Immense nouveau vaccin CORBEVAX COVID-19 pour les pays à faible revenu | comment les choses fonctionnent

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CORBEVAX utilise la technologie de l’ADN recombinant que de nombreux pays ont déjà l’infrastructure pour produire. Alexandra Koch/Pixabay

Le monde a maintenant un nouveau vaccin COVID-19 dans son arsenal, et à une fraction du coût par dose.

Deux ans après le début de la pandémie de COVID-19, le monde a enregistré plus de 314 millions d’infections et plus de 5,5 millions de décès dans le monde. Environ 60% de la population mondiale a reçu au moins une dose d’un vaccin COVID-19. Mais il existe toujours un écart clair et alarmant dans l’accès mondial à ces vaccins. En tant que virologue qui a suivi de près cette pandémie, je soutiens que cette iniquité dans les vaccins devrait être une grande préoccupation pour tous.

Si le monde a appris quelque chose de cette pandémie, c’est que les virus n’ont pas besoin de passeport. Et pourtant, environ 72 % des doses de vaccin ont été administrées dans les pays à revenu élevé et intermédiaire supérieur, et seulement 1 % dans les pays à faible revenu. Les pays riches donnent des rappels, et même des quatrièmes doses, alors que les première et deuxième doses ne sont pas disponibles pour beaucoup dans le monde.

Mais on espère qu’un nouveau vaccin appelé CORBEVAX contribuera à combler cette lacune en matière de vaccination.

Comment fonctionne le vaccin CORBEVAX ?

Tous les vaccins COVID-19 enseignent au système immunitaire comment reconnaître le virus et préparent le corps à monter une attaque. Le vaccin CORBEVAX est un vaccin sous-unitaire protéique. Il utilise une partie inoffensive de la protéine de pointe du coronavirus qui permet au COVID-19 de stimuler et de préparer le système immunitaire à de futures rencontres avec le virus.

Contrairement aux trois vaccins approuvés aux États-Unis, les vaccins à ARNm de Pfizer et Moderna et le vaccin à vecteur viral de Johnson & Johnson, qui indiquent au corps comment fabriquer la protéine de pointe, CORBEVAX délivre la protéine directement au corps. Comme ces autres vaccins à ARNm COVID-19 approuvés, CORBEVAX nécessite également deux doses.

Comment CORBEVAX a-t-il été développé ?

CORBEVAX a été développé par les co-directeurs du Texas Children’s Hospital Center for Vaccine Development au Baylor College of Medicine, les Drs. Maria Elena Bottazzi et Peter Hotez.

Lors de l’épidémie de SRAS de 2003, ces chercheurs ont créé un type de vaccin similaire en insérant l’information génétique d’une partie de la protéine de pointe du virus du SRAS dans la levure pour produire de grandes quantités de protéine. Après avoir isolé la protéine de pointe du virus de la levure et ajouté un adjuvant, qui aide à déclencher une réponse immunitaire, le vaccin était prêt à l’emploi.

La première épidémie de SRAS a été de courte durée, et le vaccin de Bottazzi et Hotez n’était pas nécessaire, jusqu’à ce que le virus qui cause le COVID-19, le SRAS-CoV-2, apparaisse en 2019. Ils ont donc dépoussiéré leur vaccin et mis à jour la protéine de pointe pour correspondre à celle du SRAS-CoV-2, créant le vaccin CORBEVAX.

Un vaste essai clinique aux États-Unis a révélé que le vaccin était sûr, bien toléré et efficace à plus de 90 % pour prévenir les infections symptomatiques. Le vaccin a reçu une autorisation d’utilisation d’urgence en Inde, et d’autres pays en développement devraient suivre.

Fait intéressant, le groupe Baylor n’a pas été en mesure de susciter l’intérêt ou le financement aux États-Unis pour son vaccin. Au lieu de cela, les nouvelles technologies telles que les vaccins à ARNm ont progressé rapidement, même si la conception du vaccin de Bottazzi et Hotez était plus avancée, grâce à leurs travaux antérieurs lors des épidémies de SRAS de 2003 et de MERS de 2012. .

Un vaccin construit pour le monde

Les vaccins à sous-unités protéiques ont un avantage sur les vaccins à ARNm en ce sens qu’ils peuvent être facilement produits à l’aide d’une technologie d’ADN recombinant bien établie qui est relativement peu coûteuse et assez facile à mettre à l’échelle. Une technologie similaire de protéine recombinante qui existe depuis 40 ans a été utilisée pour le vaccin Novavax COVID-19, qui est disponible pour une utilisation dans 170 pays, et le vaccin recombinant contre l’hépatite B.

Ce vaccin peut être produit à une échelle beaucoup plus grande car des installations de fabrication adéquates sont déjà en place. Une autre clé de l’accès mondial est que CORBEVAX peut être stocké dans un réfrigérateur normal. Par conséquent, des millions de doses peuvent être produites rapidement et distribuées relativement facilement. En comparaison, la production de vaccins à ARNm est plus coûteuse et compliquée car ils sont basés sur des technologies plus récentes, reposent sur des travailleurs hautement qualifiés et nécessitent souvent des températures ultra-basses pour le stockage et le transport.

Une autre différence importante est que le vaccin CORBEVAX a été développé avec un accès mondial au vaccin à l’esprit. L’objectif était de fabriquer un vaccin peu coûteux, facile à produire et à transporter en utilisant une méthode éprouvée et sûre. La clé de cela, les chercheurs n’étaient pas préoccupés par la propriété intellectuelle ou le gain financier. Le vaccin a été produit sans financement public important ; les 7 millions de dollars nécessaires au développement ont été apportés par des philanthropes.

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CORBEVAX a reçu une autorisation d’utilisation d’urgence en Inde le 28 décembre 2021. L’Inde est le premier pays à accorder une autorisation d’utilisation d’urgence pour le vaccin.

COBREVAX est actuellement sous licence hors brevet à Biological E. Limited (BioE), le plus grand fabricant de vaccins de l’Inde, qui prévoit de fabriquer au moins 100 millions de doses par mois à partir de février 2022. Cet accord hors brevet signifie que d’autres sociétés de bas et moyen -les pays à revenu peuvent produire et distribuer localement ce vaccin bon marché, stable et relativement facile à mettre à l’échelle.

Ensemble, cela signifie que CORBEVAX est l’un des vaccins les moins chers actuellement disponibles. Son efficacité contre la variante omicron est à l’étude. Cependant, l’histoire de CORBEVAX peut être utilisée comme modèle pour remédier à l’inégalité des vaccins lorsqu’il devient nécessaire de vacciner la population mondiale contre le COVID-19 et d’autres maladies à l’horizon.

Le besoin d’équité dans les vaccins

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l’accès mondial aux vaccins n’est pas équitable. Par exemple, les gouvernements des pays riches achètent des vaccins à l’avance, ce qui limite l’approvisionnement. Alors que les pays en développement ont une capacité de production de vaccins, les pays à revenu faible et intermédiaire d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine doivent encore être en mesure de payer le coût de la commande.

Le gouvernement indien a commandé 300 millions de doses de CORBEVAX et BioE prévoit de produire plus d’un milliard d’injections pour les habitants des pays en développement. Pour le contexte, les États-Unis et d’autres pays du G7 se sont engagés à donner plus de 1,3 milliard de doses de vaccin COVID, mais seulement 591 millions de doses ont été expédiées. Ces chiffres signifient que si BioE est capable de produire 1,3 milliard de doses de CORBEVAX comme prévu, ce vaccin atteindra plus de personnes que celles qui ont été vaccinées pour ce qui a été donné et expédié par les pays les plus riches.

Comme l’a montré la variante omicron, de nouvelles variantes peuvent se propager rapidement dans le monde et sont beaucoup plus susceptibles de se développer chez les personnes non vaccinées et de continuer à émerger tant que les taux de vaccination mondiaux restent faibles. Il est peu probable que des renforts mettent fin à cette pandémie. Au contraire, le développement de vaccins accessibles à l’échelle mondiale comme CORBEVAX représente une première étape importante pour vacciner le monde et mettre fin à cette pandémie.

Maureen Ferran est professeur agrégé de biologie, Rochester Institute of Technology. Elle reçoit des fonds des National Institutes of Health.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. vous pouvez trouver le Article original ici.