Comment savoir s’il y a de l’amiante dans votre maison ? | Comment les choses fonctionnent

Le mésothéliome, le cancer du poumon et l'asbestose sont liés à l'exposition à l'amiante à la maison et au travail.  Voir plus de photos des dangers cachés de la maison.

Les personnes assez âgées pour utiliser un sèche-cheveux dans les années 1970 se souviennent peut-être de leur première exposition à la peur de l’amiante lorsque leur sèche-cheveux a été rappelé comme une menace pour la santé. [source: CPSC]. D’autres ont peut-être grandi avec des avertissements pour rester à l’écart de l’isolation du grenier ou de la vieille plomberie dans les sous-sols, mais ces préoccupations sont-elles datées maintenant que le monde est plus conscient des dangers de l’exposition à l’amiante ?

L’amiante fait partie du monde de la construction moderne depuis plus d’un siècle car il est ignifuge, très durable et un excellent matériau isolant. De nombreux matériaux composites bénéficient de l’amiante en raison de sa forme de fibre serrée. Lorsque les matériaux contenant de l’amiante sont laissés seuls, tels que fabriqués et pressés ou mélangés, l’amiante peut être assez difficile à décomposer. Cependant, lors de la coupe, du ponçage ou du creusement de pièces contenant de l’amiante, tout processus ou pression libère des éclats de particules de fibres, libérant l’amiante dans l’air. Lorsque les particules sont inhalées, soit elles sont libérées par expiration, soit elles se logent dans les organes et les voies respiratoires, provoquant souvent des maladies pulmonaires et des croissances cancéreuses anormales. Le mésothéliome, le cancer du poumon et l’asbestose ont été associés à l’exposition à l’amiante à la maison et au travail, bien que des interdictions et des réglementations aient contribué à réduire les risques depuis la fin des années 1970. [sources: EPA, CPSC].

L’amiante est-il un vieux problème ou est-ce un problème permanent et moderne? Y a-t-il de l’amiante dans votre maison? Peut-être à coup sûr, peut-être pas grand-chose et peut-être pas du tout, mais cela vaut la peine d’approfondir le sujet.

Ciel visible ?

Si votre maison a été construite en 1980 ou plus tard, elle ne contient probablement pas de composants d’amiante, et si c’est le cas, ils doivent être étiquetés en conséquence. Les maisons construites avant les années 1970 sont susceptibles de contenir de l’amiante dans leurs matériaux de construction, notamment :

  • isolation: isolation des combles et des murs dans les maisons construites entre 1930 et 1950 (et les maisons avec isolation en vermiculite jusqu’en 1990)
  • environnements résistants à la chaleur: lames et traitements murs et sols autour des poêles à bois et fours anciens
  • conduites de chauffage et d’eau: enveloppes extérieures et colles
  • carreaux de sol et de plafond: en forme de plaque et de goutte
  • toiture et bardage: bardeaux et dalles avec des composites de béton et d’asphalte
  • traitements murs et plafonds: revêtements épais, décoratifs ou insonorisants qui ressemblent à des rainures en forme de pop-corn ou de fromage cottage séché
  • murs, coins et ouvertures: joints et matériaux de plâtre contenant souvent de l’amiante [source: EPA]

Ce ne sont là que quelques-uns des domaines les plus courants où des produits à base d’amiante ont été utilisés, et malheureusement, vérifier s’il se trouve dans votre propre maison ne consiste pas simplement à regarder les sources. L’amiante n’est pas seulement reconnaissable à vue, il est inodore et sans étiquette s’il a été utilisé avant la mise en place de l’interdiction. Seuls les tests au niveau microscopique confirment la présence d’amiante, et cela doit toujours être confié à un professionnel qualifié.

Si vous soupçonnez que votre maison, qu’il s’agisse d’une location ou d’une maison occupée par le propriétaire, a caché de l’amiante ou des zones de poussière d’amiante, il est préférable de tout laisser tel quel – l’EPA ne recommande même pas de dépoussiérer ou de dépoussiérer les zones suspectes. [source: EPA]. Ne faites rien d’abrasif sur la zone qui pourrait provoquer la libération de particules si aucune poussière n’est visible [source: EPA]. Contactez un professionnel de l’amiante qui peut tester et recommander des moyens d’enlever ou de couvrir les matériaux d’amiante, le cas échéant.

Vous craignez peut-être qu’il y ait de l’amiante qui traîne là où vous vivez. À quel point devriez-vous être inquiet ?

Une information fiable

De nombreux sites Web sur l’amiante semblent être soutenus par des institutions, des associations médicales ou des centres universitaires, mais sont en fait liés à des cabinets d’avocats. Bien que certaines informations aient fait l’objet de recherches approfondies, des sources officielles telles que l’Agence américaine de protection de l’environnement, les National Institutes of Health, la Consumer Product Safety Commission et l’Occupational Safety & Health Administration fourniront des données moins biaisées.

Adieu l’amiante ?

Vivre avec l’amiante est une réalité pour beaucoup de personnes qui vivent dans des maisons plus anciennes, mais avec le confinement, le recouvrement et l’étanchéité – ou l’encapsulation – ou l’enlèvement par un professionnel, le risque d’exposition nocive est faible. [source: EPA]. Un document conjoint de l’Environmental Protection Agency (EPA), de la Consumer Product Safety Commission (CPSC) et de l’American Lung Association (ALA) résume les risques pour la santé comme étant les plus importants pour les personnes fortement exposées dans les environnements d’usine ou celles impliquées dans des travaux de démolition, l’exploitation minière et le broyage. Les personnes exposées à de petites quantités dans la vie quotidienne sont beaucoup moins susceptibles d’avoir des problèmes de santé [sources: CPSC, EPA]. La meilleure chose à faire avec un matériau en amiante en bon état est de le laisser tranquille [source: CPSC].

Certaines personnes exposées à l’amiante ne développent jamais de problèmes de santé, mais aux États-Unis, jusqu’à 200 personnes reçoivent un diagnostic de mésothéliome lié à l’amiante chaque année. [source: EPA]. Le cancer du poumon et l’asbestose, qui sont généralement mortels, sont considérés comme un résultat d’exposition élevé pour ceux qui ont inhalé des quantités importantes et à long terme d’amiante [source: EPA]. Et l’EPA souligne que le cancer du poumon lié à l’amiante est beaucoup plus faible pour la population générale et que l’asbestose est “rarement causée par l’exposition du quartier ou de la famille”. [source: EPA].

La plupart des gens aux États-Unis peuvent pousser un soupir de soulagement que le contact avec l’amiante sera minime si l’amiante dans leurs maisons n’est pas dérangé ou laissé aux professionnels pour l’enlever ou le contenir.

Demandez toujours à un expert

Les autorités nationales, régionales et locales font constamment de leur mieux pour prévenir les maladies liées à l’amiante et l’exposition continue. Consultez les contacts régionaux et nationaux de l’EPA pour trouver de l’aide dans votre région.

Beaucoup plus d’informations

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  • Exposition à l’amiante et risque de cancer

sources

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  • amiante.com. “Carreaux d’amiante, carreaux de plafond, carreaux de sol en vinyle.” 2011. (15 avril 2011) http://www.asbestos.com/products/general/tiles.php
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  • Commission de la sécurité des produits de consommation (CPSC). “Une analyse indépendante pour CPSC confirme la menace potentielle pour la santé des sèche-cheveux à l’amiante.” CPSC.gov. 2 novembre 1979. (17 avril 2011) http://www.cpsc.gov/CPSCPUB/PREREL/prhtml79/79062.html
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  • Institut national du cancer. “Exposition à l’amiante et risque de cancer.” 2011. (17 avril 2011) http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Risk/asbestos
  • Université de Princeton. “Fiche d’information sur l’amiante.” Princeton.edu, Hygiène et sécurité environnementales (EHS). 13 avril 2006. (15 avril 2011) http://web.princeton.edu/sites/ehs/workplacesafety/asbestosfactsheet.htm
  • Agence américaine de protection de l’environnement (EPA). “Amiante.” EPA.gov. 18 juin 2010. (16 avril 2011) http://www.epa.gov/asbestos/
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  • Agence américaine de protection de l’environnement (EPA). “Vermiculite.” EPA.gov. 7 juin 2010. (16 avril 2011) http://www.epa.gov/asbestos/pubs/verm.html
  • Agence américaine de protection de l’environnement (EPA). “Effets de l’amiante sur la santé.” EPA.gov. 18 juin 2010. (16 avril 2011) http://www.epa.gov/asbestos/pubs/help.html#info
  • Agence américaine de protection de l’environnement (EPA). “L’amiante dans votre maison.” EPA.gov. 7 juin 2010. (15 avril 2011) http://www.epa.gov/asbestos/pubs/ashome.html
  • Agence américaine de protection de l’environnement (EPA). “Où habitez-vous : informations de contact de l’État et zones intérieures régionales.” EPA.gov. 29 novembre 2010. (16 avril 2011) http://www.epa.gov/iaq/whereyoulive.html
  • Woods, Amy Lam. “Garder un couvercle sur: les matériaux de construction en amiante-ciment.” Services techniques de préservation, NPS.gov. Août 2000. (15 avril 2011) http://www.cr.nps.gov/hps/tps/recentpast/asbestosarticle.htm