Comment la salmonelle peut se retrouver dans les céréales du petit-déjeuner | Comment les choses fonctionnent

céréales dans un bol

Étonnamment, le rappel de Honey Smacks de 2018 n’était pas la première épidémie de salmonelle dans les céréales. Carol Yepes / Moment / Getty Images

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont intensifié leur avertissement en juillet concernant les céréales Honey Smacks de Kellogg, même après que Kellogg’s a rappelé les céréales en juin. Une épidémie de salmonelle qui avait infecté 100 personnes dans 33 États (au moment de la publication) a incité le CDC à dire avec audace : “Ne mangez pas de Kellogg’s Honey Smacks. … Même si certains des grains ont été mangés et pas un seul. est tombé malade, jetez le reste ou retournez-le pour un remboursement.”

Le rappel nous a fait nous demander comment la salmonelle s’est retrouvée dans les céréales. Ne se trouve-t-il pas principalement dans les œufs et les poulets ?

La salmonelle est un type de bactérie – et il en existe de nombreuses souches – qui vit généralement dans les intestins des animaux. C’est l’une des causes les plus courantes de maladie d’origine alimentaire, généralement associée aux aliments d’origine animale, tels que la viande et les produits laitiers, mais peut également se retrouver dans les aliments secs tels que les céréales.

“Il peut pénétrer dans les aliments par les ingrédients et l’environnement de transformation”, explique Hendrik Den Bakker, Ph.D., professeur au Center for Food Safety de l’Université de Géorgie. Par environnement de transformation, il entend que des agents pathogènes alimentaires tels que la salmonelle peuvent être introduits dans les aliments par le biais d’équipements contaminés qui n’ont pas été correctement nettoyés, soit par l’installation elle-même, soit introduits par des personnes. (Le lavage des mains, bien sûr, est la clé.)

Ce sont les bases. En plus de cela, la salmonelle, comme d’autres organismes, est rusée et certaines souches ont su s’adapter à diverses conditions, y compris des environnements secs. “Le problème avec les agents pathogènes alimentaires est que s’ils subissent un stress, ils développent une résistance à d’autres stress”, explique Den Bakker. “Si les salmonelles sont exposées à des environnements secs, elles résistent mieux au traitement thermique.”

Les cas de salmonelle contaminant les aliments secs étaient moins fréquents, mais les choses ont changé au cours de la dernière décennie, explique Den Bakker. “Nous l’avons eu dans les épices importées, les aliments pour chiens et les aliments secs pour animaux de compagnie. Ce n’est pas la première épidémie de salmonelle dans les céréales. En 2008, il y a eu une épidémie de salmonelle liée au riz et aux céréales soufflées. Ce n’est pas rare “, note-t-il. . L’épidémie de 2008, liée aux céréales produites par Malt-O-Meal, a causé au moins 28 cas de la maladie dans 15 États.

Den Bakker dit que bien que les cas impliquant des aliments secs soient de plus en plus fréquents, une partie de la raison est due aux progrès de la sécurité alimentaire qui facilitent l’identification et le suivi des agents pathogènes.

“Nous sommes plus alertes et mieux capables de détecter les épidémies beaucoup plus tôt. Grâce au séquençage du génome, nous sommes beaucoup plus capables, grâce au séquençage du génome, de connecter les cas et de faire des recherches épidémiologiques. C’est quelque chose qui s’est beaucoup amélioré au cours de la dernière décennie. “. explique le professeur.

Mais la contamination des aliments secs signifie que les consommateurs doivent utiliser de nouvelles stratégies pour se protéger. “Pour les céréales, ce sont des aliments prêts à l’emploi, vous n’allez donc pas mettre vos Honey Smacks au micro-ondes”, explique Den Bakker.

De plus, la salmonelle n’est pas le seul agent pathogène à causer des problèmes avec ce que nous pourrions considérer comme des “aliments secs”. E. coli est connu pour être présent dans la farine crue et rendre les gens malades (voir notre article sur les autres raisons de ne pas manger de pâte à biscuits crue).

Alors, quel est le meilleur conseil de Den Bakker pour les consommateurs affamés ? “Assurez-vous que vous êtes au courant des rappels.” Pour suivre ses conseils, inscrivez-vous aux avis de rappel d’aliments sur foodsafety.gov.

Maintenant c’est dégoûtant

Salmonella a longtemps été associée aux oiseaux, notamment les poulets, les reptiles, les amphibiens et les mammifères, notamment les porcs, les vaches et les chevaux. Mais il existe des souches de salmonelles qui se sont adaptées pour survivre dans les insectes. Bien qu’aucune salmonelle n’ait été associée aux abeilles, les cafards peuvent héberger et propager la bactérie.