Comment fonctionnent les Unimog | Comment les choses fonctionnent

Galerie d'images : Camions Les visiteurs s'arrêtent pour voir les poids lourds Mercedes-Benz au stand Daimler lors d'une journée de médias et de professionnels de l'industrie au salon IAA Véhicules utilitaires le 24 septembre 2008 à Hanovre, en Allemagne.  Voir plus de photos de camions.

L’Allemagne était un endroit assez difficile à vivre à la fin des années 1940. La Seconde Guerre mondiale venait de se terminer et le pays a subi une défaite qui a détruit toute son infrastructure. Des routes, des usines et des villes entières étaient en ruines. En tant que telle, l’Allemagne avait besoin d’un véhicule capable de se lever et de mener à bien la tâche extrêmement ardue de reconstruction du pays.

L’entreprise qui a trouvé une solution était Mercedes-Benz, et le véhicule qu’ils ont créé s’appelait l’Unimog. La Unimog, abréviation de Universal-Motor-Geraet ou Universal Motor Implement en allemand, était un camion extrêmement performant qui pouvait aller à peu près n’importe où et faire à peu près n’importe quoi. Construit à l’origine à des fins agricoles, l’Unimog est devenu un véhicule industriel et militaire qui a gagné un public important dans le monde entier et continue d’être construit.

C’est plus qu’un gros camion. L’Unimog moderne est une bête à quatre roues motrices de haute technologie qui mange des routes boueuses, de grandes collines et des rapides pour le petit déjeuner. Il est utilisé par tout le monde, des agriculteurs aux forces spéciales, et il a même un culte en Amérique du Nord, bien qu’il doive être spécialement importé ici.

Pour citer Mercedes-Benz : « Au cours des dernières décennies, l’Unimog a depuis longtemps fait ses preuves en tant que véhicule polyvalent et travailleur dans le monde entier. Le concept de base est resté inchangé : une grande polyvalence pour tous les types de missions, des capacités routières grâce aux quatre roues motrices, aux essieux portiques et aux blocages de différentiel – avant et arrière – une cabine compacte, une grande robustesse et des facilités pour monter une grande variété d’outils de travail” [source: Mercedes-Benz].

Dans cet article, nous allons explorer l’histoire de plusieurs décennies de l’Unimog et comment il est passé d’un camion de ferme robuste à l’un des véhicules tout-terrain les plus polyvalents au monde. Nous découvrirons également l’incroyable technologie que Mercedes-Benz a intégrée à ces camions afin qu’ils puissent être à la hauteur de leur réputation de pouvoir tout gérer.

Historique de l’Unimog

Il s'agit d'un camion militaire russe 4x4 GAZ-66 produit par GAZ.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le plan conçu par les puissances alliées était de restructurer l’Allemagne pour en faire un pays essentiellement agricole – les industries lourdes devaient être éliminées pour empêcher la nation de construire à nouveau des armes de guerre.

À cette fin, un ingénieur de Daimler-Benz nommé Albert Friedrich a commencé à développer un nouveau type de tracteur très différent des véhicules agricoles conventionnels. Les premiers prototypes d’Unimog ont été fabriqués en 1947 et comportaient un capot incliné avec un toit en toile, un plateau de pick-up et des pneus pleins. La production à grande échelle a commencé en 1948 [source: Unimog International].

Dans les années 1950, les restrictions industrielles imposées à l’Allemagne ont été levées et beaucoup ont commencé à voir le potentiel de l’Unimog au-delà de la ferme. Le véhicule a été utilisé comme bus, comme moyen de transport militaire et comme véhicule de construction. Au fil des ans, Mercedes a ajouté des moteurs diesel plus puissants et des technologies plus avancées, telles que des transmissions synchronisées et une meilleure transmission intégrale.

Au fur et à mesure que la popularité du véhicule augmentait, la gamme de modèles augmentait également. Dans les années 1960, Mercedes a vendu une variété d’Unimogs de différentes tailles à des fins différentes. Les véhicules à long nez plat se présentaient sous forme de camionnettes, de tracteurs, de véhicules industriels et d’autres configurations.

Bien que relativement compact par rapport, disons, à un semi-remorque à 18 roues, dans les années 1980, l’Unimog avait deux ou trois essieux, un moteur de 240 ch (environ 10 fois la puissance de son moteur d’origine !) et une puissance de 4 à 14 tonnes ( 3 629 à 12 701 kilogrammes), selon le modèle.

Peu de temps après le 50e anniversaire du véhicule, de nouveaux Unimogs ont été dévoilés pour encore plus de buts, tels que la lutte contre les incendies de forêt et les secours en cas de catastrophe. Aujourd’hui, les Unimogs peuvent être achetés neufs dans une variété de tailles de carrosserie et peuvent être personnalisés avec divers accessoires. Ils disposent également d’une variété de transmissions et de moteurs diesel extrêmement puissants et à faibles émissions.

Qu’est-ce qui fait le succès de l’Unimog pour qu’il soit en production depuis les années 1940 ? La réponse : une technologie impressionnante qui rend digne de porter une étoile Mercedes-Benz sur la calandre.

Caractéristiques de l’Unimog

Une autre version du GAZ-66

La polyvalence est depuis longtemps l’un des points forts de l’Unimog. Qu’il s’agisse de remorquage, sur un terrain accidenté ou de travaux agricoles difficiles, il existe un Unimog de taille et d’équipement adaptés à la tâche. Il n’y a pas d’Unimog standard – chacun construit selon les spécifications du client [source: Rocky Mountain Moggers].

La gamme Unimog actuelle est disponible en trois saveurs : le U20 compact, présenté comme l’un des véhicules utilitaires à quatre roues motrices les plus agiles disponibles ; les U300, U400 et U500 de taille moyenne, qui mesurent entre 10 et 14 pieds (3 et 4,3 mètres) de longueur et comprennent le tout-terrain de luxe “Black Edition” ; et les robustes U4000 et U5000 à quatre roues motrices de 5,2 mètres qui peuvent l’emmener partout [source: Unimog International].

La cabine avant est petite et a un nez émoussé, ce qui permet de modifier l’arrière et les côtés du véhicule avec des accessoires tels qu’un lit de camion, une grue de chargement, une déchiqueteuse de bois ou même une balayeuse. Les Unimogs ont des zones de fixation sur leur corps avec un système hydraulique qui peut faire fonctionner des chasse-neige et des tondeuses à gazon. Il existe littéralement des milliers de façons de personnaliser un Unimog pour n’importe quelle tâche. De plus, ils sont conçus pour transporter une variété d’outils dans de nombreux compartiments.

L’Unimog est propulsé par un moteur turbo diesel à quatre ou six cylindres à injection directe et à couple élevé, équipé du système de réduction des émissions BlueTec de Mercedes. Les moteurs peuvent basculer entre le « mode de conduite » et le « mode de travail » pour une douceur et une efficacité énergétique maximales. Les transmissions sont tout aussi avancées, avec une boîte de vitesses automatique planétaire disponible et une transmission à huit vitesses avant et huit vitesses arrière, ce qui lui permet de déplacer de grosses charges dans n’importe quelle direction. Ils peuvent également voyager à des vitesses de 55 à 60 miles par heure (88,5 à 96,6 kilomètres par heure) [source: Unimog International].

D’autres fonctionnalités incluent des dispositifs hydrauliques qui peuvent être contrôlés en les branchant simplement sur des stations sur le corps de l’Unimog, et des dispositifs qui permettent au conducteur de contrôler la pression des pneus en appuyant sur un bouton – cela empêche le véhicule de s’enfoncer sur des surfaces molles.

Nous avons vu comment la technologie et la personnalisation ont fait de l’Unimog un véhicule populaire. Mais qui utilise un Unimog ? Dans la section suivante, nous explorerons les personnes qui ont mis les Unimogs au travail – et joué dans le monde entier.

Qui utilise les Unimogs ?

Des personnes attendent dans des véhicules Unimog de l'armée après avoir été évacuées du camping de Papamoa Village Park, au sud-est de Tauranga dans la baie de Plenty en Nouvelle-Zélande, à la suite d'importantes inondations.

Unimogs a gagné des fans du monde entier. Cependant, jusqu’à présent, ils n’étaient pas très répandus en Amérique du Nord en raison d’un manque de revendeurs de ce côté-ci de l’étang. Cependant, de nombreux fans d’Unimog peuvent importer les véhicules via différents canaux. Les gens les achètent d’occasion et font des sorties avec d’autres propriétaires d’Unimog, comme les membres des Rocky Mountain Moggers aux États-Unis. De nombreuses personnes les utilisent également comme véhicules récréatifs hors route [source: Rocky Mountain Moggers].

En Europe, en Afrique et en Asie, les Unimogs sont achetés par les gouvernements et les entreprises comme véhicules de construction et de transport. Ils sont également très fréquents dans l’armée. Le British Special Boat Service les utilise pour traverser des terrains accidentés, et l’armée allemande utilise les camions comme transporteurs de personnes et de matériel.

Alors, où aux États-Unis peut-on acheter un Unimog ? Comme pour toutes choses, Internet a rendu les choses plus faciles que jamais. Des sites Web tels que Unimogsales.com vendent une variété de modèles, y compris des camions militaires, des chasse-neige, des «Mogs» équipés de grues et des unités de pompiers. Les plus anciens peuvent être achetés sur des sites comme ClassicUnimogs.com.

Certains Unimogs répertoriés sur ces sites peuvent devoir être importés d’autres pays, tandis que d’autres trouvés en ligne sont déjà en Amérique. De nombreux véhicules nationaux peuvent être trouvés sur l’Unimog Exchange, une sorte de Craigslist pour les véhicules.

Comme l’Unimog polyvalent lui-même, si vous en voulez un, vous avez de nombreuses options pour en obtenir un en fonction du prix que vous voulez payer. Soyez simplement prêt à répondre à de nombreuses questions d’automobilistes curieux la prochaine fois que vous ferez le plein d’essence !

Suivez les liens sur la page suivante pour en savoir plus sur les Unimogs, les camions et d’autres sujets connexes.

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Plus de bons liens

  • Unimog international
  • Moggers des Rocheuses
  • Échange Unimog
  • Le blog Unimog

sources

  • Mercedes-Benz Tunisie. “L’Unimog – Une légende vivante.” (9 février 2011) https://emb-cda.mercedes-benz.com/content/tunisia/mpc/mpc_tunisia_website/en/home_mpc/unimog_home/home/unimog_world/unimog_history.https.html
  • Moggeurs des montagnes Rocheuses. “FAQ.” (11 février 2011) http://www.rockymountainmoggers.com/faq.html
  • Moggeurs des montagnes Rocheuses. “Rapports de voyage.” (11 février 2011) http://www.rockymountainmoggers.com/trips.html
  • Unimog international. “Système Unimog.” (10 février 2011) http://www.unimog-international.com/content/unimog_int/mpc/mpc_unimog_website/en/home_mpc/unimogs/home/system_unimog/showroom_by_model.flash.html
  • Unimog international. “L’Unimog – Un enfant avec de nombreux parents.” (9 février 2011) http://www.unimog-international.com/content/unimog_int/mpc/mpc_unimog_website/en/home_mpc/unimogs/home/business_sectors/chronology/1945-1950,0002.html