Comment fonctionne la Porsche 917 | Comment les choses fonctionnent

Galerie d'images : Voitures exotiques La Porsche 917 a connu un début difficile à la fin des années 1960, mais après quelques ajustements, le constructeur automobile allemand avait plus qu'un gagnant entre les mains : il avait une véritable légende.  Voir plus de photos de voitures exotiques.

Si quelqu’un devait énumérer les meilleures voitures de course jamais fabriquées, la Porsche 917 devrait certainement y figurer. En fait, la 917 réussit très bien à être la plus grande voiture de course de tous les temps.

Voulez-vous une preuve? Que diriez-vous de quelques itérations de la voiture évaluées entre 1 110 et 1 500 chevaux, elle reste l’une des voitures de course les plus puissantes jamais fabriquées – pas mal pour une voiture en compétition au début des années 1970.

Ensuite, il y a la façon dont la voiture a dominé la piste, remportant de multiples victoires aux 24 Heures du Mans, à Daytona, à Watkins Glen et à une foule d’autres événements et circuits. La voiture a également été immortalisée dans le film “Le Mans” de Steve McQueen, qui présentait des images de sa victoire en 1970 dans cette course. [source: Lieberman].

Il existe de nombreuses autres raisons pour lesquelles la 917 est considérée comme l’une des plus grandes de tous les temps. Si vous ne reconnaissez pas ces trois chiffres tout de suite, ne vous inquiétez pas, vous avez probablement déjà vu la voiture en images quelque part.

Avec la forme large et basse de la voiture avec une queue effilée à l’arrière, des ailes avant rabattues et des pneus pleins, elle était particulièrement frappante dans sa livrée emblématique bleu-orange Gulf Oil. Oui c’est le cas Ce voiture.

Selon Porsche, lorsque 50 experts internationaux du sport automobile du magazine britannique Motor Sport ont été invités à nommer la plus grande voiture de course de l’histoire, ils ont nommé la Porsche 917. [source: Porsche].

Mais si sa réputation est considérable aujourd’hui, la 917 a connu des débuts difficiles à la fin des années 1960, lorsque Porsche a eu du mal à construire suffisamment d’exemplaires de la voiture pour se qualifier pour la compétition. Ensuite, ils ont eu du mal à trouver des pilotes assez courageux pour conduire la bête, dont la force dépassait de loin sa maniabilité. Il a également été en proie à des problèmes de développement au début. Mais Porsche a persévéré avec la 917, et après quelques ajustements, le constructeur automobile allemand avait plus qu’un simple gagnant entre les mains – ils avaient l’étoffe d’une légende.

Dans cet article, nous apprendrons tout sur ce qui a fait vibrer l’emblématique 917 et examinerons son impact durable sur la course et la culture populaire.

Développement Porsche 917

La voiture de course Porsche 917 qui a remporté Le Mans et a été utilisée dans le film classique

Le développement de la voiture de course Porsche 917 est né d’un changement de règle dans le sport automobile. En 1968, la Fédération Internationale de l’Automobile, l’instance dirigeante internationale des courses communément connue sous le nom de FIA, a annoncé une nouvelle classe de course pour les voitures de sport avec des moteurs ne dépassant pas 5 litres et pesant au moins 798,3 kilogrammes. Il a été décidé de permettre aux voitures avec des moteurs plus petits de courir dans le championnat du monde des voitures de sport et d’attirer de nouvelles entreprises sur la grille [source: Read].

Seules 25 unités de la voiture ont dû être construites dans cette nouvelle classe de course au lieu de 50, ce qui a réduit les coûts d’entrée et de production pour les autres constructeurs. Le développement a été dirigé par un ingénieur du nom de Ferdinand Piëch, membre de la famille Porsche et actuel président du groupe Volkswagen.

Mais lorsque les responsables de la FIA ont visité l’usine de Porsche pour inspecter les voitures pour la saison de course 1969, ils n’ont trouvé que six des 917, bien que les ingénieurs aient déclaré qu’ils avaient les pièces pour construire le reste. La FIA a dit “pas question”, ordonnant à Porsche de terminer les 25 voitures pour la course.

Ainsi, en seulement trois semaines, Porsche a précipité les voitures restantes dans la construction, avec des secrétaires et des employés de bureau pour assembler rapidement les voitures à temps. Ils ont réussi à construire les 25 voitures et ils ont passé l’inspection de la FIA – bien que certains aient à peine couru et aient ensuite dû être remontés et reconstruits par des mécaniciens Porsche. [source: Porsche].

Une fois qu’il a commencé à courir, le succès n’a pas été immédiat. La voiture n’a remporté qu’une seule course lors de sa saison inaugurale et était en proie à des problèmes de maniabilité. Il a présenté un patinage des roues à une vitesse de 200 miles par heure (321,9 kilomètres par heure) et l’instabilité sur la piste a entraîné la mort d’un conducteur. Heureusement, l’équipe Gulf Oil de John Wyer a constaté que l’ajout de plaques d’aluminium à l’arrière de la 917 offrait une stabilité et une force d’appui indispensables. Soudain, la voiture – maintenant appelée 917K – est devenue un monstre sur la piste [source: Lieberman].

Avant de regarder le palmarès de la Porsche 917, apprenons un peu plus sur la voiture elle-même. Dans cette prochaine section, nous en apprendrons plus sur le moteur, le châssis et comment il a utilisé de nouvelles techniques pour réduire son poids.

Spécifications Porsche 917

Helmut Marko et Gijs van Lennep prennent la tête de leur Porsche 917 au Tertre Rouge lors de la course des 24 heures du Mans le 13 juin 1971.

La 917 a été conçue pour courir dans une classe de voitures avec des moteurs plus petits que la Ford GT40, qui a dominé pendant des années le championnat du monde des voitures de sport avec son énorme moteur V-8. Mais ne vous laissez pas berner par le mot “plus petit” – le moteur de la 917 avait une cylindrée légèrement inférieure, mais ce n’était pas un problème.

La voiture était équipée d’un moteur plat 12 cylindres refroidi par air de 4,5 litres, de conception similaire aux moteurs six ou boxer utilisés dans la voiture de sport Porsche 911. Le moteur 917 avait initialement 520 chevaux, pouvait sprinter de zéro à 60 miles par heure (96,6 kilomètres par heure) en 2,5 secondes et avait une vitesse de pointe de près de 250 miles par heure (402,3 kilomètres par heure). ) [source: Read].

Le moteur était capable de bien plus. Lorsque Porsche a commencé à utiliser la 917 pour participer à des courses Can-Am, qui sont beaucoup moins réglementées que lors d’autres événements, le moteur a été réglé et turbocompressé pour produire de 1 000 à 1 500 chevaux. Aujourd’hui encore, elle se classe parmi les voitures de course les plus puissantes à avoir jamais concouru.

Mais un moteur n’est rien sans une carrosserie dans laquelle l’installer, et heureusement, la 917 en avait une impressionnante. Il avait un cadre en aluminium léger qui pesait un peu plus de 45,4 kilogrammes et comprenait une variété de mesures d’économie de poids, comme un pommeau de vitesse en bois de balsa. Le corps lui-même était en fibre de verre [source: Lieberman].

De plus, la voiture avait des arrières interchangeables. Les équipes pouvaient choisir entre la “longue queue” à faible traînée pour les courses en ligne droite ou la “queue courte” pour les courses en virage lorsqu’une force d’appui est nécessaire. D’autres versions de la voiture étaient une combinaison de versions à queue longue / courte et à cockpit ouvert “Spyder”.

La 917 est également connue pour ses différentes livrées, dont la célèbre livrée Gulf Oil, ainsi qu’une version “Pink Pig” et un modèle psychédélique vert et violet “Hippie Car” dans lequel Martini Racing a couru. Hey, c’était les années 70 après tout [source: Porschebahn].

Dans la section suivante, nous verrons ce qui a rendu la Porsche 917 si mémorable aujourd’hui : son penchant pour les courses gagnantes.

Porsche 917 en piste

La Porsche 917K de Jo Siffert et Brian Redman est inspectée lors des 24 Heures du Mans, Le Mans, juin 1970.

L’objectif de Ferdinand Piëch pour la Porsche 917 ne laissait rien à l’imagination : il voulait qu’elle « soit la meilleure. Partout » [source: Porsche]. Bien que la voiture ait été dévoilée en 1969, il faudra encore un certain temps avant qu’elle ne devienne grande.

La conduite de la voiture était si bâclée dans les premières courses que de nombreux pilotes ont refusé de la conduire. Porsche a demandé à deux pilotes BMW de participer à une course en 1969 au Nürburgring, mais ils ont refusé car la voiture était trop dangereuse. Plus tard, un pilote nommé John Woolfe a été tué dans une 917 lors des 24 Heures du Mans. La voiture a fini par gagner une seule course en 1969 [source: Lieberman].

La saison de course 1970 s’est avérée être une meilleure année alors que l’équipe Wyer a résolu les problèmes de maniement de la 917. La voiture a remporté des victoires à Daytona, Brands Hatch, Monza, Spa, Nürburgring, Targa Florio, Watkins Glen et Österreichring en Autriche. Le point culminant de la saison est survenu en juin, lorsque la 917 a remporté la victoire tant attendue au classement général des 24 Heures du Mans. La voiture a remporté neuf courses sur dix cette année-là pour remporter le trophée du Championnat du monde des marques [source: Porsche].

Des images de la course du Mans de 1970 ont été utilisées pour réaliser le film de Steve McQueen “Le Mans”, dans lequel la 917 a joué un rôle de premier plan dans l’histoire. La Gulf Oil 917K était conduite par le personnage de McQueen, Michael Delaney, alors qu’il combattait les 512 voitures de course de Ferrari.

L’année suivante fut tout aussi réussie. La voiture a défendu son trophée mondial en 1971 en remportant huit courses sur dix et a de nouveau remporté les 24 Heures du Mans. Cette fois, il a établi un record de 240 miles par heure (386,2 kilomètres par heure) sur la ligne droite de Mulsanne, un exploit qui n’a pas encore été battu aujourd’hui.

La 917 est devenue si dominante que la FIA a de nouveau modifié sa réglementation et la voiture n’était plus éligible à la compétition. Porsche l’a donc amené en Amérique du Nord où ils ont participé à la Canadian American Challenge Cup du Sports Car Club of America, mieux connu sous le nom de CanAm. Cette forme de course avait beaucoup moins de règles que les courses de la FIA, de sorte que la voiture pouvait rivaliser avec bien plus de 1 000 chevaux. Comme prévu, il a dominé là aussi [source: Porsche].

Seulement 65 exemplaires de la Porsche 917 ont été construits. Sept se trouvent au musée Porsche de Stuttgart, en Allemagne, tandis que de nombreuses autres sont entre les mains de collectionneurs du monde entier. Ils ont tendance à commander des primes élevées aux enchères en raison de leur histoire prestigieuse – et inspirent toujours l’admiration devant leur pouvoir aujourd’hui.

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Plus de bons liens

  • 40e anniversaire de la Porsche 917
  • Porsche 917 à vendre
  • Page d’accueil de la Porsche 917
  • Goodwood Festival of Speed ​​: Porsche 917 et voitures du Mans

sources

  • Liberman, Johnny. “Garage de fantaisie Jalopnik – Porsche 917.” jalopnik. 21 août 2007. (25 mars 2011) http://jalopnik.com/#!291593/porsche-917
  • Porsche. “40 ans de Porsche 917.” 9 mars 2009. (25 mars 2011) http://press.porsche.com/motorsport/rennsport/release.php?id=662
  • Blog Porschebahn. “1970 Porsche 917LH au Concours Amelia Island 2010.” 17 avril 2010. (25 mars 2011) http://porschebahn.wordpress.com/2010/04/17/1970-porsche-917lh-at-the-2010-amelia-island-concours/
  • Lis Dan. “Quatre décennies de cool.” TopGear.com. 19 mars 2009. (25 mars 2011) http://www.topgear.com/uk/car-news/porsche-917-2009-03-19