Comment les baby-boomers bousculent la maison de retraite | Comment les choses fonctionnent

Jimmy Buffett Bart Sirius XM

Avec des millions de baby-boomers qui prennent leur retraite, il est temps de repenser le modèle ancien et déprimant des maisons de retraite traditionnelles : nourriture institutionnelle, personnel grincheux sous-payé et rondes interminables de bingo.

Jimmy Buffett est à bord. Le rockeur vieillissant de l’île a ajouté une communauté de retraités “55 ans ou plus” à sa franchise commerciale de Margaritaville (quoi, n’avez-vous pas mangé dans un Cheeseburger au paradis ?)

Les retraités qui achètent l’une des milliers d’unités disponibles dans les communautés planifiées de Latitude Margaritaville à Daytona Beach, en Floride, et à Hilton Head, en Caroline du Sud, peuvent s’attendre à une “vie inspirée de l’île” qui, selon une vidéo promotionnelle, semble être se concentrant principalement autour de l’happy hour.

Même si boire des boissons édulcorées sous un palmier n’est pas l’idée que tout le monde se fait d’une retraite parfaite, il existe de nombreuses façons pour les communautés de retraités traditionnels d’améliorer leur jeu. La journaliste Beth Baker a récemment parcouru le pays à la recherche de son livre “With a Little Help from Our Friends: Creating Community as We Grow Older”, et a été surprise de découvrir des dizaines de communautés de retraités innovantes et inspirantes qui se sont améliorées par rapport au modèle de maison de retraite à l’ancienne. .

S’adressant à HowStuffWorks, Baker a identifié cinq leçons clés que toutes les communautés de retraités devraient apprendre si elles veulent attirer des baby-boomers comme elle.

1. Ne construisez pas dans les Boonies

Baker dit que les baby-boomers veulent des communautés de retraités avec des emplacements du centre-ville accessibles à pied, comme l’Ohio Living Westminster-Thurber dans le quartier Short North de Columbus, Ohio. Pris en sandwich entre les quartiers artistiques du centre-ville de Columbus et les ressources culturelles et éducatives de l’Ohio State University, les résidents peuvent s’inscrire à des cours universitaires gratuits et profiter de généreuses réductions pour les seniors au Columbus Museum of Art et au Columbus Symphony à proximité.

La plupart des communautés de retraités sont construites par des promoteurs à but lucratif à la recherche de terrains à faible coût pour réduire les coûts. En conséquence, de nombreuses maisons de retraite sont éloignées des centres-villes et coupées des transports en commun. Ce que cela crée, dit Baker, est une existence isolée qui prive les résidents de leur indépendance et les limite aux activités et interactions planifiées par le personnel communautaire.

“Ma génération de baby-boomers sera beaucoup plus intéressée par la marche, étant au milieu de la ville où vous pouvez aller au restaurant, au théâtre et au cinéma, plutôt que d’avoir tous les divertissements dans cette communauté de retraite fermée”, Bakker dit.

2. Les activités ne suffisent pas

À la colonie d’artistes seniors de Burbank à Los Angeles, les résidents peuvent suivre des cours d’artistes professionnels dans les arts visuels, l’écriture créative, le théâtre, etc. Mais les activités artistiques offrent également une passerelle vers un travail plus significatif dans la communauté.

“La colonie d’artistes se trouvait à côté du lycée pour enfants en difficulté”, explique Baker. “Ils avaient fait une sensibilisation où ils ont fait des productions théâtrales basées sur le rap avec les enfants et ont construit un jardin communautaire.”

Baker a visité d’autres communautés de retraités où les résidents fréquentent les écoles locales pour partager des expériences de vie et des conseils avec des enfants traversant des moments difficiles, y compris des immigrants récents et des jeunes LGBTQ.

“Beaucoup de gens qui dirigent des communautés de retraités pensent que lorsque vous êtes occupé, vous avez une vie bien remplie. Donc, si vous avez suffisamment d’activités sur le calendrier, les gens penseront que c’est un endroit où il fait bon vivre”, déclare Baker. Les aînés veulent se sentir valorisés pour leur expérience de vie et ce qu’ils peuvent offrir aux autres.

3. Intégrer, pas séparer

Il existe une communauté de soins continus appelée Kendal à Oberlin dans la ville universitaire d’Oberlin, Ohio, qui est conçue pour encourager les résidents à tous les niveaux de soins à interagir les uns avec les autres. (“Soins continus” signifie qu’un établissement dispose d’un espace pour la vie autonome, la vie assistée et les soins en maison de retraite.) Pour que les résidents actifs et en bonne santé puissent aller à la piscine, ils doivent traverser une zone de résidents en fauteuil roulant. Il n’y a pas de portes fermées et les résidents mangent tous ensemble, même ceux atteints de démence.

Ce n’est certainement pas le cas de la plupart des établissements de soins continus, qui isolent délibérément les résidents au niveau des soins. Certaines communautés ont même des règles interdisant les fauteuils roulants dans le hall principal.

“Dans l’esprit des développeurs, cela va effrayer ces sexagénaires s’ils pensent qu’ils vont vivre avec une bande de vieux”, dit Baker.

Tout en reconnaissant que certains des jeunes résidents aiment sans aucun doute les installations séparées, Baker pense que c’est une occasion manquée.

“Non seulement c’est agréable pour les personnes les plus vulnérables, mais cela permet aux personnes vraiment indépendantes et actives de réaliser – de manière rassurante – que si et quand leur heure viendra, elles ne seront pas ostracisées et marginalisées”, déclare Bakker. .

4. Il faut un village

Beacon Hill Village n’est pas une maison de retraite. Il s’agit d’une organisation financée par ses membres de 400 personnes âgées vivant dans la communauté dans un groupe de quartiers urbains à Boston, Massachusetts. Pour une modique cotisation annuelle, les membres ont accès à un réseau très uni de voisins qui organisent des activités culturelles, partent en voyage ensemble, répondent aux questions informatiques les uns des autres, réparent les robinets qui fuient les uns des autres, proposent des visites chez le médecin et plus encore.

Fondé en 2002, Beacon Hill a été le premier de ce qui est aujourd’hui un réseau national de ces «villages». Il serait intéressant d’appliquer le même modèle d’autogestion et de bénévolat à une communauté de retraités planifiés. Plutôt que de déléguer la planification des activités et les services de restauration à une autorité centralisée, les membres de la communauté pourraient avoir un plus grand intérêt dans leur expérience, ce qui signifie rechercher des voisins plus âgés et plus faibles.

5. Soutenir le personnel

Un élément précieux de la vie communautaire à Providence Mount St. Vincent, une communauté de retraités à Seattle, Washington, est le centre d’apprentissage intergénérationnel. La garderie sur place est ouverte aux bénévoles résidants qui peuvent recharger leurs batteries avec un regain d’énergie pour les tout-petits. Autre gros avantage, la crèche est gratuite pour les enfants des salariés.

Les travailleurs communautaires et les aides-soignants à la retraite sont notoirement sous-payés et l’attrition monte en flèche. En conséquence, les membres du personnel sont incapables d’établir le type de relations bienveillantes avec les résidents qui peuvent transformer une « commodité » en quelque chose qui ressemble vraiment à une maison.

“En plus d’augmenter leurs salaires, vous devez accroître le sentiment d’autonomie de la main-d’œuvre”, déclare Baker. “Vous devez avoir une échelle de carrière. Vous devez dire que votre travail consiste à rendre la vie de ces personnes âgées aussi agréable, amusante et positive que possible. Au lieu d’avoir ce travail vraiment subalterne. Vous voulez créer une culture qui est basé sur les relations. »

Maintenant c’est cool

Le centre Escapees CARE est une communauté de retraités exclusivement réservée aux VR. Les résidents vivent dans leur propre VR et se réunissent pour trois repas par jour (plus une collation) et ont accès à des services complets tels que des soins de jour pour adultes et la prise de rendez-vous médicaux.