Comment fonctionnent les phares à laser | Comment les choses fonctionnent

Le concept de voiture de sport hybride i8 de BMW a été dévoilé au salon de l'automobile de Francfort 2011. Voir plus de photos de concept-car.

À présent, vous savez sans doute que les lasers sont bons pour bien plus que simplement faire exploser des destroyers stellaires impériaux. Au fil des ans, ils ont développé de nombreuses autres applications pratiques et terre-à-terre, telles que la lecture de CD, de DVD et de disques Blu-ray, la correction de la vision floue et la création de points dansants sur le sol pour que votre chat puisse les chasser.

Vous pouvez maintenant ajouter “phares de voiture éclairants” à cette liste. Corriger; les phares des véhicules reçoivent le traitement au laser, gracieuseté de BMW. Le constructeur automobile allemand haut de gamme a annoncé l’innovation au salon de l’automobile de Francfort 2011 et a présenté la technologie de son concept de voiture de sport hybride i8.

BMW affirme que les lasers ont une puissance d’éclairage 1 000 fois plus puissante que les diodes électroluminescentes – ou LED – qui, jusqu’à récemment, étaient le plus grand facteur wow de toutes les technologies à incandescence. Ainsi, dit BMW, les lumières laser peuvent être beaucoup plus petites que les systèmes d’éclairage conventionnels, elles peuvent utiliser moins d’énergie pour fonctionner et elles ont aussi l’air plutôt cool.

Mais attendez une minute, ne nous a-t-on pas toujours dit de ne jamais regarder directement dans un laser car il pourrait vous aveugler par son intensité ? Doit-on se préparer à être encore plus spectaculairement agacé par les conducteurs nocturnes de voitures de luxe aux phares trop puissants ? Et ce que vous voulez vraiment savoir : les lasers peuvent-ils traverser une personne comme un sabre laser Star Wars en cas d’accident ?

Honnêtement, la technologie derrière les phares laser de BMW est assez ingénieuse – et plutôt apprivoisée en ce qui concerne leur quotient de risque. Lisez la suite pour savoir comment fonctionnent ces phares à guidage laser et quand ils pourraient éclairer un bout de trottoir sombre près de chez vous.

Phares à laser : commandes de base

En raison de la façon dont l'énergie du faisceau est focalisée, puis réfléchie et enfin réfléchie par le boîtier du phare, vous ne pouvez pas vous blesser accidentellement aux yeux, selon BMW.

La nouvelle technologie de phares de BMW est alimentée par des lasers, mais la chose importante à noter est que lorsque vous la regardez, vous ne regardez pas un vrai laser.

Ce qui arrive à chaque lumière, c’est que trois lasers bleus à l’arrière de l’ensemble tirent sur une série de miroirs plus proches de l’avant. Ces miroirs concentrent l’énergie laser dans une lentille remplie de phosphore jaune. Le luminophore jaune, lorsqu’il est excité par le laser bleu, émet une lumière blanche intense. Cette lumière blanche brille vers l’arrière, sur un réflecteur. Le réflecteur fait alors rebondir la lumière blanche plus diffuse vers l’avant et la projette vers l’avant du boîtier du phare sous la forme d’un faisceau puissant, mais visible.

Alors que nous avons tendance à penser qu’un laser dans le Dr. Style diabolique susceptible de générer une énorme facture d’électricité, BMW affirme que ses phares à laser permettent en fait d’économiser de l’énergie par rapport à d’autres systèmes. Bien que les lasers réels soient 1000 fois plus lumineux que les LED, le système n’utilise qu’environ la moitié de la puissance, selon BMW. C’est l’énergie électrique qui peut être utilisée pour faire fonctionner le moteur, si vous conduisez un véhicule hybride ou tout électrique. C’est aussi moins d’énergie à obtenir de la batterie principale (bien que nous imaginions que tout véhicule suffisamment avancé pour les avoir, vous ne laisseriez jamais accidentellement les lumières allumées assez longtemps pour avoir besoin d’un démarrage rapide. ).

Étant donné que les phares alimentés par laser peuvent fournir plus de luminosité pour leur taille, les phares eux-mêmes peuvent être beaucoup plus petits. En conséquence, les concepteurs peuvent avoir beaucoup plus de flexibilité pour créer des formes plus aérodynamiques ou installer plus de matériel dans le compartiment moteur avec l’espace libéré.

Nous avons entendu parler de pilotes d’avion attaqués visuellement par des jointures au sol qui trouvaient amusant de braquer des pointeurs laser sur eux. Alors que certains lasers peuvent être amusants, les lasers intenses ne sont pas des jouets lorsqu’il s’agit de la sécurité de notre vue. Cliquez sur la page suivante pour savoir si les phares à laser sont un incident de circulation imminent.

Sécurité des phares à laser

Les lasers ont sans aucun doute rendu possibles de nombreuses commodités modernes. Ils nous permettent de payer plus rapidement dans les magasins. Ils nous ont demandé de regrouper des quantités impressionnantes d’informations sur un mince disque en plastique, puis de les récupérer – sous la forme d’un album ou d’un long métrage. Nous pouvons même les utiliser pour améliorer notre corps, avec des traitements de la peau, une chirurgie des yeux au laser et de nombreuses autres procédures médicales.

Mais une chose que presque tout le monde sait, c’est que, comme pour le soleil, vous ne regardez jamais directement la source d’un faisceau laser. Les faisceaux parallèles sont focalisés si étroitement qu’ils peuvent agir comme un scalpel sur votre rétine – en effet, les lasers sont utilisés comme instruments médicaux de précision, en plus de leurs nombreuses utilisations.

Cela dit, BMW insiste sur le fait que vous ne pouvez pas vous aveugler en regardant dans l’un de ses phares laser. En raison de la façon dont l’énergie du faisceau est focalisée, puis réfléchie et enfin réfléchie par le boîtier du phare, vous ne pouvez pas vous blesser accidentellement aux yeux, selon BMW.

Donc, si vous avez une BMW avec ces lumières installées, vous n’avez pas à vous soucier de heurter un animal ou un piéton car ses globes oculaires ont été brûlés par vos phares.

Et qu’en est-il de notre autre point de sécurité ? L’inquiétude de couper à travers des personnes ou des objets avec un faisceau errant si le boîtier du phare est compromis – que ce soit à cause d’un accident de voiture, d’une lumière mal alignée ou autre ?

BMW dit qu’il coupera l’alimentation des lasers en cas de dommage.

Maintenant que vous savez comment fonctionnent les phares à laser – et qu’ils ne font pas fondre votre visage comme si vous étiez un méchant dans “Raiders of the Lost Ark” – vous vous demandez peut-être comment et quand obtenir un ensemble. Pour la réponse, cliquez sur la page suivante.

Déclaration de BMW sur la sécurité des phares laser

BMW déclare sur son site Web i8 Concept : “L’intensité de la lumière laser ne présente aucun risque potentiel pour les humains, les animaux ou la faune lorsqu’elle est utilisée dans l’éclairage des voitures. C’est en partie parce que la lumière n’est pas émise directement, mais est d’abord convertie en une forme appropriée. est destiné à être utilisé dans la circulation routière. La lumière qui en résulte est très brillante et blanche. Elle est également très agréable à l’œil et consomme très peu d’énergie.” Pour prouver son point de vue, BMW a même demandé à l’un de ses propres ingénieurs, puis à des journalistes, de regarder dans la lentille d’un laser de phare illuminé. Les deux sont sortis de l’expérience avec leur acuité visuelle pas pire pour l’usure [source: Evans].

Disponibilité des phares à laser

Étant donné que les phares alimentés par laser peuvent fournir plus de luminosité pour leur taille, les phares eux-mêmes peuvent être beaucoup plus petits.

Alors que beaucoup d’entre nous attendent encore le jour où nous pourrons nous permettre une voiture avec de “simples” phares à LED, il n’y a rien de mal à baver un peu à l’idée de montrer des faisceaux laser lors de notre prochain trajet.

BMW, le développeur et à ce jour à la pointe de cette technologie, n’a pas encore précisé quand les phares à laser seront une option permanente sur ses voitures et VUS de série.

Mais la société a annoncé son intention de transformer le concept i8 en une voiture de série. Nous devrons attendre et voir combien de ses caractéristiques innovantes, y compris les phares à faisceau laser, survivront pour arriver chez les concessionnaires automobiles. Et compte tenu de la nature de la «course aux armements» de l’industrie automobile, il y a fort à parier que d’autres fabricants essaient déjà de comprendre comment fabriquer leurs propres systèmes d’éclairage améliorés au laser.

Pour plus d’informations sur les phares à laser et d’autres technologies automobiles avancées, cliquez sur la page suivante.

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Plus de bons liens

  • Encyclopédie de la physique et de la technologie laser
  • Le site de la BMW i8
  • TopBMWSites.com

sources

  • BMW-i.com. “Concept BMW i8.” (16 octobre 2011) http://www.bmw-i.com/en_ww/bmw-i8/
  • Cesa, Dante. “BMW développe des phares laser, officiellement à propos des LED.” Engadget.com. 6 sept. 2011. (15 octobre 2011) http://www.engadget.com/2011/09/06/bmw-developing-laser-headlights-officially-over-leds/
  • Aneth, Argile. “Pour réaliser Bondesque Visions, BMW monte des lasers dans ses phares.” Popular Science (popsci.com) 6 septembre 2011. (19 octobre 2011) http://www.popsci.com/cars/article/2011-09/realizing-bond-visions-bmw-mounting-lasers-are- phares
  • Evans, Scott. “Les phares laser de BMW – BMW nous montre comment fonctionne son spectacle de lumière laser Freakin’.” Tendance moto. 14 octobre 2011. (19 octobre 2011) http://wot.motortrend.com/bmw-shows-us-how-its-laser-headlights-and-dynamic-lightspot-work-126103.html
  • Leavitt, Lydia. “Audi annonce le concept-car électrique A2, utilise des lasers pour assurer la sécurité des personnes futures.” Engadget.com. 2 septembre 2011. (15 octobre 2011) http://www.engadget.com/2011/09/02/audi-announces-a2-electric-concept-car-uses-lasers-to-ensure-sa/
  • Nishimoto, Alex. “Bright Idea? BMW développe des phares laser pour i8 Concept, futurs modèles.” Tendance moto. 2 septembre 2011. (18 octobre 2011) http://wot.motortrend.com/bright-idea-bmw-develops-laser-headlights-for-i8-concept-future-models-114051.html
  • Woodyard, Chris. “BMW teste des phares laser ‘1000 fois plus lumineux’.” États-Unis aujourd’hui. 5 septembre 2011. (20 octobre 2011) http://content.usatoday.com/communities/driveon/post/2011/09/bmw-tests-laser-headlights—-1000-times-brighter/ 1