Comment le placement du moteur affecte-t-il la maniabilité ? | Comment les choses fonctionnent

L'Audi R8 V-10 plus 2014 à moteur central et à quatre roues motrices - une supercar qui ne demande qu'à être conduite rapidement.

Il y a tellement de bonnes raisons de concevoir une voiture avec un moteur avant, c’est donc probablement la configuration la plus simple et la plus courante. Mais lorsque la complexité est un atout – comme dans les voitures hautes performances – les ingénieurs automobiles ont d’autres options. L’emplacement du moteur correspond généralement à la configuration du reste de la voiture – en particulier les roues qui alimentent la voiture. (Cette connexion est forte, mais pas complètement infaillible – les voitures à quatre roues motrices et à quatre roues motrices sont des exceptions notables et assez courantes). C’est un sujet tellement débattu que Car and Driver a mené une analyse approfondie, en utilisant une Porsche à moteur arrière et une Porsche à moteur central à titre de comparaison. Même si une Porsche n’est pas dans les limites du budget, de nombreux principes sont les mêmes. Jetons donc un coup d’œil à certaines caractéristiques de chaque mise en page. Il y a beaucoup de physique et d’ingénierie impliquées dans ces conceptions, mais nous essaierons de le garder aussi simple que possible.

Les moteurs montés à l’avant sont le placement de moteur le plus courant. C’est pourquoi les voitures à traction avant sont également les plus courantes. Ils sont pratiques : un compartiment moteur avant est plus facile à travailler, et un moteur monté à l’avant offre des cabines plus spacieuses et plus d’espace pour les passagers. Et tandis qu’un véhicule à moteur avant peut être réglé pour une conduite fougueuse, les voitures à moteur avant sont un tel inconvénient technique du point de vue des performances que de nombreux constructeurs automobiles de haute performance les réservent à leurs modèles bas de gamme ou les ignorent complètement. Pourquoi? L’explication la plus simple est que les voitures à traction arrière fonctionnent mieux du point de vue des performances, et beaucoup de puissance serait gaspillée si un moteur monté à l’avant devait envoyer sa puissance sur toute la longueur de la voiture pour faire tourner les roues arrière. Les voitures à moteur avant perdent également un peu de puissance de freinage car le poids de la voiture se déplace vers l’avant lorsque la voiture ralentit, ce qui lui donne un élan supplémentaire dans la direction indésirable.

Un moteur monté à l’arrière signifie essentiellement que le moteur se trouve dans ce que nous considérons comme le coffre. C’est une conception populaire pour les voitures de sport car le fait de placer l’unité motrice derrière l’essieu arrière augmente la puissance d’accélération et de freinage. L’accélération peut sembler contre-intuitive – après tout, la voiture a essentiellement besoin d’une grosse poussée par derrière pour démarrer, ce qui est exactement là où tout le poids est basé. Mais ce poids exerce également une pression sur les roues arrière, ce qui améliore la traction des pneus. Et simplement en raison de la nature de la conception, les voitures à moteur arrière ont tendance à être beaucoup plus petites qu’un véhicule de tourisme moyen. Cet avantage de taille améliorera également la maniabilité. Cependant, il y a un inconvénient spécifique : les voitures à traction arrière sont sujettes à un type de dérapage appelé survirage. Le survirage se produit lorsque l’arrière de la voiture glisse hors de l’alignement de l’avant, créant un effet de queue de poisson. Le survirage peut être difficile à contrôler, surtout par mauvais temps, mais de nombreux week-ends semblent apprécier l’effet.

Les voitures à moteur central sont la configuration la moins courante des trois, mais elles ont le moteur dans “l’emplacement optimal”, selon l’article de Car and Driver mentionné ci-dessus – juste devant l’essieu arrière. En effet, en plus de la proximité d’un moteur central avec les roues arrière, cette conception permet également à la voiture d’obtenir une répartition du poids, un centre de gravité et une traction idéaux. Lorsque le poids de la voiture est centré, les roues ne sont pas déséquilibrées par un poids supplémentaire et la voiture peut être dirigée avec plus de précision. Ce sont des facteurs auxquels le conducteur moyen ne pense probablement jamais, mais qui peuvent faire toute la différence lorsqu’il traverse des virages serrés sur une piste.

Publié initialement : 7 juin 2013

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FAQ sur le placement du moteur

Pourquoi les moteurs de voiture sont-ils à l’avant ?

Les moteurs montés à l’avant sont le placement de moteur le plus courant. Ils sont pratiques – un compartiment moteur avant est plus facile à travailler et un moteur monté à l’avant offre des cabines plus spacieuses et plus d’espace pour les passagers.

Pourquoi certains moteurs de voiture sont-ils à l’arrière ?

C’est une conception populaire pour les voitures de sport car le fait de placer l’unité motrice derrière l’essieu arrière augmente la puissance d’accélération et de freinage.

Les voitures à moteur arrière sont-elles moins sûres ?

Les voitures à traction arrière sont sujettes à un type de dérapage appelé survirage. Le survirage peut être difficile à contrôler, surtout par mauvais temps, mais de nombreux week-ends semblent apprécier l’effet.

Que signifie une voiture à moteur central ?

Les voitures à moteur central sont la configuration la moins courante des trois. Cette conception permet également à la voiture d’obtenir une répartition du poids, un centre de gravité et une traction idéaux.

Quelle est la différence entre le moteur central et le moteur arrière ?

Un moteur monté à l’arrière signifie essentiellement que le moteur se trouve dans ce que nous considérons comme le coffre. Les moteurs centraux sont situés juste devant l’essieu arrière.

Beaucoup plus d’informations

Note de l’auteur : comment le placement du moteur affecte-t-il la maniabilité ?

On parle beaucoup de l’impact de l’emplacement du moteur sur la maniabilité… beaucoup. C’est un sujet de prédilection parmi les amateurs de marques haut de gamme. Et j’ai parcouru toutes les configurations – peut-être pas de manière approfondie, mais suffisamment pour comprendre la différence. Si vous voulez le dire dans ses termes les plus simples, c’est l’expérience d’être tiré par opposition à l’expérience d’être poussé. Dans les deux scénarios, le conducteur a le contrôle total, mais il existe des différences subtiles difficiles à mettre en mots. Conduire une voiture avec un moteur monté à l’avant (ce qui est le cas pour la plupart, soit dit en passant) donne l’impression que le moteur connaît son objectif – il fait son travail pour tirer votre véhicule. Un support arrière semble prêt pour une croisière, si puissant qu’il ne remarquera même pas qu’il vous propulse. Monté au milieu ? Eh bien, c’est juste viscéral. Presque comme si vous étiez au sol.

Même si vous avez peu (ou pas) d’expérience avec la différence, vous pourrez peut-être encore ressentir la sensation après avoir passé du temps sur des montagnes russes. Pensez à une configuration traditionnelle, entraînez-vous sur des rails, par rapport à des montagnes russes en acier suspendues. Sensation totalement différente – on a l’impression d’être soulevé même lors d’une descente. L’autre, c’est comme tomber et se faire prendre à la dernière minute. Même si les sous-verres suivent des chemins similaires, il y a une raison pour laquelle les ingénieurs ont proposé plus d’un design.

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sources

  • Association américaine d’éducation à la conduite et à la sécurité routière. “Comparaison de placement de moteur.” (21 mai 2013) http://www.adtsea.org/adtsea/ADTSEA%20Documents%20Pages/Comparison%20of%20Engine%20Placement.html
  • Sherman, Don. “Le débat entre moteur central et moteur arrière : Porsche Cayman R contre 911 GT3.” Voiture et chauffeur. Juin 2011. (21 mai 2013) http://www.caranddriver.com/features/the-mid-vs-rear-engine-debate-porsche-cayman-r-vs-911-gt3-feature