Comment les Humvees volants fonctionneront | Comment les choses fonctionnent

L'AVX TX vole.  Voir les photos de l'histoire du vol.

C’est un oiseau! C’est un avion ! Il s’agit d’un véhicule blindé de 5 900 livres (2 676 kilogrammes) avec des capacités tout-terrain écrasantes, une charge utile de 5 100 livres (2 313 kilogrammes) et… des ailes ? Un Humvee volant ? Sérieux?

Alors qu’un Humvee volant peut ressembler à quelque chose d’écrit au dos du cahier d’un garçon de sixième année, c’est en fait quelque chose que l’armée américaine fait pression. La Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) du Pentagone est à l’origine du développement de technologies de pointe, en particulier en ce qui concerne les automobiles. Par exemple, le DARPA Urban Challenge est un programme visant à stimuler le développement des voitures autonomes. La DARPA est spécialisée dans les projets à haut risque et à haut rendement. Cela signifie que la DARPA s’attache à encourager la création de technologies qui pourraient radicalement changer la façon dont l’armée s’acquitte de sa mission. Les voitures autonomes peuvent sembler intéressantes pour les navetteurs, mais elles pourraient également potentiellement sauver la vie des soldats en leur permettant d’effectuer des patrouilles depuis la sécurité d’une base.

Bien sûr, la DARPA se concentre sur la technologie à haut rendement, mais le revers de la médaille est que les projets de la DARPA impliquent des risques élevés – c’est-à-dire que la technologie peut être si éloignée qu’elle ne sera jamais construite, ou ne peut être construite qu’à grande échelle. frais. Les Humvees volants peuvent sembler appartenir aux deux catégories, mais la DARPA a tendance à obtenir la technologie qu’elle souhaite. C’est ainsi qu’a commencé l’Urban Challenge en 2004 et aujourd’hui, le monde est incroyablement proche des voitures autonomes.

Vous voulez savoir comment fonctionne un Humvee volant ? Continue de lire.

Les bases du Humvee

Avant de pouvoir comprendre comment fonctionne un Humvee volant, vous devez comprendre ce qu’est un Humvee. Humvee est l’orthographe courante pour les véhicules militaires tout-terrain, blindés et basés sur des camions, mais l’orthographe technique est HMMWV, qui signifie High Mobility Multi-purpose Wheeled Vehicle. Les premiers Humvees ont été construits en 1983 par le général américain. L’armée recherchait “une famille de véhicules tout-terrain polyvalents et technologiquement avancés qui pourraient remplir à la fois des fonctions de combat et de soutien au combat. Le châssis de base devait être adaptable dans un certain nombre de variantes. Propulsé au diesel, conformément au désir de l’armée utiliser du carburant diesel dans toute sa flotte tactique, et il devait avoir une transmission automatique ” [source: American General].

Les Humvees d’aujourd’hui ne s’écartent pas de ces exigences. Par rapport aux premiers Humvees, les Humvees actuels ont des moteurs plus gros, une meilleure capacité de remorquage et de charge utile et une plus grande fiabilité. Il y a aussi plus lourdement blindé. Cependant, aussi améliorés que soient les Humvees d’aujourd’hui, ils ne peuvent pas répondre aux exigences du Pentagone pour piloter des Humvees, à savoir qu’ils (pour commencer) peuvent voler, conduire sur des routes, transporter du personnel et parcourir 250 milles marins (287,7 milles ou 463 kilomètres) en vol avec une charge utile de 1 000 livres (453,6 kilogrammes) avec une altitude maximale de 10 000 pieds (3 048 mètres). La DARPA veut aussi qu’elle soit “quelque peu verte” [source: Wired]. Ce sera difficile pour un véhicule qui ne consomme qu’environ 14 miles par gallon (5,6 kilomètres par litre). Ainsi, même si nous appelons ces Humvees volants, le produit final aura peu de choses en commun avec les Humvees terrestres uniquement utilisés par les militaires aujourd’hui.

Qui a dit que les Humvees ne volaient pas déjà ?

Bien sûr, les Humvees d’aujourd’hui ne volent peut-être pas seuls, mais l’armée américaine a maintenu les Humvees en vol pendant des années. En fait, voici une courte vidéo d’un airdrop Humvee.

Pourquoi voler en Humvee ?

Un hélicoptère CH-47 Chinook de l'armée américaine transporte un Humvee.

Étant donné que le développement d’un Humvee volant sera coûteux, long et risqué, vous vous demandez peut-être pourquoi DAPRA voudrait en fabriquer un. L’armée américaine fait du bon travail lors de patrouilles au sol avec des Humvees conventionnels, et les hélicoptères font du bon travail pour patrouiller dans le ciel, mener des combats aériens et fournir un soutien aérien aux forces terrestres.

La sécurité est la principale raison pour laquelle le Pentagone développe des Humvees volants. Les conflits auxquels sont confrontés les militaires aujourd’hui ne suivent pas les règles traditionnelles du champ de bataille et du combat. Au lieu de cela, l’armée doit faire face à des combattants urbains peu organisés qui se fondent dans la population civile. Cela rend difficile d’ordonner des frappes aériennes à partir d’un hélicoptère. Le risque de blesser des civils est élevé.

Dans le même temps, les troupes au sol dans un Humvee conventionnel peuvent facilement être victimes d’engins explosifs improvisés (EEI) et de bombes en bordure de route. Dans certains cas, les forces ennemies utilisent des engins piégés et des bombes en bordure de route non seulement pour blesser les troupes américaines, mais aussi pour attirer davantage de troupes dans la région, car les troupes touchées par des engins piégés appelleront à l’aide. Étant donné que les EEI sont au sol et peuvent être activés par contact, un véhicule de patrouille qui peut voler peut en protéger les troupes ou leur permettre d’évacuer rapidement et en toute sécurité en cas d’attaque. Des Humvees volants permettraient également aux troupes de se déplacer rapidement et en toute sécurité vers une zone où elles sont nécessaires. Et si les forces terrestres avaient besoin de renseignements sur la position d’un ennemi, au lieu de faire appel à un appui hélicoptère, ce qui prendrait du temps et permettrait aux ennemis de se regrouper ou de se cacher, elles pourraient simplement prendre leur envol et voir par elles-mêmes où concentrer leur tir. .

Bien sûr, un véhicule capable d’assurer la sécurité des troupes, de rouler sur le sol et de voler est difficile à construire. Continuez à lire pour voir comment un Humvee volant fonctionnera.

Comment fonctionnent les Humvees volants

L'AVX TX au sol

Le nom du projet pour le Humvee volant est Transformer, et certaines des capacités du Humvee volant semblent provenir de l’univers Transformer.

La chose la plus surprenante à propos du Humvee volant est le pilote : il ne sera pas là. La DARPA précise que le Humvee volant est robotique. Le transformateur a des ailes qui se déplient du toit et un rotor central repliable. Un ventilateur canalisable à l’arrière assure la propulsion vers l’avant. Le carburant pour le transformateur est stocké dans les ailes.

Trois maîtres d’œuvre travaillent sur le Humvee volant : Rocketdyne, Lockheed Martin et AAI Corp. Rocketdyne fabriquera les moteurs et fabrique déjà des moteurs d’avions à réaction et de transport pour l’armée de l’air. Lockheed Martin est le plus grand entrepreneur de défense du pays. La conception principale vient d’AAI.

Les conceptions en sont actuellement aux premiers stades. AAI a un contrat de 3 millions de dollars de la DARPA pour des études de faisabilité, des études d’ailes, de la propulsion, des matériaux et des commandes de vol. Les premiers prototypes ne sont pas attendus avant 2013 – et ces prototypes devraient être des prototypes partiels. La phase de développement complète devrait coûter 9 millions de dollars. C’est un total assez élevé pour la première phase du projet, qui dispose d’un budget total de 40 millions de dollars.

Ailes rétractables, pilote robotique, capacité de parcourir 250 milles nautiques (287,7 milles/463 kilomètres) et de rouler au sol comme n’importe quel autre véhicule militaire. Cela ressemble à de la science-fiction, mais si la DARPA réussit, les Humvees volants atteindront bientôt les zones de guerre.

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Plus de bons liens

  • Page HMMWV du général américain
  • Vidéo de largage aérien Humvee

sources

  • Ackerman, Spencer. “Le Flying Humvee de Darpa passe au diesel.” filaire.com. Blog de la salle des dangers. 20 octobre 2010. (13 juin 2011) http://www.wired.com/dangerroom/2010/10/darpas-flying-humvee-goes-diesel/
  • Ackerman, Spencer. “Darpa se rapproche un peu plus de son Humvee volant.” filaire.com. Blog de la salle des dangers. 29 septembre 2010. (13 juin 2011) http://www.wired.com/dangerroom/2010/09/darpa-moves-a-step-closer-to-its-flying-humvee/
  • Hennigan, WJ “Un Humvee volant ? Ne vous inquiétez pas, le Pentagone en veut un.” Los Angeles Times. 20 octobre 2010. (13 juin 2011) http://articles.latimes.com/2010/oct/20/business/la-fi-flying-humvee-20201020
  • Weinberg, Sharon. “Le Pentagone choisit deux sociétés pour construire Flying Humvee.” Mécanique populaire. 27 août 2010. (13 juin 2011) http://www.popularmechanics.com/technology/military/news/pentagon-approved-a-flying-car
  • Weinberg, Sharon. “L’armée américaine veut une voiture volante prête pour le champ de bataille.” Mécanique populaire. 15 juillet 2010. (13 juin 2011) http://www.popularmechanics.com/technology/military/news/pentagon-approved-a-flying-car