Chirurgie de greffe de cornée et risques | Comment les choses fonctionnent

Ikram Haq, qui a reçu une double greffe de cornée, pose sur une photo montrant son amour pour la boxe pour marquer le centenaire de la première greffe de cornée réussie au monde en 2005.

Pour deux petits organes assis sur notre visage, nos yeux sont assez intelligents. Ils peuvent traiter 36 000 informations par heure et disposent de 2 millions de pièces de travail [source: Convery Optometrists]. D’autres organes humains tels que la vésicule biliaire et les poumons peuvent-ils surpasser cela ? Nous ne le pensons pas.

Parce que les yeux jouent un rôle si critique dans ce que le cerveau traite, il est impératif que notre vision soit toujours à son apogée. Mais parfois, même les yeux – plus précisément les cornées – échouent dans cette zone et nécessitent une greffe de cornée. Plus de 40 000 chirurgies de greffe de cornée sont effectuées aux États-Unis chaque année, selon la Fondation de l’Académie américaine d’ophtalmologie. De toutes les chirurgies de transplantation effectuées régulièrement – y compris le cœur, les poumons et les reins – une greffe de cornée est non seulement la plus courante, mais aussi la plus réussie. Les greffes sont rarement rejetées car la cornée n’a pas d’apport sanguin, de sorte que les anticorps et les cellules immunitaires ne peuvent pas l’atteindre [source: Medline Plus]

Alors, qu’est-ce que la cornée exactement? C’est la couche la plus externe de notre œil, la surface transparente qui recouvre l’iris coloré et la pupille ronde de l’œil d’une personne. La cornée a un objectif précis : focaliser la lumière qui pénètre dans nos yeux afin que nous puissions voir clairement. Pour le faire efficacement, nos cornées doivent être claires et sans nuages.

Même si elle est en forme de dôme, la cornée n’est en réalité rien de plus qu’un groupe de cellules et de protéines. Ce n’est pas plus gros qu’un centime et pas plus épais qu’une carte de crédit [source: University of Michigan Kellogg Eye Center].

Mais parfois, cette “fenêtre” se blesse, tombe malade ou se cicatrise. Lorsque cela se produit, la cornée commence à déformer la lumière qui y pénètre et produit un éblouissement. Une personne éprouve une vision floue ou même la cécité. Pour corriger le problème, un ophtalmologiste peut d’abord suggérer de porter des lunettes ou des lentilles de contact spéciales. Elle peut même recommander des médicaments pour soulager tout gonflement douloureux. Si ces méthodes ne fonctionnent pas, une greffe de cornée peut être la prochaine étape.

Quelles conditions rendent une personne apte à une greffe de cornée? Si vous souffrez d’une insuffisance cornéenne suite à une opération de la cataracte ; avoir une cicatrice d’une blessure ou d’un coup dans l’œil ; avez une bactérie ou un champignon provenant d’une lentille de contact; ou si votre œil a rejeté une précédente greffe de cornée, vous pourriez être admissible. Fondamentalement, si la vision d’une personne ne peut pas être corrigée par des moyens non chirurgicaux, une greffe peut s’avérer nécessaire.

L’étape suivante consiste à rechercher un donneur. Étant donné que presque tout le monde peut faire don de sa cornée après sa mort, vous n’aurez pas à attendre longtemps pour en recevoir une [source: Mayo Clinic]. Lorsqu’une cornée saine est trouvée, le donneur est testé pour le SIDA et le virus de l’hépatite.

À la page suivante, nous parlerons de la chirurgie et de la récupération.

Récupération de greffe de cornée

Au cours de la greffe de cornée, vous recevrez une anesthésie locale ou générale, en fonction de votre âge, de votre état de santé ou de la maladie de votre œil. Il s’agit d’une procédure ambulatoire.

Il existe quelques types de chirurgie de greffe de cornée. Le plus traditionnel qui existe depuis plus de 100 ans s’appelle kératoplastie pénétrante (PKP), dans laquelle toute la cornée trouble est retirée. Le médecin découpe la partie centrale de la cornée malade et la cornée du donneur est placée dans l’ouverture et cousue avec du fil fin, qui y reste jusqu’à ce que l’œil soit guéri. Après la chirurgie, les médecins donnent des gouttes antibiotiques au patient pour s’assurer qu’aucune infection n’a lieu [source: Duke University Health System Eye Center].

Parfois, seule une partie de la cornée doit être remplacée. La cornée humaine se compose de trois couches. La couche externe est appelée couche épithéliale, la couche intermédiaire est appelée couche stromale et la couche interne est appelée couche endothéliale. Le travail des cellules endothéliales est de garder la cornée propre. Lorsque ces cellules cessent de fonctionner, la cornée peut se remplir de liquide et devenir opaque. Au lieu de retirer toute la cornée, les médecins retirent les cellules endothéliales malades et les remplacent par du tissu endothélial sain qui aide à dégager la cornée. Ce type d’opération s’appelle Kératoplastie Endothéliale Stripping de Descemet (DSEK)[source: Duke University Health System Eye Center]. Lorsqu’une maladie de la cornée n’affecte que le devant de l’œil, kératoplastie lamellaire antérieure profonde (DALK) consiste à retirer uniquement la partie avant de l’œil et à la remplacer par une partie avant d’une cornée donnée [source: Duke University Health System Eye Center].

Après la chirurgie et la convalescence, les patients repartent avec leur chauffeur désigné. Ils reviennent généralement le lendemain pour une visite de suivi. Votre ophtalmologiste déterminera quand les points de suture doivent être retirés. Parfois, ils restent dans vos yeux jusqu’à un an, ou ils peuvent rester dans vos yeux en permanence [source: Eye Care America].

Comme pour toute intervention chirurgicale, il y a des risques. Dans la plupart des cas, les greffes de cornée sont sûres, mais les complications peuvent inclure une infection oculaire, des cataractes (opacification du cristallin), un glaucome (augmentation de la pression dans le globe oculaire), des problèmes de sutures, un gonflement et, bien sûr, le rejet du cornée du donneur [source: Mayo Clinic].

Le rejet fait référence au processus par lequel le système immunitaire de votre corps attaque par erreur la cornée du donneur. Environ 20 pour cent des patients transplantés éprouvent ce problème [source: Mayo Clinic]. Les signes de rejet comprennent la douleur, la perte de vision, les rougeurs et la sensibilité à la lumière. S’ils sont détectés tôt, ces problèmes peuvent être traités.

Après la guérison, votre vision peut être moins bonne qu’avant à mesure que votre œil s’habitue à sa nouvelle cornée. C’est normal, alors ne vous inquiétez pas. En fait, le processus de guérison peut prendre plusieurs semaines à plusieurs mois.

Clignote-clignote

La personne moyenne clignote 12 fois par minute. Cela signifie que la plupart d’entre nous clignent des yeux environ 10 000 fois par jour. Pas étonnant que nos yeux soient fatigués au moment où nous touchons le sac [source: Convery Optometrists].

Beaucoup plus d’informations

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sources

  • Convery optométristes. “Faits sur les yeux”. Masseyeandear.org (2 octobre 2011)
  • Soins oculaires Amérique. “Greffes de cornées.” Aao.org (28 septembre 2011) http://www.aao.org/eyecare/treatment/corneal-transplant/index.cfm
  • Duke Eye Center. “Cornée et maladie externe”. Nkcf.org (2 octobre 2011) http://www.nkcf.org/en/about-keratoconus.html
  • chiffres de la santé. “Transplantation de cornée.” Healthgrades.com (28 septembre 2011) http://www.healthgrades.com/procedures/profile/Cornea_Transplant#recovery_from_Cornea_Transplant
  • Œil et oreille du Massachusetts. “Qu’est-ce que la cornée ?”. Masseyeandear.org (26 septembre 2011) http://www.masseyeandear.org/specialties/ophthalmology/cornea-and-refractive-surgery/what-is-the-cornea/
  • Clinique Mayo. “Transplantation de cornée.” Mayoclinic.com (28 septembre 2011) http://www.mayoclinic.com/health/cornea-transplant/MY00491
  • Medline Plus. “Rejet de greffe.” (12 octobre 2011) http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000815.htm
  • Fondation nationale du kératocône. “Qu’est-ce que le kératocône ?”. Nkcf.org (2 octobre 2011) http://www.nkcf.org/en/about-keratoconus.html
  • École de santé publique de Madison de l’Université du Wisconsin. “La kératoplastie endothéliale de décapage de Descemet (DSEK)”. votresanté.org. (2 octobre 2011) http://www.uwhealth.org/healthfacts/B_EXTRANET_HEALTH_INFORMATION-FlexMember-Show_Public_HFFY_1126664895447.html
  • Kellogg Eye Center à l’Université du Michigan. “Chirurgie de greffe de cornée : Guide du patient.” Kellogg.umich.edu (28 septembre 2011) http://www.kellogg.umich.edu/patientcare/downloads/Understand-Corneal-Transplant-Surgery.pdf