Complètement sourd? Le problème est dans votre cerveau, pas dans vos oreilles | Comment les choses fonctionnent

Pour ceux d'entre nous qui aiment un bon solo de guitare ou un chant virtuose, il est difficile d'imaginer ne pas être capable de percevoir la musique.  Mais les gens amusés ne peuvent pas faire un air.  Stockbyte/Getty Images

Dans son livre « Musicophilia : Tales of Music and the Brain », le regretté neurologue et auteur à succès Dr. Oliver Sacks a rappelé le cas d’un patient qu’il appelait DL, qui avait un problème troublant tout au long de sa vie. Pour elle, les mélodies musicales qui plaisaient aux autres sonnaient comme un bruit désagréable et aléatoire.

L’incapacité de DL à entendre de la musique comme les autres est apparue pour la première fois dans son enfance, lorsque son père lui a fait écouter plusieurs enregistrements musicaux et qu’elle était incapable de les distinguer. Elle ne pouvait même pas reconnaître “William Tell Overture” de Gioachino Rossini, qui est devenu célèbre en tant que chanson thème du Lone Ranger.

Lorsque l’ouïe de DL a été testée, elle semblait normale à certains égards – elle pouvait très bien entendre la parole humaine et n’avait aucun mal à distinguer des sons tels que le bruissement du vent, l’eau courante ou les aboiements d’un chien. Elle pouvait également sentir le rythme assez bien pour devenir une danseuse de claquettes accomplie. Mais curieusement, non seulement elle était incapable de distinguer une note de musique d’une autre, mais elle les entendait toutes dans une cacophonie choquante – comme “des casseroles et des poêles jetées dans la cuisine”, écrit Sacks dans son livre. Voici une vidéo où il parle de DL

Il s’avère qu’une étude d’Oxford estime que 4% de la population partage l’incapacité de DL à entendre de la musique, mais il n’y a rien de mal avec leurs oreilles. Au lieu de cela, leur problème est une condition appelée amusie congénitale, dans laquelle leur cerveau semble avoir une capacité réduite à traiter les différences de hauteur.

L’amusie a été décrite pour la première fois en 1878. L’anthropologue et écrivain scientifique canadien Grant-Allen a écrit à propos d’un homme de 30 ans qui ne pouvait pas reconnaître des mélodies familières, porter une mélodie ou “distinguer la hauteur de deux notes successives”, selon une étude de 2002. article de journal publié par la neuroscientifique de l’Université de Montréal Isabelle Peretz et ses collègues.

En 2002, l’équipe de l’Université de Montréal a publié une petite étude dans laquelle ils ont donné une variété de tests à 11 adultes atteints d’amusie congénitale. Ils ont découvert que la condition héréditaire semblait être liée à de graves déficits dans le traitement des variations de hauteur – qui, curieusement, ne se produisaient que lorsque les sujets écoutaient de la musique. Leur capacité à entendre d’autres sons, tels que la parole, n’a pas été affectée. Par exemple, dans un test, ils ne reconnaissaient généralement pas les chants de Noël lorsqu’ils étaient chantés, mais ils pouvaient les reconnaître lorsque les paroles étaient lues à haute voix.

Plus étrange encore, lorsque les chercheurs canadiens ont mené une étude en 2009 sur le suivi de l’activité cérébrale électrique, ils ont constaté une activité qui indiquait que les personnes amusées pouvaient détecter les mêmes différences subtiles de tonalité que la personne mélomane typique. Le problème semble être qu’ils ne sont pas conscients qu’ils peuvent entendre de la musique aussi bien que d’autres personnes en raison de dysfonctionnements dans la façon dont leur cerveau traite et mémorise l’information.

Une étude réalisée en 2013 par des scientifiques français indique que les personnes amusées peuvent avoir des anomalies structurelles dans leur cortex auditif et une déficience en substance blanche – le matériau isolant qui aide les neurones à transmettre rapidement les signaux – dans une partie de leur cortex frontal. Cela pourrait signifier que les informations sur les sons sont déformées et légèrement retardées, juste assez pour empêcher quelqu’un de les identifier comme un motif particulier de notes.

On ne sait pas encore s’il existe un moyen de résoudre ce problème, mais comme Sacks l’a noté dans son livre, il est réconfortant pour ceux qui souffrent d’amusie de savoir qu’il existe une explication à leur incapacité à apprécier la musique qui donne tant de plaisir aux autres. Dans le cas de DL, a-t-il écrit, son grand regret était que son état n’ait pas été diagnostiqué dans l’enfance, plutôt qu’à 70 ans. par courtoisie”, a-t-il expliqué.