La plupart des appareils économes en gaz fonctionnent-ils vraiment ? | Comment les choses fonctionnent

Avec toutes les choses que vous pouvez ajouter à votre réservoir d'essence de nos jours, comment savez-vous lesquelles fonctionnent réellement ?  Voir plus de photos de véhicules à carburant alternatif.

Les garagistes et les passionnés d’automobiles connaissent probablement un certain type d’annonce. Apparaissant dans des magazines automobiles et sur des pages Web axées sur l’automobile, ces publicités proposent une gamme de produits avec une revendication similaire : en vissant, en branchant ou en versant le produit X dans votre véhicule, vous constaterez une augmentation incroyable de l’efficacité du kilométrage.

Les gadgets qui augmentent le kilométrage existent depuis des années et ils semblent faire leur grand retour à chaque fois que les prix de l’essence augmentent. Alors que l’emballage peut changer pour s’adapter à l’air du temps, une grande question plane sur ces produits : fonctionnent-ils vraiment ?

Trop souvent, la réponse est non. De nombreux soi-disant dispositifs d’économie de carburant sont simplement des canulars bien emballés qui fondent leurs affirmations sur une science douteuse et n’apportent que peu ou pas de changement aux performances d’un véhicule. Dans certains cas, ces appareils peuvent en fait nuire au kilométrage et endommager le moteur.

Alors, comment éviter les arnaques tout en profitant au maximum de votre véhicule ? Une bonne première étape consiste à apprendre les faits derrière diverses allégations d’augmentation du kilométrage pour vous aider à déterminer si un produit que vous rencontrez est authentique ou un canular d’économie de carburant.

Les appareils qui augmentent le kilométrage entrent généralement dans l’une des trois catégories générales suivantes : les manipulateurs de débit d’air, les améliorants de carburant et les additifs de carburant ou d’huile. Tout d’abord, regardons les manipulateurs de flux d’air.

Le flux d’air dans le moteur de votre voiture peut jouer un rôle important dans son efficacité. Les voitures modernes sont conçues de manière à ce qu’une quantité précise d’air pénètre dans le moteur, soit mélangée à la vapeur de carburant, puis s’écoule dans les cylindres pour la combustion. Un certain nombre d’appareils sur le marché prétendent améliorer ce processus, souvent grâce à l’utilisation d’un générateur de vortex ajouté à l’entrée. L’affirmation derrière ces appareils est qu’ils amélioreront le mélange de carburant et d’air, augmentant ainsi l’efficacité et la puissance.

La vérité est que ces appareils perturbent souvent le flux d’air, modifiant les conditions d’admission par rapport à ce que les ingénieurs avaient prévu. Les ordinateurs de gestion du moteur des voitures modernes compensent cela en ajustant le débit de carburant – dans certains cas en injectant plus de carburant que nécessaire pour tenir compte du débit d’air modifié. Des tests ont suggéré que ces dispositifs peuvent également agir comme des restricteurs, réduisant la puissance du moteur [source: Allen].

Améliorateurs de combustion de carburant

Cette catégorie d’appareils comprend les injecteurs de vapeur, les ioniseurs de carburant et de moteur, les aimants de conduite de carburant et les catalyseurs métalliques placés dans le réservoir de carburant. Tous ces appareils sont commercialisés sous prétexte qu’ils provoquent un comportement différent du carburant, ce qui permet essentiellement de brûler le carburant plus efficacement.

Certains de ces appareils utilisent des aimants, des champs électromagnétiques ou des “générateurs corona ioniques” pour soi-disant modifier la structure moléculaire de l’essence ou du diesel. Les fabricants de ces produits affirment que ce changement entraîne une combustion plus rapide et plus complète du carburant dans la chambre de combustion.

D’autres produits prétendent avoir un effet similaire en injectant de la vapeur de carburant dans le moteur en amont des injecteurs de carburant. L’affirmation derrière ces dispositifs est qu’ils introduisent du carburant dans le moteur dans un état plus combustible.

En plus de savoir si ces appareils peuvent réellement modifier la composition du carburant, l’idée de faire brûler le carburant plus rapidement ou mieux est un peu un exploit. L’économie de carburant dans la plupart des voitures modernes est optimisée de sorte que seul un petit pourcentage du carburant injecté quitte le moteur sans s’enflammer. Même si ces appareils amélioraient l’économie de carburant, l’amélioration n’entraînerait pas l’augmentation de kilométrage de 9 à 13 % comme le prétendent certains sites Web de produits. [source: Tony’s Guide to Fuel Saving Gadgets].

Un autre facteur à considérer est que les dispositifs tels que les injecteurs de vapeur sont essentiellement remplacés par l’ordinateur du moteur. L’ajout de carburant supplémentaire via un injecteur de vapeur permet au moteur de réduire le débit de carburant des injecteurs. Le moteur s’adapte au nouveau débit de carburant, avec peu ou pas de changement de performances [source: Allen].

Additifs pour carburant et huile

De nombreuses pompes à essence ont des additifs à portée de main - il suffit d'appuyer sur un bouton et ils sont instantanément mélangés au gaz lorsque vous faites le plein.

La variété d’additifs, de boosters d’octane et de nettoyants pour système de carburant est énorme ; il est facile de trouver les longs racks de ces produits dans n’importe quel magasin de pièces automobiles. Certains prétendent éliminer les dépôts de carbone de votre moteur, tandis que d’autres prétendent améliorer les performances du carburant ou de l’huile grâce à une variété de réactions chimiques. D’autres encore affirment qu’ils recouvrent les pièces du moteur, réduisent la friction et prolongent la durée de vie du moteur.

Il est difficile de jeter tous ces additifs dans la catégorie des canulars car certains nettoient en effet les pièces internes du moteur et d’autres peuvent contenir des lubrifiants qui n’endommageront pas le moteur. Mais méfiez-vous d’ajouter un additif à votre voiture sans vérifier son contenu au préalable : certains additifs peuvent endommager les capteurs du moteur des voitures modernes, entraînant des réparations coûteuses. Les additifs sont tous différents, il est donc sage de rechercher tout ce que vous prévoyez de mettre dans votre réservoir d’essence ou votre carter d’huile. [source: Tony’s Guide to Fuel Saving Gadgets].

Dans un monde de gadgets de canular de kilométrage, y a-t-il des conseils, des techniques ou des appareils qui amélioreront réellement votre kilométrage ? Il y en a, selon l’Agence américaine de protection de l’environnement et le Département américain de l’énergie. Il peut également être surprenant que ces compteurs kilométriques nécessitent souvent peu ou pas d’investissement.

Un bon entretien de la voiture est une clé importante pour obtenir le meilleur kilométrage que votre voiture peut atteindre. Un moteur qui tourne en douceur et une transmission bien lubrifiée permettent non seulement à votre voiture de fonctionner plus longtemps, mais contribuent également à une expérience de conduite plus agréable. Reportez-vous à votre manuel du propriétaire pour obtenir des informations sur les intervalles d’entretien recommandés pour votre véhicule.

Les techniques de conduite jouent également un rôle important dans la maximisation de votre kilométrage. L’arrêt et le démarrage en douceur vous aident à éviter de gaspiller de l’énergie : une voiture consomme plus d’essence pour accélérer rapidement que lors d’une accélération progressive. De même, appliquer les freins de manière soudaine et saccadée peut gaspiller de l’énergie, nécessitant plus d’accélération pour ramener la voiture à sa vitesse de croisière.

Enfin, considérer ce qu’il y a dans votre voiture peut faire une différence dans la distance parcourue par votre voiture par gallon. Un coffre ou un lit de ramassage rempli d’objets lourds et inutiles fait mal pendant des kilomètres. Un simple nettoyage en profondeur peut dans certains cas faire autant pour votre kilométrage que le dernier gadget d’économie de carburant pourrait jamais faire [sources: U.S. Environmental Protection Agency, U.S. Department of Energy].

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sources

  • Tout, Mike. “A la recherche d’un miracle : nous testons des voitures économes en carburant.” Mécanique populaire. 25 août 2005. (12 juin 2011) http://www.popularmechanics.com/cars/alternative-fuel/gas-mileage/1802932
  • Nouvelles sur les énergies alternatives. “Carburant hydrogène.” (21 juin 2011) http://www.alternative-energy-news.info/technology/hydrogen-fuel/
  • Herning, Garrett R. “Singh Groove Concept: Analyse de combustion à l’aide d’un courant d’ionisation.” AutoTronixs, LLC. Octobre 2007. (21 juin 2011) http://www.herningg.com/singh/Ionization%20current%20analysis.pdf
  • RallyCars.com. “Comment fonctionne un système d’injection d’eau.” (20 juin 2011) http://www.rallycars.com/Cars/WaterInjection.html
  • Le guide de Tony sur les gadgets permettant d’économiser du carburant. “Gadgets d’économie de carburant.” (12 juin 2011) http://www.fuelsaving.info/debunk.htm
  • Département de l’énergie des États-Unis. “Conseils pour la consommation d’essence.” (22 juin 2011) http://www.fueleconomy.gov/feg/drive.shtml
  • Agence américaine de protection de l’environnement. “Conseils pour économiser de l’essence et améliorer le kilométrage.” Août 1994. (12 juin 2011) http://www.epa.gov/oms/consumer/17-tips.pdf
  • Valdès-Dapena, Peter. “6 mythes sur l’économie d’essence.” L’argent de CNN. 12 août 2008. (12 juin 2011) http://money.cnn.com/2008/05/12/autos/ways_to_not_save_gas/