Faut-il faire pipi sur une piqûre de méduse ? | Comment les choses fonctionnent

Faire pipi sur une piqûre de méduse peut aggraver la situation.

Jaime vient d’un État enclavé, elle était donc convaincue que des vacances dans une station balnéaire tropicale seraient inoubliables. Et ce n’était pas comme Jaime l’avait prévu.

Alors qu’elle se promenait au coucher du soleil sur la plage, elle regarda les vagues. Juste au moment où elle envisageait de déménager définitivement sur l’île, une sensation de picotement a traversé son système nerveux. Jaime baissa les yeux et vit des dizaines de méduses translucides éparpillées sur la plage dans la lumière déclinante. Ils étaient aussi petits que son poing, et chaque nouvelle vague apportait un nouvel approvisionnement.

Jaime a puisé mentalement dans son répertoire de secourisme. Elle savait comment se mettre à l’abri d’une tornade, survivre à une tempête de grêle et soigner les engelures. Cependant, faire face à une piqûre de méduse n’était pas dans sa timonerie. Tout ce dont elle se souvenait était une scène de son émission de télévision préférée, “Friends”. Lorsque Monica a été piquée à la jambe par une méduse sur la plage, Chandler a fait pipi sur la piqûre pour soulager sa douleur. Mais était-ce vraiment la bonne ligne de conduite ?

Non, dit l’American College of Emergency Physicians. Les remèdes maison pour les piqûres de méduses, y compris uriner sur la piqûre, sont moins efficaces pour soulager la douleur que de rincer la plaie et d’appliquer de la lidocaïne. La lidocaïne, un anesthésique local, atténuera et neutralisera la piqûre d’une méduse. Et il n’y a pas que l’urine qui n’est pas efficace pour traiter les piqûres de méduses. D’autres remèdes maison, tels que le vinaigre, l’alcool à friction et le bicarbonate de soude, peuvent en fait aggraver la douleur. [source: ACEP].

Un examen plus approfondi du mécanisme de piqûre de la méduse met en lumière pourquoi le contact avec ces orbes gélifiés d’apparence inoffensive est si douloureux. Les tentacules des méduses sont tapissées de cellules cnidocytes. Au sein de ces cellules se trouvent nématocystesbarbes remplies de poison qui peuvent percer la peau humaine en une fraction de seconde et provoquer des cloques douloureuses.

Faire pipi sur ces cloques n’est pas la clé pour réduire la douleur. En fait, l’urine est susceptible de modifier la composition des cellules autour du site de la piqûre et de causer plus de problèmes. Tous les nématocystes restants qui n’ont pas encore déployé leur venin peuvent le faire lorsqu’ils urinent dessus.

Au lieu d’aller # 1, c’est une bonne idée de rincer soigneusement la zone piquée avec de l’eau salée – mais seulement après avoir retiré les tentacules de méduses errantes [source: Frost].

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sources

  • Collège américain des médecins d’urgence. “Ne pisse pas sur cette piqûre de méduse.” 7 juin 2012. (1er février 2015) http://www.acep.org/News-/Medical-News-Feeds/Top-Stories/Don-t-Pee-on-that-Jellyfish-Sting!/
  • Frost, Émilie. “Qu’est-ce qu’il y a derrière cette piqûre de méduse.” Smithsonien. 30 août 2013. (1er février 2015) http://www.smithsonianmag.com/science-nature/whats-behind-that-jellyfish-sting-2844876/?no-ist
  • IMDB. “Amis: Celui avec la méduse.” (5 mars 2015) http://www.imdb.com/title/tt0583620/