Comment les télomères et le vieillissement sont-ils liés ? | Comment les choses fonctionnent

Nous, les humains, recherchons la fontaine de jouvence depuis aussi longtemps, eh bien, à peu près aussi longtemps que l’histoire enregistrée – et nous avons probablement cherché un moyen de contourner le vieillissement et la mort bien avant cela. Qu’il s’agisse d’une sorte d’eau spéciale, de chirurgie plastique ou de toute autre saveur d’agent anti-âge, la fontaine de jouvence nous a échappé pour toujours. Notre peau s’affaisse. Notre esprit devient oublieux. Notre corps commence à se détériorer. C’est le processus de dégénérescence naturel et il n’est pas profond dans la peau ; c’est profondément ancré dans l’ADN.

Nous chromosomes sont comme des fils, mais au lieu d’être constitués de brins de fibres, ils sont remplis de protéines et de bobines denses d’ADN. Cet ADN détermine tout, de la couleur de nos yeux à si nous avons des conditions telles que le syndrome de Down, la drépanocytose ou la fibrose kystique. À l’exception de nos cellules reproductrices, toutes les cellules du corps humain contiennent une copie complète de notre ADN.

Les cellules qui composent notre corps se divisent et se répliquent constamment pour faire fonctionner notre corps avec de nouvelles cellules saines qui fonctionnent correctement – la division cellulaire est importante pour la fabrication du sang, des os et de la peau. Ce processus est important car lorsque nos cellules ne se copient pas correctement et exactement, les cellules anormales peuvent provoquer un cancer ou d’autres maladies. Le travail de copie et de division cellulaire revient aux enzymes appelées polymérases.

polymérases contrôler la réplication de notre ADN en s’assurant que les brins d’ADN finissent comme des copies exactes d’un bout à l’autre.

Les extrémités de nos chromosomes sont une autre affaire. Les extrémités de nos chromosomes sont constituées de cellules avec une séquence d’ADN qui protège les brins d’ADN contre le démêlage, un effet de démêlage naturel qui fait partie de la division cellulaire. Ces extrémités sont appelées télomères.

C’est ce qui est intéressant avec les télomères : ils s’allongent et se raccourcissent, et à mesure que nos cellules vieillissent — à mesure que nous vieillissons — elles deviennent plus courtes. Ou est-ce qu’à mesure qu’ils raccourcissent, nous vieillissons? Les télomères pourraient-ils être la clé pour ralentir ou arrêter le processus de vieillissement ? Ensuite, apprenons-en plus sur le lien entre les télomères et le vieillissement.

Télomères, télomérase et vieillissement

Les télomères ne sont pas formés par la même enzyme qui réplique notre ADN, les polymérases ; au lieu de cela, le travail incombe à une enzyme appelée télomérase. télomérase contrôle non seulement la génération et la formation de l’ADN des télomères, mais aussi la longueur de nos télomères. Les cellules qui se divisent fréquemment, telles que les cellules souches embryonnaires, produisent en continu de la télomérase. Mais dans la plupart de nos cellules, l’enzyme est inactive. Cela signifie que lorsque les télomères rétrécissent, il n’y a pas d’enzyme active prête et capable d’intervenir et de les reconstruire. Chaque fois qu’une cellule se divise, soit environ 50 à 70 fois au cours de sa durée de vie, une partie de l’ADN unique qui compose nos télomères est perdue. Si vous perdez suffisamment d’ADN de télomères, la cellule perd sa capacité à se répliquer, et si une cellule ne peut pas se diviser, elle meurt.

Des télomères plus courts ont récemment été associés à des problèmes tels que la maladie, le vieillissement prématuré et, oui, la mort prématurée. Ce n’est pas que la perte des télomères elle-même nous fasse vieillir. Au lieu de cela, les chercheurs théorisent que les télomères courts peuvent nous rendre plus vulnérables aux traumatismes, de la façon dont le corps est capable de gérer les infections à d’autres facteurs de stress physiques, psychologiques et environnementaux.

Les chercheurs ont expérimenté l’activation de l’enzyme télomérase pour tenter de contrecarrer le processus de vieillissement. Une étude menée à la Harvard Medical School a révélé que lorsque des souris privées de télomérase recevaient un activateur de télomérase, elles régénéraient les cellules du cerveau, du foie, de la rate et des organes reproducteurs. Une étude ultérieure menée par le Centre national espagnol de recherche sur le cancer a révélé que les niveaux d’insuline étaient réduits et que la peau et les cheveux étaient plus dodus chez les souris recevant du TA-65, un activateur de la télomérase. Un complément naturel de croissance des télomères pourrait-il être la nouvelle fontaine de jouvence ?

Peut-être, mais les chercheurs avertissent également que l’activation de l’enzyme télomérase pourrait être liée à une augmentation du risque de développer certains cancers. Les cellules cancéreuses ont une capacité unique à activer l’enzyme télomérase et à maintenir les télomères longtemps – c’est cette capacité à se répliquer qui permet aux cellules cancéreuses anormales de prospérer et de se propager.

En général, il est important de se rappeler qu’il n’y a pas qu’une seule raison pour laquelle nous vieillissons. Les télomères, cependant, sont une partie intéressante du puzzle du vieillissement.

Allongez vos télomères

Intéressé par l’allongement de vos télomères ? Soulager le stress dans votre vie est une façon de les maintenir. Plus facile à dire qu’à faire? Essayez la méditation consciente. Des études ont montré que la méditation peut abaisser votre tension artérielle et renforcer votre système immunitaire – même ralentir le taux de maladie – et maintenant une étude au Shambhala Mountain Center dans le Colorado suggère que la méditation peut également aider à réduire le niveau d’activité de l’enzyme télomérase dans votre corps. .

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