Comment prendre soin d’un érable japonais | Comment les choses fonctionnent

Érable du Japon

L’érable du Japon (Acer palmatum) est un arbre à feuilles caduques d’Asie au feuillage magnifiquement coloré. Au printemps et en été, les feuilles peuvent être jaunes, vertes ou rose vif, tandis que l’automne apporte des nuances spectaculaires d’or vif, de pourpre, d’orange et de violet rougeâtre. Les acers, comme on les appelle aussi, se déclinent en de nombreuses variétés. Par exemple, il existe des arbres à tiges multiples et à une seule tige et une variété pleureuse plus large que haute, avec des membres sculptés de façon spectaculaire. En général, la taille des arbres varie des érables nains qui peuvent être cultivés en conteneurs aux géants de 7,5 mètres de haut. Et ils ont également une variété de formes et de silhouettes de feuilles différentes.

Bien que les érables japonais soient des arbres à croissance lente, l’une des raisons pour lesquelles ils sont populaires est qu’ils sont faciles à cultiver et ne nécessitent pas beaucoup de soins. Il est préférable de planter d’octobre à mars dans une zone partiellement ombragée et protégée du vent. Les acers se portent mieux dans un sol limoneux bien drainé, car ils ont un système racinaire peu profond. Idéalement, le sol a un pH compris entre 5,5 et 6,5.

Une fois établis, les érables japonais nécessitent peu d’eau, d’élagage et de fertilisation. Et ils ne sont pas non plus sensibles aux insectes nuisibles ou aux maladies. Le seul inconvénient de cet arbre est peut-être qu’il est plus cher que beaucoup d’autres.

Voici comment prendre soin de votre érable japonais saison par saison.

Printemps

Les érables japonais sont les plus vulnérables au printemps, car ils s’effeuillent au premier signe de chaleur. Cela signifie que les gelées printanières tardives sont un danger. Si des températures nocturnes basses sont prévues, couvrez votre arbre.

Été

Les acers préfèrent un sol humide – pas trop humide, mais pas trop sec. Pour conjurer la chaleur de l’été, paillez avec 6 à 8 pouces d’écorce de bois dur déchiquetée pour empêcher l’évaporation. Puis arrosez abondamment deux fois par semaine, et plus souvent lorsque l’arbre est jeune ou en bac.

Bien que les érables japonais n’attirent pas beaucoup d’insectes, les pucerons peuvent maintenant envahir, ce qui tachera leurs feuilles. Si vous ne voulez pas pulvériser contre les nuisibles, vous pouvez essayer des plantes compagnes : les pétunias ou les capucines ont tendance à éloigner les pucerons. En fin de saison, facilitez l’arrosage. Cela améliore les couleurs du feuillage d’automne de l’arbre, qui est juste au coin de la rue.

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Certains experts recommandent de tailler votre arbre au début de l’automne, tandis que d’autres recommandent d’attendre que l’arbre soit complètement dormant (généralement de novembre à janvier), car la taille d’automne fait saigner la sève de l’arbre. Lorsque vous décidez de tailler, coupez au minimum et coupez principalement les branches mortes, les brindilles qui poussent verticalement et les branches qui se croisent ou se frottent les unes contre les autres.

Paillez après la taille pour vous protéger du gel hivernal. Parce que les racines de votre érable en pot sont sensibles au froid, recouvrez le pot de papier bulle et posez-le sur une brique ou un autre objet protecteur. Enfin, ramassez les feuilles mortes qui restent.

Comme nous l’avons déjà dit, l’automne est le meilleur moment pour planter un érable japonais.

L’hiver

Il n’y a pas beaucoup d’entretien requis pour les érables japonais pendant l’hiver, à une exception près. Assurez-vous de vérifier votre arbre après de fortes chutes de neige, car la neige profonde peut casser les branches. Après une telle tempête, brossez soigneusement la neige des branches en prenant soin de ne pas les casser vous-même. Si les branches sont couvertes de glace, laissez-les tranquilles.

Suivez ces étapes simples et vous profiterez d’un bel arbre coloré pour les années à venir.

Publié initialement : 20 mai 2011