La privation de sommeil conduit-elle à des décisions risquées ? | Comment les choses fonctionnent

En s'attendant à ce que les résidents soient disponibles pour de longs quarts de travail, ils risquent de commettre des erreurs dans les soins aux patients.

Qu’il s’agisse de stress, de décalage horaire, d’un horaire chargé ou de conditions médicales, la privation de sommeil a un effet clair et résolument négatif sur notre capacité à fonctionner correctement physiquement et mentalement.

Bien que nous ayons tous des besoins de sommeil différents (le sommeil réparateur de cinq heures pour certains peut rendre les autres somnolents), en général, vous devriez dormir entre sept et neuf heures par jour. Vous créez une dette de sommeil si vous manquez de sommeil d’une heure ou deux jour après jour. La privation de sommeil au cours d’une semaine peut entraîner des problèmes cognitifs similaires à ceux des patients victimes d’un AVC [source: Stevens]. Le résultat peut être dangereux pour ceux qui travaillent de longues heures. Des études montrent que les médecins résidents subissent plus d’accidents après de longs quarts de travail [source: Durmer].

Les conducteurs privés de sommeil sont tout aussi mauvais – et parfois pires – que les conducteurs ivres dans les études qui ont testé les deux groupes à l’aide de simulateurs de conduite. Selon la National Highway Traffic Safety Administration, il y a environ 100 000 accidents de la circulation chaque année dus à la privation de sommeil et 1 550 décès. [source: Breus].

La privation de sommeil affecte votre corps et votre esprit d’innombrables façons. Au fur et à mesure que la dette de sommeil s’accumule, votre capacité de concentration diminue. La pensée devient laborieuse et la vision devient floue. Vous pouvez avoir mal à la tête ou vous sentir particulièrement agité ou de mauvaise humeur. Vous commencez à oublier des choses.

Le système immunitaire en prend également un coup. Lorsque vous êtes privé de sommeil, vous avez moins de globules blancs et les cellules que vous avez ne sont pas très efficaces pour détruire les antigènes indésirables dans le corps. Votre température corporelle baisse et votre rythme cardiaque peut devenir irrégulier. Plus la dette de sommeil est importante, plus il est difficile de traiter les informations visuelles.

Vous vous sentez faible, distrait, confus et contrarié. Vous avez mal à la tête et vous ne voyez pas bien. Pensez-vous que ce sont de mauvaises conditions pour prendre des décisions ? La recherche montre que lorsque vous êtes privé de sommeil, il y a plus d’activité dans les parties de votre cerveau qui analysent les résultats positifs et moins d’activité dans les parties responsables de la pesée des résultats négatifs.

Que vous vous occupiez de patients dans un hôpital, que vous travailliez en double équipe à l’usine, que vous pilotiez un avion de ligne ou que vous conduisiez un camion, vous êtes plus susceptible de faire une erreur. [source: Durmer].

De quelles autres manières la privation de sommeil affecte-t-elle la prise de décision ? Il y a de fortes chances que vous ne soyez pas encore prêt pour un week-end à Vegas.

Danger derrière la roulette

Lorsque vous ne dormez pas suffisamment, votre cerveau donne une tournure positive à la prise de risques que vous éviteriez normalement.

La privation de sommeil affecte le cerveau d’une manière qui peut être détectée par imagerie. Le manque de sommeil modifie le métabolisme cérébral; il produit moins d’hormone de croissance. Certaines parties du cerveau deviennent beaucoup moins actives à mesure que votre dette de sommeil augmente, tandis que d’autres deviennent plus occupées en essayant de compenser.

Par exemple, le lobe temporal – qui aide au traitement du langage – devient moins actif au fur et à mesure que vous restez éveillé, tandis qu’une zone connexe – la région pariétale – compense partiellement le relâchement en devenant plus active. [source: UC San Diego Health System].

Une étude a révélé que les sujets privés de sommeil présentaient une activité réduite dans les zones du cerveau qui gèrent les mathématiques. Aucune autre région ne s’est mise en quatre pour aider, donc les participants s’en sont bien moins tirés lorsqu’ils ont fait des maths avec peu de sommeil.

Sans sommeil, vous avez également des temps de réaction plus lents et plus de difficulté avec la motricité fine, qui est contrôlée par le cortex moteur du cerveau à l’arrière du lobe frontal. Et tu deviens plus impulsif et moins inhibé [source: Anderson]. Combinée à tous les autres effets néfastes de la privation de sommeil, une diminution de la capacité à prendre de bonnes décisions peut entraîner de nombreux problèmes.

Personne ne le sait mieux que les casinos, qui en profiteront le plus si vous ne pensez pas correctement. Les casinos utilisent diverses astuces pour réduire votre conscience du temps qui passe et vous garder ancré, entouré d’opportunités de perdre de l’argent. Il n’y a pas d’horloge ni de fenêtre dans la plupart des casinos et il est difficile de trouver une sortie.

L’un des problèmes cognitifs que nous rencontrons avec la privation de sommeil est l’incapacité d’évaluer nos problèmes cognitifs. Les personnes privées de sommeil ne peuvent tout simplement pas reconnaître les effets de la privation de sommeil. La probabilité de prendre des décisions risquées augmente donc. Cette situation est particulièrement dangereuse dans les professions qui offrent peu de marge d’erreur, comme les forces de l’ordre, l’industrie lourde, la santé ou les pompiers et les secours.

Comparés à ceux qui dorment sept ou huit heures par nuit pendant une semaine, ceux qui ne dorment que cinq heures par nuit prennent des décisions plus risquées, accordent moins d’attention aux conséquences négatives et se concentrent davantage sur les gains à court terme. [source: Stevens]. Alors que nous abordons normalement le risque de manière défensive – en nous protégeant contre les pertes – la privation de sommeil nous rend plus confiants pour gagner et ignorer les autres conséquences. En d’autres termes, nous sommes plus susceptibles de placer une grosse mise à la table de roulette et de la laisser jouer.

Lisez la suite pour plus d’informations sur la privation de sommeil qui pourraient vous empêcher de dormir.

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sources

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