Conduire sous l’influence est-il pire que conduire sans dormir ? | Comment les choses fonctionnent

La conduite privée de sommeil est-elle vraiment aussi mauvaise que la conduite en état d'ivresse ?

Si vous recherchez le pur plaisir, la plupart d’entre nous préféreraient être ivres plutôt que privés de sommeil. Être ivre apporte généralement une sensation pétillante et heureuse (si vous le faites correctement), tandis que la privation de sommeil – dans une expérience purement anecdotique – s’accompagne souvent de pleurs à votre partenaire lorsque laçage de vos propres lacets s’avère trop difficile.

Mais bien sûr, nous ne parlons pas vraiment de ce que vous voulez faire un samedi soir. Nous sommes ici pour aborder les dangers relatifs de la privation de sommeil ou de l’ivresse, et ne vous y trompez pas : chacun présente de sérieux inconvénients.

Voici une courte liste des problèmes liés à chaque condition : Les conducteurs privés de sommeil causent un accident de la circulation sur cinq [source: Schiavo]. L’alcool est la troisième cause de décès lié au mode de vie aux États-Unis [source: CDC]. Le manque de sommeil peut entraîner des pertes de mémoire, un système immunitaire affaibli et même des problèmes de poids [source: CDC]. La consommation d’alcool peut causer une myriade de problèmes à court terme – comme toute personne ayant déjà eu 21 ans peut vous le dire – des blessures à l’empoisonnement à l’alcool en passant par l’augmentation des comportements à risque. En dehors de cela, les effets à long terme comprennent le risque de cancer, ainsi que des problèmes neurologiques, cardiovasculaires, psychologiques et sociaux. [source: CDC]. Ce qui couvre presque tous les problèmes que l’on préfère éviter.

Se demander ce qui est « mieux » ou « pire » s’avère un peu délicat, car si nous disposons d’une multitude de preuves et d’études soutenant les dangers de l’alcool, nous commençons à peine à comprendre les complications de la privation de sommeil. Un critère que nous pouvons aborder est la façon dont les deux conditions provoquent un trouble.

La recherche s’avère passionnante. Une étude de 2000 a testé des personnes sur diverses tâches de catégories spatiales, réactives, cognitives, mémorielles et perceptives. Au cours d’une période de test, les sujets ont reçu des unités d’alcool à intervalles réguliers et ont été invités à effectuer les mêmes tests à différents niveaux d’intoxication. Sans surprise, ils ont empiré à mesure qu’ils se saoulaient. Les tests ont ensuite été répétés à intervalles réguliers sur les mêmes sujets – cette fois à jeun mais en dormant de moins en moins. Ils ont constaté que les sujets du test étaient réveillés dès 16 heures avec la même précision que ceux dont le taux d’alcoolémie était de 0,05 %. Vers 17h ? Les résultats étaient similaires à leurs résultats de 0,1 % d’alcoolémie [source: Williamson].

Dans une étude similaire à Stanford, des patients souffrant d’apnée du sommeil (qui provoquent des perturbations et des privations de sommeil) ont été invités à effectuer des tests similaires à un autre groupe avec des taux d’alcoolémie allant de 0,057% à 0,083%. Sur les sept tests, les patients souffrant d’apnée ont obtenu de moins bons résultats que les 0,057 % de buveurs. Sur trois tests, ils ont obtenu un score pire que même les 0,083% de buveurs [source: Powell].

Maintenant, soyons clairs sur une chose : ces études ne disent pas que faire les choses en état d’ébriété est “mieux” que de faire les choses fatiguées. Mais il semble qu’au moins nous ne puissions pas dire avec certitude qu’être fatigué est “mieux” qu’être ivre.

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sources

  • CDC. “Alcool et santé publique.” Gouvernement des États-Unis. 14 mars 2014. (26 juin 2014) http://www.cdc.gov/alcohol/fact-sheets/alcohol-use.htm
  • CDC. “Le manque de sommeil est une épidémie de santé publique.” Gouvernement des États-Unis. 13 janvier 2014. (26 juin 2014) http://www.cdc.gov/features/dssleep/
  • Kilgore, WD. “Effets de la privation de sommeil sur la cognition.” Les progrès de la recherche sur le cerveau. 2010. (26 juin 2014) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21075236
  • Kotz, Déborah. “La somnolence au volant est aussi mauvaise que la conduite en état d’ébriété.” Nouvelles américaines et rapport mondial. 8 novembre 2010. (26 juin 2014) http://health.usnews.com/health-news/family-health/sleep/articles/2010/11/08/driving-drowsy-as-bad-as-ivre conduite
  • Léger, D. “Le coût des accidents liés au sommeil.” dormir. Février 1994. (26 juin 2014) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7677805
  • Leslie, Mitch. “Le sommeil affecte le temps de réaction autant que l’alcool.” Rapport Stanford. 29 septembre 1999. (26 juin 2014) http://news.stanford.edu/news/1999/september29/sleep-929.html
  • Powell, N.-B. “Une réponse de modèle comparatif.” Laryngoscope. Octobre 1999. (26 juin 2014) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10522937
  • Schiavo, Marie. “Être privé de sommeil est tout aussi mauvais que d’être ivre.” Les avocats de Motley Rice. 7 mars 2012. (26 juin 2014) http://blog.motleyrice.com/being-sleep-deprived-is-as-bad-as-being-drunk/
  • Williamson, AM et Feyer, Anne-Marie. “Une privation de sommeil modérée entraîne des altérations des performances cognitives et motrices équivalentes aux niveaux d’intoxication à l’alcool légalement prescrits.” Médecine du travail et environnementale. Octobre 2000. (26 juin 2014) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1739867/