Faut-il avoir une attitude positive pour vaincre le cancer ? | comment les choses fonctionnent

malade du cancer et sa fille

Bien qu’avoir une attitude positive ne réduise pas les cellules cancéreuses, cela peut quand même vous aider à vaincre la maladie. Drazen/Getty Images

Shannon Rollins, résidente du Tennessee, n’a plus de cancer du sein HER2-positif depuis trois ans, mais le chemin jusqu’à présent a été difficile. Son protocole de traitement initial a duré une année complète et comprenait une chimiothérapie, une double mastectomie et une reconstruction. Bien qu’il ait essayé de rester positif la plupart du temps, certains jours étaient plus difficiles que d’autres. “J’étais assez douée pour garder une attitude positive envers les étrangers. Ma famille, bien sûr, a vu mes jours difficiles”, se souvient-elle. “Je me sentais comme un fardeau pour eux quand je ne pouvais pas traiter une pensée complète et que mon corps était faible.”

En fait, des déclarations comme « rester positif » et « l’attitude est primordiale » sont ce que beaucoup de gens disent à leurs proches qui subissent un traitement contre le cancer. Mais cet état d’esprit est-il vraiment utile pour survivre au cancer ? Malheureusement, la réponse est non. Des études montrent qu’une attitude positive constante n’a aucun impact sur les taux de survie au cancer, selon l’American Cancer Society.

Par exemple, une revue de 2010 de plusieurs études sur la question de savoir si le fait d’être séropositif ou d’avoir un “esprit combatif” pouvait améliorer les taux de survie au cancer ou prolonger la vie des personnes atteintes de cancer n’a trouvé aucune preuve à cet égard. En fait, les affirmations selon lesquelles le système immunitaire des patients cancéreux est amélioré par la “psychologie positive” ont été considérées comme invraisemblables et ont été qualifiées de “mauvaise science” par les scientifiques qui ont examiné la recherche. “Nous exhortons les psychologues positifs à se consacrer à nouveau à la psychologie positive basée sur des preuves scientifiques plutôt que sur des vœux pieux”, ont conclu les auteurs de l’étude.

Pire encore, les patients confrontés à la demande irréaliste d’une positivité sans fin sont susceptibles de se sentir encore plus dépassés lorsqu’ils sont confrontés à l’anxiété, à la dépression et à d’autres malaises compréhensibles qui accompagnent si souvent le diagnostic et le traitement du cancer. Une autre étude a suggéré qu’une croyance en la pensée positive peut amener les gens à penser que les patients atteints de cancer sont à blâmer s’ils ne se remettent pas de la maladie.

Il n’est pas réaliste de s’attendre à ce qu’un patient cancéreux reste positif tout le temps, surtout dans les premiers jours du diagnostic. “Le cancer fait exploser votre vie”, déclare Elaine Smith, MS, LMFT, thérapeute en santé comportementale au Cancer Treatment Centers of America (CTCA) Atlanta, notant qu’il existe de nombreux facteurs de stress qui accompagnent un diagnostic, notamment émotionnels, financiers, liés au travail et les préoccupations familiales. « Et puis il y a la plus grande question : vais-je vivre ou mourir ?

La bonne nouvelle, cependant, est qu’une positivité réaliste et équilibrée peut rendre certains aspects du processus plus supportables.

Qu’est-ce qu’une « attitude positive » exactement ?

Beaucoup de gens associent une “attitude positive” au fait d’être heureux et plein de vie et de regarder du bon côté tout le temps. Cependant, le concept est en réalité beaucoup plus nuancé, surtout lorsqu’il s’agit de patients atteints de cancer.

“Une attitude positive consiste à regarder la situation de manière réaliste avec une perspective équilibrée des réalités agréables et désagréables”, explique Sara Kouten, assistante sociale clinicienne et thérapeute agréée, fondatrice de SafeWaters Therapy, une pratique spécialisée dans le soutien aux personnes en deuil et trauma. patients atteints de cancer ou d’autres maladies chroniques. “Lorsqu’une ‘attitude positive’ est présente, mes clients sont capables de compartimenter le négatif et d’éprouver de la joie. Ils réalisent que le bonheur ne dépend pas de l’absence de difficultés”, dit-elle.

Cependant, ce n’est pas une mince affaire d’arriver au point où un patient atteint de cancer peut accepter les hauts et les bas du traitement avec grâce. Les patients se tournent souvent vers des thérapeutes spécialisés pour les aider à apprendre à faire face. “Une attitude positive est quelque chose que vous gagnez, ce pour quoi vous travaillez”, déclare Smith. “Je pense qu’il y a un grand sens de l’espoir. Les patients ne devraient jamais se sentir coupables car cela change de jour en jour.”

Le vrai rôle de la positivité dans le traitement du cancer

Bien que la positivité ne tue pas les cellules cancéreuses, elle peut aider les gens à maintenir une attitude utile tout en vivant un cancer et peut les encourager à s’en tenir à leur plan de traitement et à suivre les conseils de leur médecin. “Lorsque les gens ont une attitude positive, ils peuvent trouver la paix avec la réalité. Ils ont de l’espoir. Lorsqu’il y a de l’espoir, il y a une plus grande satisfaction”, déclare Kouten.

La clinique Mayo note également qu’avoir une attitude positive peut encourager les patients à rester actifs, à maintenir des liens avec leur famille et leurs amis et à poursuivre leurs activités sociales, ce qui peut les aider à se sentir mieux pendant et après le traitement du cancer.

L’ancien patient cancéreux Rollins serait d’accord. “J’ai cherché le positif dans le processus. Tout n’était pas amusant, mais j’ai trouvé des moyens d’en tirer le meilleur parti”, dit-il, comme passer du temps de qualité avec ses amis tout en subissant des heures de chimiothérapie. Elle a également trouvé un groupe de soutien via la Red Door Community, qui a été créée par l’actrice Gilda Radner.

Favoriser la positivité pendant le traitement du cancer

Smith n’utilise pas le mot “positif” avec ses patients au CTCA, choisissant plutôt de favoriser un “environnement d’espoir”. Les thérapeutes du CTCA enseignent aux patients des compétences qui peuvent les aider à avoir des jours sains pendant le traitement, mais l’idée est de ne regarder la vie qu’un jour à la fois. Les patients sont encouragés à se fixer des objectifs, à exprimer leur gratitude et leur espoir, puis à ne penser qu’au jour où ils se trouvent, car de nombreuses inquiétudes concernant l’avenir sont hors de leur contrôle ou ne se réaliseront probablement pas de toute façon. . “Nous allons sauter l’obstacle juste pour ce jour-là”, déclare Smith.

femme qui danse avec joie

Avoir une attitude positive envers votre cancer ne signifie pas que vous faites une danse de joie tous les jours. Cela peut signifier “une perspective équilibrée des réalités agréables et désagréables”, explique la thérapeute Sara Kouten.

L’un des mécanismes d’adaptation que les patients de Smith apprennent est le concept de pleine conscience. “C’est une compétence incroyable qui vient de la relaxation et de l’utilisation de la respiration”, dit-il, ajoutant que cela aide une personne à “se libérer de l’errance mentale”, ce qui conduit souvent à la peur et à la dépression.

Apprendre la pleine conscience est assez facile à faire depuis chez soi et ne demande pas beaucoup de temps. En fait, il est dit de commencer par deux séances par jour, juste cinq minutes. Smith suggère de rechercher des “exercices de respiration conscients” sur YouTube ou d’utiliser une application comme InsightTimer. Pendant la leçon de pleine conscience, il dit de s’asseoir confortablement, de fermer les yeux et de respirer.

“Quand une pensée intrusive entre [your] tête, envoyez-la dans un nuage ou envoyez-la dans un ruisseau et revenez à la respiration », explique-t-il. « Le problème n’est pas la pensée, le problème est de chasser la pensée. » Au début, de nombreux patients sont sceptiques quant à cette forme de la méditation est efficace, mais Smith dit qu’il a été démontré qu’il réduit l’anxiété, la dépression, les problèmes de sommeil et la douleur.

Il est également essentiel que les patients atteints de cancer aient un exutoire pour exprimer leurs sentiments négatifs. Ces émotions, dit Kouten, sont “valides et réelles et doivent être exprimées (de manière appropriée) afin de traiter et de passer à des sentiments plus” positifs “.” La journalisation et la thérapie par la parole sont d’excellents moyens d’exprimer ces émotions.

Mais si une personne a du mal à garder espoir, il est probablement temps d’en parler avec son équipe soignante. La dépression peut être invalidante, affectant 15 à 25 % des patients atteints de cancer, et nécessite souvent un traitement. De nombreux centres de cancérologie, comme le CTCA, offrent des programmes et des services conçus pour aider les patients tout au long du processus.

Rollins est maintenant sans cancer depuis trois ans. Bien qu’elle ait encore des visites de suivi régulières et qu’elle doive prendre des médicaments, elle a été l’une des chanceuses pour qui le cancer s’estompe dans les mémoires.

“J’ai pris la décision de ne pas me concentrer sur le cancer une fois le traitement terminé et je voulais me concentrer sur les aventures et la vie”, dit-il. “J’aime que le cancer ne fasse plus partie de mon quotidien.”

Maintenant c’est intéressant

Même avec de la positivité, il est possible d’avoir trop d’une bonne chose. Kouten dit: “La positivité est toujours utile si elle est ancrée dans la réalité”, mais note que la pensée délirante et le déni “peuvent obscurcir le jugement et potentiellement amener quelqu’un à croire que le traitement n’est pas nécessaire”.