Est-il possible de grandir à l’âge adulte ? | Comment les choses fonctionnent

Robert Wadlow mesurait déjà 8 pieds 7 pouces à l'âge tendre de 19 ans sur cette photo - et il n'avait pas cessé de grandir.

Le 22 février 1918, Robert Pershing Wadlow est né à Alton, dans l’Illinois. Il était tout à fait banal à tous égards, jusqu’à ce qu’une exception notable se présente. À 13 ans, Wadlow, qui avait une glande pituitaire hyperactive, avait atteint 7 pieds 4 pouces, ce qui le rendait assez grand pour être appelé le plus grand scout du monde. À l’âge adulte, il mesurait 8 pieds 11,1 pouces de haut; il a été nommé l’homme le plus grand du monde. Wadlow dominait tous ceux qu’il rencontrait lors de sa tournée aux États-Unis jusqu’à sa mort en 1940 en tant que porte-parole d’une entreprise de chaussures. S’il était vivant aujourd’hui, il serait toujours considéré comme un géant.

Selon les Centers for Disease Control (CDC), la taille moyenne des personnes aux États-Unis est de 5 pieds 4 pouces pour les femmes et de 5 pieds 9 pouces pour les hommes. Au cours des dernières décennies, la taille collective des Américains s’est stabilisée, surtout par rapport à la première moitié du 20e siècle. Du début du 20e siècle aux années 1950, la population n’a cessé d’augmenter – environ 1,5 centimètre de plus tous les 20 ans [source: CDC].

Les troubles endocriniens peuvent faire grandir les adultes, souvent à des hauteurs étonnantes. La condition gigantisme Elle est causée par une tumeur qui produit une abondance d’hormones de croissance. La condition commence à l’adolescence; à l’âge adulte, cela peut conduire à des hauteurs de 8 pieds ou plus. Un autre type de tumeur qui affecte le système endocrinien peut entraîner le développement d’adultes acromégalieune maladie dans laquelle les membres (mains, pieds, voire la mâchoire) prennent des proportions gigantesques.

Mis à part les conditions induites par les hormones, il y a peu de chances que vous puissiez continuer à grandir plus longtemps à l’âge adulte, mais seulement si vous n’avez pas reçu une nutrition adéquate pendant l’enfance, lorsque votre corps fait la majeure partie de son développement. Les êtres humains sont conçus pour avoir des poussées de croissance au cours de deux étapes de la vie : l’enfance et l’adolescence. Ces délais critiques s’étendent de la naissance à 3 ans, puis de 10 à 17 ans. Le corps grandit à mesure que les hormones stimulent de nouvelles couches osseuses. Les plaques de croissance à chaque extrémité de l’os déterminent la longueur des os, et une fois qu’elles se ferment, le gain de hauteur cesse.

Peu de personnes connaissent une croissance en taille après l’âge de 20 ans, à quelques exceptions notables près. Il y a une petite chance que les plaques de croissance puissent rester ouvertes pour une personne jusqu’à la mi-vingtaine. Si une personne a été réprimée sur le plan nutritionnel pendant son enfance et son adolescence, la capacité de manger plus à un âge avancé, même à l’âge adulte, peut parfois la rendre plus grande. Il existe également une opération controversée dans laquelle les os des jambes sont cassés et séparés, entraînant l’ajout de plusieurs centimètres de longueur [source: Onion].

Si vous élevez des enfants, vous pouvez garantir leur croissance en hauteur en leur fournissant une alimentation équilibrée. Mais si vous êtes un adulte souhaitant avec nostalgie quelques centimètres supplémentaires, votre meilleur pari pourrait être une chaussure à plateforme !

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sources

  • Centre de contrôle et de prévention des maladies. “Données de référence anthropométriques pour les enfants et les adultes : États-Unis, 2007-2010.” 2010. (juillet 2015) http://www.cdc.gov/nchs/data/series/sr_11/sr11_252.pdf
  • Euh, Amanda. « Pourquoi les Américains ont-ils cessé de grossir ? » nouvelles de l’ABC. 3 juillet 2015. (10 juillet 2015) http://abcnews.go.com/Technology/story?id=98438
  • L’Amérique en chemin. “Robert Wadlow, l’homme le plus grand du monde.” (10 juillet 2015) http://www.roadsideamerica.com/story/2086
  • Williams, Paige. « Pourquoi arrêtons-nous de grandir ? » MSNBC. 2013. (10 juillet 2015) http://www.nbcnews.com/id/3076703/t/why-do-we-stop- growing/#.Vak34mAmqxE