au monde, détrompez-vous. En fait, l’écart entre la durée de vie des États-Unis et celle des autres pays à revenu élevé s’est creusé depuis des décennies. Une équipe de chercheurs dirigée par Steven Woolf, MD, directeur émérite du Center for Society and Health de la Virginia Commonwealth University, a voulu savoir pourquoi.

Ils ont publié leurs conclusions le 23 juin dans The BMJ, une revue publiée par la British Medical Association. Ses recherches sont les premières à montrer l’importance de cet écart qui continue de s’élargir, et de loin. L’espérance de vie moyenne aux États-Unis a chuté de près de deux ans (1,87 pour être exact) entre 2018 et 2020, le plus depuis la Seconde Guerre mondiale.

Une diminution de moins de deux ans peut sembler peu, mais l’espérance de vie aux États-Unis est maintenant de 76,87 ans. et deux ans c’est 8,5 fois la baisse moyenne de seulement 0,22 an que 16 autres pays ont connue au cours de la même période. Le nombre est encore pire lorsque les chercheurs se sont concentrés sur les personnes de couleur : la recherche a révélé que l’espérance de vie des Afro-Américains a chuté de 3,25 ans et de 3,88 ans pour les Hispano-Américains. C’est respectivement 18 et 15 fois plus élevé que dans les pays pairs.

“Nous nous attendions à ce que l’espérance de vie aux États-Unis diminue, que la baisse soit plus faible dans d’autres pays et que les personnes de couleur aux États-Unis soient touchées de manière disproportionnée”, déclare Woolf par e-mail, “mais nous avons été surpris par l’ampleur des disparités que nous Nous ne prévoyons pas que la baisse [life expectancy] aux États-Unis, ce serait 8,5 fois la baisse moyenne des pays pairs. Et nous sommes horrifiés de voir les déclins massifs de [life expectancy] vécue par la population hispanique et noire.

durée de vie

Ce graphique montre comment les changements dans l’espérance de vie ont contribué à l’écart entre les États-Unis et les autres pays.

La baisse est “massive”

Entre 1959 et 2016, l’espérance de vie de l’Américain moyen est passée de 69,9 ans à 78,9 ans, selon une étude de 2019 du JAMA. Mais à partir de 2014, il a diminué pendant trois années consécutives, selon l’étude, probablement parce que davantage d’Américains ont commencé à mourir à l’âge moyen de surdoses de drogue, de suicide, d’obésité et d’autres maladies du système organique.

Ces tendances étaient déjà “très inquiétantes”, a déclaré Woolf dans un communiqué de presse. “Pour donner un peu de recul, lorsque la baisse de l’espérance de vie se produisait il y a quelques années, c’était une baisse d’environ 0,1 an chaque année qui faisait la une des journaux. C’est le genre d’augmentation ou de diminution auquel nous sommes confrontés.” accoutumé. chaque année.”

Woolf a qualifié la baisse de 1,87 an de “massive”.

Que se passe-t-il?

Alors, qu’est-ce qui est à blâmer pour cette baisse “massive” ? Il y a plusieurs facteurs. Premièrement, la principale cause, selon l’étude, était la pandémie de COVID-19 et la mauvaise gestion de celle-ci par le pays. Plus de 600 000 Américains sont morts du COVID-19 à ce jour, plus que tout autre pays. Et la mauvaise gestion depuis le début a permis au virus de se propager sans atténuation.

Mais, selon les recherches de l’équipe, les problèmes de politique nationale, étatique et locale qui existaient déjà avant la pandémie aux États-Unis, et qui désavantageaient le pays en matière de santé, sont toujours en place et sont également à blâmer. Pensez à des facteurs tels que l’accès limité aux soins de santé, le chômage, l’insécurité alimentaire et l’itinérance. La pandémie a attiré l’attention sur certaines de ces conditions, ainsi que sur les inégalités flagrantes du système de santé américain.

“L’énorme baisse entre 2018 et 2020 a été causée par la pandémie de COVID-19”, explique Woolf. “Les rapports préliminaires du CDC suggèrent que [life expectancy] il a augmenté d’environ 0,1 an entre 2018 et 2019, de sorte que la baisse surprenante signalée dans notre étude est presque certainement due à la pandémie. Nous pouvons blâmer un virus, des opioïdes, des habitudes alimentaires et d’autres causes immédiates, mais le déclin à long terme de la santé aux États-Unis qui a commencé dans les années 1990 a des origines systémiques. Et cela continuera jusqu’à ce que ces causes profondes soient traitées.”

BIPOC affecté de manière disproportionnée

Comme nous l’avons mentionné précédemment, l’espérance de vie des personnes de couleur, en particulier des hommes et des femmes noirs, a chuté de manière significative entre 2018 et 2020, 12,3 fois et 20,3 fois plus, respectivement, que la baisse moyenne des pays pairs. Pour les hommes noirs, l’espérance de vie est à son plus bas niveau depuis 1998, à 67,73 ans. Les améliorations apportées entre 2010 et 2018 pour réduire l’écart d’espérance de vie entre les populations noires et blanches ont été complètement éliminées entre 2018 et 2020.

La baisse est encore pire pour la population hispanique, avec des baisses estimées de l’espérance de vie de 15,9 fois et 22,5 fois plus importantes chez les hommes et les femmes, respectivement, par rapport aux autres pays.

“COVID-19 était un exemple nouveau et frappant d’un problème très ancien. Pendant des générations, les personnes de couleur, en particulier les Noirs et les Amérindiens, sont décédées à des taux plus élevés que les Blancs”, a déclaré Woolf. “Ce nombre de morts reflète les barrières pérennes auxquelles les personnes de couleur ont constamment été confrontées pour accéder à des opportunités de bonne santé et de bien-être, les avantages et privilèges systémiques dont les Blancs ont historiquement joui, et l’héritage du racisme systémique qui est responsable de cette division.

Woolf dit que les États-Unis doivent s’attaquer aux causes profondes pour inverser la tendance à la baisse de l’espérance de vie, comme la lutte contre l’épidémie d’opioïdes et l’obésité, mais un changement significatif exigera que le pays investisse dans le capital humain.

“Les pays qui surpassent les États-Unis ont fait plus pour donner à leurs enfants une bonne éducation, promouvoir de bons emplois et des salaires décents, fournir des systèmes de soutien aux familles confrontées à des moments difficiles (y compris les pandémies) et mettre ces ressources à la disposition de l’ensemble de la population pour réduire les inégalités et donner à chacun une chance équitable », dit-il. “Inverser la tendance à la baisse [life expectancy] nécessite un engagement à aider les familles américaines à revenu faible ou modéré. Les politiques qui les laissent derrière… et creusent les inégalités de revenus entraîneront probablement des taux de mortalité plus élevés et un écart grandissant entre la santé des Américains et celle des autres. Et les disparités raciales persisteront jusqu’à ce que le pays prenne au sérieux la lutte contre le racisme systémique.”

Maintenant c’est intéressant

Plus de l’étude: “Les estimations de l’espérance de vie pendant la pandémie de COVID-19 peuvent aider à clarifier quelles personnes ou quels endroits ont été les plus touchés, mais elles ne peuvent pas prédire combien de temps un groupe de personnes vivra. Bien que l’espérance de vie devrait se rétablir à temps pour pré -aux niveaux pandémiques, les pandémies passées ont montré que les survivants peuvent subir des conséquences à vie, en fonction de leur âge et d’autres circonstances socio-économiques.