Comment devenir un centenaire en bonne santé | Comment les choses fonctionnent

Mamie Underhill a célébré son 105e anniversaire avec sa fille, Leita Chapman, à Los Angeles, en Californie, en 2002. Voir plus de photos du vieillissement en bonne santé.

Que faut-il pour vivre 100 ans ou plus ? La question a intrigué les chercheurs et les personnes de tous horizons pendant des siècles : les mythes grecs abordent la question de la vie éternelle, et une longue lignée de chercheurs ont étudié cette question, recherchant des modèles dans les habitudes, la génétique et les antécédents de santé des gens. c’est un deuxième siècle de vie.

Et ces chercheurs trouvent plus de sujets à étudier. Le US Census Bureau a rapporté en 1990 que 37 306 centenaires — personnes qui ont atteint l’âge de 100 ans — vivaient aux États-Unis [source: Krach and Velkoff]. En 2010, ce nombre était passé à environ 72 000. La hausse des centenaires ne se limite pas qu’aux États-Unis : les taux de croissance de cette population au Royaume-Uni montrent un boom similaire [source: Sedensky].

Mais il y a une différence entre devenir extrêmement vieux et adopter un mode de vie sain après 100 ans ou plus. C’est la quête principale de nombreuses personnes désireuses de prolonger leur vie le plus longtemps possible, et elles prennent des mesures spécifiques dans l’espoir de pouvoir vivre une vie saine, active et vitale dans leurs années avancées.

Les centenaires viennent de tous horizons, ethnies et horizons. Bien qu’ils soient plus nombreux dans les pays développés, probablement en raison de meilleurs soins de santé, certaines régions connues sous le nom de zones bleues semblent produire des centenaires depuis que les progrès de la médecine moderne sont devenus disponibles. [source: Blue Zones]. Cependant, une chose qui relie de nombreux centenaires dans le monde est leur approche de la vie et de l’interaction sociale.

Les centenaires sont souvent décrits comme indépendants, extravertis et curieux du monde qui les entoure. Les névroses, telles que la paranoïa ou la tendance à garder rancune, sont rares dans ce groupe, quelle que soit la nationalité [source: New England Centenarian Study].

Les centenaires en bonne santé vivent généralement seuls ou n’ont pas besoin de soins quotidiens de la part des infirmières ou de la famille. Ils sont aussi souvent très actifs, qu’ils soient dans la communauté ou dans des groupes sociaux. Les centenaires ont généralement de nombreux amis et passent beaucoup de temps avec eux. Ce groupe fait également preuve d’une grande ouverture d’esprit ; ils sont prêts à suivre le courant lorsqu’ils sont confrontés à des événements inattendus de la vie. Et en général, les centenaires interrogés sur leur longévité ont tendance à exprimer un sentiment général d’optimisme. Il semble que voir le verre à moitié plein soit une attitude utile si vous voulez voir un nombre à trois chiffres sur votre gâteau d’anniversaire [source: Langreth].

Les centenaires du monde entier ont des similitudes qui vont au-delà de l’attitude et de la vision. Ensuite, nous verrons comment l’alimentation et l’exercice semblent jouer un rôle remarquable.

Les centenaires et le cholestérol

Un facteur médical ressort chez les centenaires : ces hommes et ces femmes qui vivent longtemps ont tendance à éviter les maladies de l’âge adulte. Le cancer, le diabète et les maladies cardiaques font des ravages dans la population adulte; même si une personne souffre d’une de ces maladies et survit, elle souffrira probablement d’un certain degré de santé altérée pour le reste de sa vie.

Alors que certaines maladies, comme certains cancers, semblent avoir une base génétique, d’autres maladies peuvent être atténuées – voire prévenues – à l’âge adulte grâce à certaines étapes d’un mode de vie sain. De nombreux centenaires, soit par choix, soit par l’influence de leur propre culture, suivent des régimes riches en fruits et légumes et pauvres en aliments transformés et en viandes grasses. Les adventistes du septième jour, par exemple, sont encouragés à suivre un régime végétarien. Cela a conduit de nombreux membres de cette communauté religieuse à vivre jusqu’à 80 ans ou plus. [source: Langreth].

Les chercheurs et les défenseurs de la santé font depuis longtemps la promotion du soi-disant régime méditerranéen, un régime riche en fruits, légumes et grains entiers et comprenant également des graisses et des protéines saines provenant de sources telles que le poisson et les fruits de mer. Il ne contient qu’occasionnellement des sucreries, des produits laitiers et des viandes grasses d’animaux terrestres. Non seulement le régime méditerranéen semble repousser l’accumulation de cholestérol LDL, le mauvais cholestérol qui joue un rôle dans les maladies cardiaques, mais la recherche suggère également qu’il pourrait réduire les risques de développer la maladie d’Alzheimer et d’autres démences qui sont courantes. dans la vieillesse peut diminuer.

Les centenaires signalent également que l’exercice fait partie intégrante de leur routine quotidienne. Même des promenades courtes mais régulières ou des exercices légers au gymnase peuvent avoir des avantages significatifs à long terme, notamment une baisse de la tension artérielle et un taux de cholestérol plus sain. Et les maladies cardiaques étant toujours un tueur majeur d’adultes dans le monde développé, toute personne intéressée à rejoindre les rangs croissants des centenaires ferait bien de commencer – et d’adopter – ces habitudes saines pour le cœur à conserver.

Centenaires : une affaire de famille ?

Les bons gènes de l'arrière-grand-mère seront-ils transmis aux générations futures ?

Avoir une famille avec des ancêtres de longue date augmentera-t-il vos chances de vivre jusqu’à 100 ans et au-delà ? Bref, il y a de fortes chances que ça marche. Au fil des ans, les chercheurs ont identifié des familles qui, sur la base des antécédents familiaux de maladie et de la longévité, sont plus susceptibles de produire des centenaires que les autres familles. Et comme la recherche génétique est devenue plus sophistiquée, les scientifiques commencent à distinguer les gènes qui peuvent être liés aux traits qui favorisent la longévité : résistance aux maladies, manque de marqueurs génétiques pour les maladies cardiaques et le cancer, et faible risque de maladie mentale ou de démence. .

Cependant, cela ne signifie pas que certains d’entre nous ont un billet gratuit pour la vieillesse. La recherche suggère de plus en plus que la longévité est autant un facteur comportemental que la génétique. En d’autres termes, une personne présentant un risque génétique modéré de maladie cardiaque qui fait de l’exercice et mange correctement peut survivre à un fumeur sédentaire porteur des gènes qui favorisent la longévité. Comme dans de nombreux aspects de la vie, la génétique n’est probablement qu’un des nombreux facteurs qui déterminent la durée de vie d’une personne. [source: New England Centenarian Study].

Alors, y a-t-il des secrets qui augmenteront nos chances d’atteindre 100 ans et au-delà ? Et quelle part du processus de vieillissement humain pouvons-nous réellement contrôler ?

Pour commencer, les habitudes des centenaires heureux et en bonne santé offrent des leçons utiles pour une vie saine, quel que soit leur âge. Bien manger. Exercice. Maintenir les amitiés. Ne soyez pas obsédé par des revers mineurs ou des choses qui sont hors de votre contrôle.

Une autre étape vers la longévité consiste à rester au courant des problèmes de santé qui peuvent devenir des problèmes à mesure que vous vieillissez. Passez en revue les antécédents médicaux de votre famille avec votre médecin et travaillez avec lui pour élaborer un plan de santé qui vérifie les problèmes de santé qui pourraient vous prédisposer à développer. Si votre famille a des antécédents d’hypertension artérielle ou de maladie cardiaque, votre médecin peut vérifier votre taux de cholestérol. Si la maladie d’Alzheimer ou la démence sévit dans votre famille, votre médecin peut vous recommander des mesures qui peuvent aider à prévenir l’apparition de ces maladies. [source: Park].

Certains facteurs sont hors de votre contrôle, comme la génétique ou les éléments toxiques qui peuvent être présents dans votre environnement local. Mais ce que vous pouvez contrôler – alimentation, exercice et activité sociale – peut jouer un rôle important pour vous aider à tirer le meilleur parti de chaque année de vie.

Consultez les liens à la page suivante pour plus d’informations sur les centenaires.

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sources

  • Site Internet des zones bleues. (11 mai 2011) http://www.bluezones.com/about/
  • École de médecine de l’Université de Boston. “L’étude des centenaires de la Nouvelle-Angleterre.” 3 juillet 2010. (10 mai 2011) http://www.bumc.bu.edu/centenarian/
  • Krach, Constance A. et Victoria A. Velkoff. “Centenaires aux États-Unis.” Bureau américain du recensement. Juillet 1999. (8 mai 2011) http://www.census.gov/prod/99pubs/p23-199.pdf
  • Langreth, Robert. “Comment vivre jusqu’à 100 ans.” Forbes. 7 avril 2009. (10 mai 2011)
  • http://www.forbes.com/2009/04/06/centenarians-exercise-diet-personal-finance-retirement-live-to-100.html
  • Murphy, Zoé. “Le mystère des centenaires disparus du Japon.” Nouvelles de la BBC. 20 septembre 2010. (9 mai 2011) http://www.bbc.co.uk/news/world-asia-pacific-11299646
  • Site Web du projet national de sensibilisation aux centenaires. Février 2011. (10 mai 2011) http://www.adlercentenarians.org/
  • RADIO NATIONALE PUBLIQUE. “Les ‘zones bleues’ peuvent-elles aider à faire reculer l’horloge biologique ?” 8 juin 2008. (11 mai 2011) http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=91285403
  • Bureau des statistiques nationales. “Le nombre de centenaires augmente.” 30 septembre 2010. (11 mai 2011) http://www.statistics.gov.uk/cci/nugget.asp?id=1875
  • Étude du centenaire d’Okinawa. “Les centenaires d’Okinawa.” (9 mai 2011) http://www.okicent.org/cent.html
  • Parc, Alice. “Comment vivre 100 ans.” TEMPS. 11 février 2010. (8 mai 2011) http://www.time.com/time/specials/packages/article/0.28804,1963392_1963365_1963378.00.html
  • Le mensuel de vulgarisation scientifique. “Secrets des Centenaires.” Octobre 1894. (11 mai 2011) http://books.google.com/books?id=zyQDAAAAMBAJ&printsec=frontcover&source=gbs_ge_summary_r&cad=0#v=onepage&q&f=false
  • Sedensky, Mat. “Le nombre de centenaires est en plein essor aux États-Unis” The Huffington Post. 26 avril 2011. (11 mai 2011) http://www.huffingtonpost.com/2011/04/26/number-of-centenarians-is_n_854013.html