Certaines substances aggravent-elles les odeurs corporelles ? | Comment les choses fonctionnent

Si vous allez transpirer, assurez-vous que les vêtements que vous portez peuvent évacuer rapidement l'humidité.  Consultez notre galerie de photos de la transpiration des aisselles.

Fortifié et un peu intimidé, j’ai bombardé de questions le gérant d’un magasin d’équipement de plein air. De quel type de vêtements de pluie ai-je besoin ? Une canne ou deux ? Quelles collations lyophilisées étaient en fait assez savoureuses pour être mangées ?

Dans une semaine, je serais dehors, dormant à la belle étoile et faisant de la randonnée pendant la majeure partie de deux jours. Tout ce que je faisais pour me préparer semblait venir avec une question, jusqu’à et y compris quels vêtements porter.

Mes compagnons de randonnée, qui avaient tous des années d’expérience dans la transpiration dans l’arrière-pays, avaient une règle essentielle : pas de coton. Les vêtements en coton agissent comme une éponge. Le matériau absorbe la transpiration et emprisonne l’humidité près de la peau, éliminant l’effet isolant du coton, provoquant une irritation de la peau et entraînant finalement de grandes quantités d’odeurs corporelles [source: Bothwell].

L’odeur corporelle n’est pas une insulte personnelle. Tout adulte dont la température corporelle devient suffisamment élevée pour que certaines glandes sécrètent du liquide à la surface de la peau risque de dégager cette odeur particulière. Et ce n’est pas sans raison : la sueur produite par le glandes eccrines couvrant la majeure partie du corps aide à réguler la température corporelle, tandis que le liquide laiteux libéré par glandes apocrines dans les aisselles et l’aine est un signal que le corps est sous tension [source: Mayo Clinic].

Les glandes apocrines sont principalement responsables de l’odeur corporelle, et bien que les glandes eccrines sécrètent principalement de la sueur inodore, l’odeur produite par cette sueur change avec le temps. La transpiration agit comme un aimant pour les bactéries sur la peau et ces bactéries l’utilisent comme carburant pour se multiplier. Lorsque le nombre croissant de bactéries métabolisent la sueur, elles produisent un sous-produit nauséabond communément appelé l’odeur corporelle [source: WebMD].

De toute évidence, le coton n’est pas le bon choix pour vous faire transpirer, car il peut en fait aggraver les odeurs corporelles. Mais qu’en est-il des autres types de tissus ? Toutes les substances augmentent-elles la tendance d’une personne à développer une odeur corporelle ?

Naturel ne veut pas dire sans parfum

La clé de l’utilisation de vêtements pour prévenir ou réduire les odeurs corporelles réside dans la capacité du tissu à évacuer rapidement la transpiration, avant que les bactéries ne puissent s’en repaître. Il existe des tissus naturels et synthétiques qui évacuent habilement l’humidité de la peau vers le bord du matériau où elle s’évapore. Cependant, d’autres substances emprisonnent l’humidité dans le tissu et sur la peau et exacerbent les odeurs corporelles.

La capacité d’un tissu à laisser passer et à évacuer l’humidité est connue sous le nom de : respirabilitéqui est le terme usuel pour taux de transmission de la vapeur d’eau : (MVTR). Le MVTR est mesuré en calculant le nombre de grammes d’humidité qui se déplacent à travers un mètre carré de tissu en 24 heures. En général, plus le MVTR est élevé, moins le tissu est susceptible d’absorber et de retenir l’humidité responsable des odeurs. [source: Commercial Sewing].

Vous pensez peut-être : « Super ! Maintenant, tout ce que j’ai à faire est de trouver des vêtements étiquetés « respirants » et BO est un problème du passé. Pas si vite. Il n’y a pas de norme industrielle concernant la respirabilité. Presque n’importe quelle étiquette peut porter le terme, généralement précédé de mots comme “ultra” ou “extrême”. Cela signifie vous armer d’informations sur les substances, plutôt que de vous fier au battage publicitaire des étiquettes comme ligne directrice.

Les tissus naturels – fabriqués à partir de fibres d’animaux, d’insectes ou de plantes – sont un bon point de départ. Vous voulez rester à l’écart des tissus 100 % coton, car ils mettent beaucoup de temps à sécher et permettent aux odeurs corporelles de s’épanouir entre-temps. C’est en grande partie parce que les tissus 100 % coton sont composés de fibres qui gonflent avec l’humidité et rétrécissent ainsi les pores du tissu. [source: Das and Kothari]Cependant, d’autres tissus naturels absorbent et libèrent rapidement la transpiration, notamment le chanvre, un tissu tissé à partir des fibres de la tige du cannabis sativa plante et lin, tissé à partir de tiges de lin [source: Shop Well With You].

Bien qu’il puisse sembler contre-intuitif de porter de la laine pour éviter les odeurs corporelles, cette fibre naturelle est un excellent choix. La laine peut absorber jusqu’à 36 % de son poids en humidité (y compris la sueur !) sans se sentir mouillée et sèche rapidement. La laine dégage également de minuscules quantités de chaleur corporelle car elle absorbe l’humidité, ce qui vous aidera à rester au frais. De plus, la laine est naturellement antibactérienne, ce qui signifie que vous pouvez la porter, transpirer dedans et continuer à la porter (parfois pendant des jours consécutifs) sans sentir le BO. La laine mérinos a des fibres très fines, ce qui en fait un excellent tissu pour les couches de base [source: REI].

Bloqueurs d’odeurs corporelles

Des chercheurs du Monell Chemical Senses Center ont découvert que les femmes peuvent détecter les odeurs, y compris les odeurs corporelles, plus rapidement que les hommes. Les participants ont été invités à évaluer la force de l’odeur en reniflant 32 bouteilles différentes d’odeurs corporelles mélangées à différents parfums. Dans tous les cas sauf deux, les femmes sentaient encore la sueur. Cependant, les hommes n’ont pas senti d’odeur corporelle dans 13 des bouteilles. Les chercheurs ont également découvert que l’odeur corporelle masculine est plus difficile à masquer avec un parfum que l’odeur corporelle féminine. [source: Nicholson]. Prends ça, vaporisateur pour le corps Axe !

La puanteur des synthétiques

Étonnamment, le coton, bien qu'étant un tissu naturel, n'est pas très respirant.  Il prend beaucoup de temps à sécher et permettra aux odeurs corporelles de s'épanouir entre-temps.

Lorsqu’il s’agit d’exacerber les odeurs corporelles, les tissus synthétiques ont tendance à piéger les odeurs plus rapidement que les tissus naturels. Alors que beaucoup de ces tissus synthétiques, comme le polyester, évacuent rapidement l’humidité de la peau et sèchent tout aussi rapidement, leur construction peut augmenter le quotient “puant”.

Dans le tissage des tissus synthétiques qui évacuent l’humidité, des entailles sont conçues pour piéger de petites quantités de sueur lorsqu’elles sont transférées de la couche intérieure à la couche extérieure du tissu. Le concept est bon, car l’humidité s’évapore généralement une fois qu’elle atteint la couche extérieure du tissu. Le problème est que si la sueur s’accumule dans les coins et recoins du tissu sur son chemin vers la liberté, elle est dévorée par des bactéries qui ont élu domicile dans les mêmes niches. Cela emprisonne les odeurs corporelles dans le tissu.

Pour réduire les odeurs bruyantes, recherchez des synthétiques avec un ingrédient antimicrobien ajouté. Par exemple, l’ajout d’argent aux fibres de polyester ou de spandex peut aider à prévenir l’accumulation d’odeurs corporelles. Des nanoparticules d’argent (particules si petites que 80 000 correspondent au diamètre d’un cheveu humain) sont intégrées dans un tissu synthétique. Lorsqu’elles sont mouillées, les nanoparticules d’argent libèrent des ions d’argent qui ralentissent initialement la croissance des bactéries responsables des odeurs et finissent par les tuer complètement. [source: Siauw].

Certains tissus sont imprégnés d’un autre type de déodorant : les molécules de cendres volcaniques. Les molécules de cendre, connues sous la marque Minerale, ont une taille de pores comparable à celle d’une molécule odorante. Lorsque les deux se rencontrent, la molécule d’odeur est absorbée et piégée dans la molécule de cendre. Cela empêche la molécule de parfum de dégager son odeur caractéristique – jusqu’à ce que le tissu soit lavé à l’eau tiède [source: Beresini].

Pour éviter les odeurs corporelles, recherchez des vêtements fabriqués à partir de tissus qui vous gardent au sec et qui ont le pouvoir supplémentaire d’aides antimicrobiennes. Et n’oubliez pas l’anti-transpirant.

Beaucoup plus d’informations

Note de l’auteur : certaines substances aggravent-elles les odeurs corporelles ?

Pensant qu’un tissu synthétique qui évacue l’humidité était synonyme de contrôle des odeurs, j’ai porté la même chemise les deux jours de mon voyage en sac à dos. Je l’ai porté le premier jour, je l’ai suspendu pour le faire sécher et je l’ai remis le lendemain matin – seulement pour constater qu’il n’était pas aussi frais que prévu. Il s’avère que l’évacuation de l’humidité et le contrôle des odeurs sont deux qualités très différentes. Et grâce aux recherches que j’ai faites pour cet article, je porterai certainement une chemise différente la prochaine fois. Je pense que nous serons tous heureux.

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sources

  • Beresini, Erin. “Pourquoi mes vêtements d’entraînement techniques sentent mauvais ?” 27 août 2012. (21 avril 2014) http://www.outsideonline.com/fitness/bodywork/fitness-coach/Why-do-my-technical-workout-clothes-stink-so-much.html
  • Les deux, Richard. “Le coton tue.” Club d’aventure en plein air. 21 avril 2014. (21 avril 2014) http://www.outdooradventureclub.com/newsletter/cottonkills.htm
  • Couture commerciale. “Respirabilité Transfert de vapeur d’humidité ‘Taux de transpiration’.” Bulletin technique du blindage extérieur. (23 avril 2014) http://commercialsewing.com/technicalbulletins/CS04-Moisture%20Vapor%20Transfer.pdf
  • Das, Subhasis et Kothari, Royaume-Uni “Comportement de transmission de la vapeur d’eau des tissus en coton.” Journal indien de recherche sur les fibres et les textiles. Juin 2012. (21 avril 2014) http://nopr.niscair.res.in/bitstream/123456789/14265/1/IJFTR%2037(2)%20151-156.pdf
  • Clinique Mayo. “Sueur et odeur corporelle.” (21 avril 2014) http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/sweating-and-body-odor/basics/causes/con-20014438
  • Nicholson, Christie. “Les femmes sentent mieux que les hommes.” 9 avril 2009. (21 avril 2014) http://www.scientificamerican.com/podcast/episode/women-smell-better-than-men-09-04-09/
  • REI. “Vêtements de pluie : comment ça marche ?” (23 avril 2014) http://www.rei.com/learn/expert-advice/rainwear-how-it-works.html
  • REI. “Sous-vêtements (couche de base) : comment choisir.” (21 avril 2014) http://www.rei.com/learn/expert-advice/underwear.html
  • Achetez bien avec vous. « Guide de la poussière ». (21 avril 2014) http://www.shopwellwithyou.org/fabric-guide.cfm#f2
  • Bravo, Winnie. “Nanoparticules d’argent : une arme précieuse dans la guerre microbienne.” (21 avril 2014) http://illumin.usc.edu/printer/244/silver-nanoparticles-a-valuable-weapon-in-microbial-warfare/
  • Skurka, Andreas. “Respiration: une explication de son importance, de ses mécanismes et de ses contraintes.” 1er mai 2012. (21 avril 2014) http://andrewskurka.com/2012/breathability-its-importance-mechanisms-and-limitations/
  • WebMD. “Prévenir les odeurs corporelles.” (21 avril 2014) http://www.webmd.com/skin-problems-and-treatments/preventing-body-odor