Est-il sécuritaire de voyager avec des enfants non vaccinés? 6 questions répondues | comment les choses fonctionnent

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Voyager avec des enfants est stressant par définition, mais est-il sûr de voyager avec des enfants qui ne sont pas vaccinés contre le COVID-19 ? SOPA Images/Getty Images

Aux États-Unis, les cas de COVID-19 sont à nouveau en hausse, principalement dans les populations non vaccinées. La plupart de ces cas sont dus à la variante delta hautement infectieuse du SRAS-Cov-2, le coronavirus qui cause le COVID-19. De nombreux enfants font partie de ceux qui ne sont pas vaccinés, simplement parce qu’aucun vaccin n’a été homologué pour les enfants de moins de 12 ans. Environ un quart des enfants âgés de 12 à 15 ans ont été vaccinés. Compte tenu de l’augmentation des cas et de l’impossibilité de vacciner les jeunes enfants, de nombreux parents s’inquiètent de la sécurité des voyages cet été.

Le risque de COVID-19 associé aux voyages est largement déterminé par la façon dont vous voyagerez, où vous irez, qui sera là et ce que vous y ferez. En évaluant ces variables, les parents peuvent prendre des décisions éclairées concernant leurs projets de voyage.

1. Quel est le niveau de risque que COVID-19 pose aux enfants ?

Lorsque l’on pense à la COVID-19 et aux enfants non vaccinés, deux types de risques doivent être pris en compte : le risque direct pour l’enfant et le risque de transmission à d’autres. Les enfants développent une maladie grave due au COVID-19 beaucoup moins souvent que les adultes et meurent beaucoup moins souvent. Mais des enfants meurent du COVID-19. Le COVID-19 a causé près de 500 décès d’enfants de 17 ans et moins aux États-Unis, et certains enfants souffrent également d’un COVID-19 prolongé – les effets persistants du COVID-19 qui ne sont pas encore bien compris.

Pour mettre cela en perspective, le nombre de décès dus à la grippe au cours d’une saison grippale typique est d’environ 150 à 200 enfants aux États-Unis. Mais on sait qu’un seul enfant est mort de la grippe au cours de la saison grippale 2020-2021. Au cours de la dernière année, le COVID-19 a été l’une des causes les plus courantes de décès chez les enfants liés aux maladies infectieuses.

Mais même lorsque les enfants ne tombent pas gravement malades avec le COVID-19 ou ne présentent pas de symptômes, ils peuvent toujours transmettre le virus à d’autres enfants et adultes. Le taux de transmission enfant-adulte du SRAS-CoV-2 est environ la moitié du taux de transmission adulte-enfant. Ainsi, même lorsque le risque pour les enfants est faible, la transmission à d’autres enfants et adultes non vaccinés reste une grave préoccupation.

2. La route est-elle plus sûre que l’avion ?

Les gens peuvent rencontrer d’autres personnes plus souvent lorsqu’ils voyagent que dans leur vie quotidienne, ce qui augmente automatiquement le risque d’être exposé à une personne atteinte de COVID-19.

Avec les voyages en avion, les familles doivent tenir compte du nombre de personnes auxquelles elles sont exposées dans les aéroports ainsi que dans l’avion. Dans les aéroports, les voyageurs sont exposés à l’intérieur à de nombreuses personnes, potentiellement de différentes régions du pays et du monde. Mais le risque est réduit par l’obligation de porter des masques à l’intérieur en tout temps dans les aéroports américains.

Dans un avion, les voyageurs peuvent s’asseoir près de plusieurs personnes en dehors de leur propre famille pendant quelques heures, et certaines de ces personnes peuvent ne pas respecter systématiquement les exigences en matière de masque. Bien que des épidémies aient été associées aux voyages aériens, ces épidémies signalées ont heureusement été rares.

En général, les déplacements en voiture sont susceptibles d’être plus sûrs, les expositions étant limitées à des arrêts de repos peu fréquents et à de courtes pauses repas.

3. Comment la destination affecte-t-elle le risque ?

Que ce soit dans sa propre communauté ou en voyageant loin, un facteur de risque important à considérer est le taux de cas de COVID-19, y compris l’incidence de la variante delta dans cette communauté. Lorsque les taux de COVID-19 augmentent dans une communauté, cette destination devient moins sûre, dans l’ensemble, qu’une communauté avec des taux faibles et stables.

Au cours des dernières semaines, les taux les plus élevés d’infection au COVID-19 ont été observés dans les communautés ayant les taux de vaccination les plus bas. Une façon d’évaluer le risque d’une destination particulière est de comparer les taux de vaccination et de COVID-19 récents dans votre destination aux taux de votre propre communauté en utilisant le site Web du CDC.

4. Quels types de rassemblements sont sécuritaires en ce moment ?

Lorsque les gens voyagent, ils entrent en contact avec des étrangers, des amis et des membres de la famille qu’ils ne trouveraient pas chez eux. Ces interactions, que les épidémiologistes appellent “mélange”, augmentent les chances que les gens soient exposés au SRAS-CoV-2.

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Les réunions de famille élargie entraîneront inévitablement plus de mélange et un risque d’infection plus élevé.

Le risque supplémentaire lié à ce mélange dépend du statut vaccinal des personnes rencontrées, du nombre de personnes rencontrées, de la nature de cette rencontre et de la durée de la rencontre. Si vous êtes entouré de nombreuses personnes pendant plusieurs heures, le risque est plus grand que si vous êtes entouré de quelques personnes pendant une courte période. Si presque toutes les personnes avec lesquelles vous entrerez en contact sont vaccinées, le risque sera très faible. Mais à mesure que le nombre de personnes non vaccinées augmente, le risque augmente également.

5. Quels types d’activités sont sécuritaires?

Une règle empirique importante est qu’il est plus sûr d’être à l’extérieur qu’à l’intérieur. À l’intérieur, le virus peut rester dans l’air pendant un certain temps, ce qui augmente l’exposition potentielle. À l’extérieur, le virus se propage rapidement, ce qui réduit considérablement les chances que vous soyez exposé au virus transmis par une personne infectée par le coronavirus.

La principale préoccupation à l’extérieur est lorsque les gens sont à proximité les uns des autres pendant de longues périodes. Être assis près d’autres personnes pendant plusieurs heures à l’extérieur, comme lors d’un match de baseball ou d’un festival de musique, peut comporter certains risques, surtout si les gens ne portent pas de masques et que le taux de vaccination dans la communauté est faible. Pour les enfants qui jouent ensemble, une activité comme la lutte sur gazon sera moins sécuritaire que de jouer au soccer ou de lancer un frisbee.

6. Quelles mesures peuvent réduire le risque d’infection ?

Aucune décision ne sera la bonne pour tout le monde. Chaque parent doit peser les risques et prendre ses propres décisions. Les voyages conduiront inévitablement à l’exposition d’enfants et d’adultes non vaccinés. Mais le risque sera déterminé par l’étendue de cette exposition.

Il est important de se rappeler que la vaccination n’est qu’un des outils qui peuvent être utilisés pour réduire les risques. Pensez à porter des masques à l’intérieur dans la mesure du possible. Les masques réduisent la transmission et se sont révélés être un complément efficace à la vaccination. Le port d’un masque à l’intérieur et dans les espaces publics de temps en temps, voire tout le temps, réduit encore les risques.

Avant de voyager, les familles doivent discuter de leurs attentes et de leurs préoccupations, tant au sein de leur propre famille qu’avec les autres personnes qu’elles rencontreront. Ces conversations peuvent être difficiles. Les gens doivent parler ouvertement, honnêtement et sans porter de jugement sur qui a été vacciné et qui n’a pas été vacciné, et s’entendre au préalable sur un ensemble de règles.

Et puis faites de votre mieux pour profiter de vos vacances.

William C. Miller est doyen associé principal pour la recherche et professeur d’épidémiologie à l’Ohio State University.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. vous pouvez trouver le Article original ici.