La variante Delta et les non vaccinés sont des menaces pour éliminer le COVID-19 | comment les choses fonctionnent

variante delta

Des piétons passent devant un panneau à Hounslow, dans l’ouest de Londres, avertissant le public de la variante delta du coronavirus. La variante inquiétante est désormais responsable de plus de 90% des cas là-bas. JUSTIN TALLIS/AFP via Getty Images

Il existe de multiples variantes de coronavirus circulant dans le monde depuis que le COVID-19 est apparu pour la première fois comme une menace il y a environ 18 mois. La dernière à susciter des inquiétudes est la variante delta, détectée pour la première fois en décembre 2020 en Inde. Considéré comme environ 60% plus transmissible que la variante alpha déjà hautement infectieuse détectée pour la première fois au Royaume-Uni, le delta s’est propagé à au moins 124 pays, dont les États-Unis.

La directrice des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Rochelle Walensky, a témoigné devant une commission sénatoriale le mardi 20 juillet, que la variante delta est désormais la souche la plus dominante aux États-Unis et responsable de 83% des échantillons de COVID-19 séquencés. Dans certaines régions du pays, ce pourcentage est encore plus élevé.

Désigné par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) comme une “variante préoccupante” (VOC) mondiale, le delta a été blâmé pour la vague mortelle d’infections qui a décimé l’Inde, un pays qui a atteint un record mondial quotidien le 9 juin de plus de 6 000 décès. en un jour.

“Il pourrait potentiellement être l’un des virus les plus difficiles à ce jour”, déclare le Dr Paul Goepfert, professeur de médecine à l’Université de l’Alabama à Birmingham et expert en conception de vaccins.

Qu’est-ce que la variante Delta ?

La maladie à coronavirus, ou COVID-19, est causée par une seule espèce de virus connue sous le nom de SRAS-CoV-2. Lorsque le virus d’origine, également appelé “normal” ou “de type sauvage”, se réplique ou se copie, la séquence de ses molécules, appelées nucléotides, change parfois par rapport au virus d’origine. Ces changements sont appelés mutations. La plupart du temps, ces variations ne fonctionnent pas ou affaiblissent le virus.

Mais parfois, ils peuvent rendre le virus plus fort, plus contagieux ou plus résistant au système immunitaire. Ces variations du virus de type sauvage, ou variantes, attirent l’attention des responsables de la santé du réseau mondial de laboratoires SARS-CoV-2 du groupe de travail de l’OMS sur l’évolution du virus. Le groupe est chargé de détecter rapidement les variantes et d’évaluer leur impact potentiel.

Delta est la quatrième variante mondiale préoccupante que l’OMS a identifiée depuis le début de la pandémie. Les trois autres, alpha, bêta et gamma, ont été identifiés pour la première fois au Royaume-Uni, en Afrique du Sud et au Brésil, respectivement. Scientifiquement, la variante delta est connue sous le nom de B.1.617.2.

La variante delta est devenue un COV en raison de certaines mutations de la protéine de pointe, explique Mehul Suthar, professeur adjoint de pédiatrie au Emory Vaccine Center et au Yerkes National Primate Research Center.

Au moins quatre mutations dans la variante delta ont été associées à une propagation plus rapide et/ou à une infectiosité plus élevée que les variantes précédentes avec des mutations similaires.

coronavirus

Les protéines de pointe sont ces bosses rouges qui s’élèvent de la principale “boule” ou membrane bicouche lipidique du virus. Les protéines de pointe sont responsables de la pénétration des cellules hôtes et de l’infection.

Quels sont les symptômes de la variante Delta ?

Avec le coronavirus sauvage, vous pouvez vous attendre à avoir des symptômes tels que fièvre ou frissons, toux, essoufflement ou difficulté à respirer, fatigue, douleurs musculaires ou corporelles, perte de goût ou d’odorat, nausées ou vomissements ou diarrhée.

Cependant, la variante delta semble être légèrement différente. Les données recueillies à partir de l’application britannique ZOE COVID Symptom Study ont montré que les personnes au Royaume-Uni décrivaient les maux de tête, les maux de gorge, le nez qui coule et la fièvre comme les symptômes numéro 1.

Les caillots sanguins sont également une complication inquiétante du COVID-19. Mais le Dr Ganesh Manudhane, cardiologue à Mumbai, en Inde, a déclaré à Bloomberg qu’il avait vu un nombre et un type surprenants de caillots sanguins chez des patients récents atteints de COVID-19 dans tous les groupes d’âge sans antécédent de coagulation anormale. Plusieurs patients ont développé des microthrombi, ou de petits caillots sanguins, si graves que certains ont développé une gangrène et ont dû être amputés d’un orteil ou d’un pied. “Nous soupçonnons que cela pourrait être dû à la nouvelle variante du virus”, a-t-il déclaré.

Cependant, il est important de noter que ces observations sont anecdotiques et ne reposent pas sur des recherches scientifiques pour le moment.

Quelle est l’étendue de Delta aux États-Unis ?

Les vaccins à ARNm prouvent leur valeur dans les pays où les injections sont plus largement disponibles. Aux États-Unis, moins de la moitié (48,3 %) de la population américaine est entièrement vaccinée (55,7 % entièrement et partiellement vaccinée). Mais le nombre de vaccinés devrait augmenter à mesure que de nouveaux cas de COVID-19 augmentent aux États-Unis en raison de la variante delta.

Ironiquement, l’Inde abrite le plus grand fabricant de vaccins au monde, mais est aux prises avec une importante pénurie nationale d’injections. Un peu plus de 10 % de la population du pays en a reçu un.

“Lorsque vous avez un niveau de vaccination aussi bas superposé à une variante qui a un degré élevé d’efficacité de propagation, ce que vous allez voir parmi les régions sous-vaccinées, qu’il s’agisse d’états, de villes ou de comtés, vous allez voir ces individus types d’irrégularités”, a-t-il déclaré. Le Dr Anthony Fauci, le principal conseiller médical du président, à CNN le 29 juin. “C’est presque comme s’il y avait deux Amériques.”

Cette information intervient juste un mois après une conférence de presse de l’équipe de réponse COVID-19 de la Maison Blanche le 22 juin, lorsque Fauci a déclaré que les cas de variante delta avaient déjà doublé en environ deux semaines. Début mai, la variante delta ne représentait que 1,2 % des cas. Aujourd’hui, il représente plus de 80 %.

Début mai, la souche dominante aux États-Unis était toujours la variante alpha, connue sous le nom scientifique B.1.1.7. Mais Fauci a alors averti que le delta deviendrait bientôt la souche dominante. “La variante delta est actuellement la plus grande menace aux États-Unis pour notre quête d’élimination du COVID-19”, a-t-il déclaré lors de la conférence de presse du 22 juin.

Et une tranche d’âge où les cas augmentent le plus se situe entre 12 et 20 ans. Une des raisons peut être que ce groupe d’âge est l’un des derniers à se faire vacciner, explique Goepfert.

“Au début, nous avons essayé de vacciner notre population âgée et à juste titre, et nous en voyons les avantages dans la diminution des hospitalisations”, déclare Goepfert. “Mais maintenant nous voyons [infections] qui sont principalement chez les jeunes et nous nous concentrons sur le fait que ce n’est pas une infection complètement bénigne chez les jeunes. Ils ne sont pas autant à risque, mais ils ont aussi des problèmes avec ça et certains d’entre eux tombent très, très malades.”

Vaccin contre le COVID-19

Pourcentage de la population ayant reçu au moins un vaccin contre le COVID-19.

Les vaccins COVID protègent-ils contre la variante Delta ?

Il est trop tôt pour dire avec certitude si les vaccins COVID-19 approuvés protègent contre la variante delta, dit Goepfert, mais les premières données sont prometteuses.

Selon une étude britannique préimprimée, une dose du vaccin Pfizer à deux doses a fourni une protection d’environ 33% contre la variante delta. Deux doses étaient efficaces à 88 %.

À ce jour, aucune donnée n’a été publiée sur l’efficacité des deux autres vaccins approuvés par la Food and Drug Administration (FDA) pour une utilisation d’urgence aux États-Unis : le vaccin Moderna à deux doses ou le vaccin Johnson & Johnson. . contre la variante delta. Mais Fauci a déclaré à Judy Woodruff sur PBS News Hour le 20 juillet qu’il croyait en l’efficacité des vaccins, mais qu’il y aurait des infections importantes parmi les personnes vaccinées.

“Les vaccins protègent très bien contre les infections et très, très bien contre les maladies graves, mais pas complètement contre les infections. En fait, si vous regardez les données des essais cliniques qui ont montré une efficacité de 93, 94 %, c’était contre des maladies cliniquement reconnaissables”. maladies. Ce n’était pas contre une infection pure, même si l’infection ne présentait aucun symptôme”, a-t-il déclaré. “Il n’est donc pas surprenant que vous voyiez des infections progressives. La bonne nouvelle est que les personnes qui contractent des infections progressives parmi les personnes vaccinées ne présentent généralement aucun symptôme ou des symptômes très légers. »

Faut-il recommencer à se masquer à l’intérieur ?

Cependant, le CDC souligne que la variante delta pourrait éviter les anticorps que notre corps produit après une vaccination ou une infection à coronavirus. Et pour ceux qui sont infectés, les traitements par anticorps monoclonaux (ou les traitements pour ceux qui ont le COVID-19) pourraient être moins efficaces contre la variante delta. Et ce n’est pas une bonne chose car une étude publiée le 14 juin dans la revue scientifique The Lancet a révélé que les personnes infectées par la variante delta étaient deux fois plus susceptibles d’être hospitalisées que celles infectées par la variante alpha.

Les responsables de la ville de Los Angeles en ont pris note et le 15 juillet, le département de la santé publique du comté de Los Angeles a commencé à exiger que les résidents portent à nouveau des masques dans les espaces publics intérieurs, qu’ils aient été vaccinés ou non. Pourtant, le CDC s’en tient aux directives qu’il a établies en mai selon lesquelles les personnes vaccinées n’ont pas besoin de porter de masque, malgré un recul important.

Les vaccins COVID de Moderna et de Pfizer sont fabriqués à l’aide de la technologie de l’ARNm. Des études antérieures ont montré qu’une double dose complète du vaccin Pfizer ou Moderna offre une protection de 95 % et 94 % contre le virus parent, respectivement. Le vaccin à injection unique de Johnson & Johnson, qui utilise un adénovirus modifié, était efficace à 72 % contre le virus de type sauvage.

“Cela devient une pandémie de non vaccinés”, a déclaré Walensky du CDC lors d’un briefing sur COVID-19. Plus de 99% des décès aux États-Unis sont désormais parmi les non vaccinés. Vacciner les gens le plus rapidement possible est le moyen le plus rapide de sortir de cette pandémie.

Maintenant c’est intéressant

L’OMS a commencé à nommer ces variantes de coronavirus avec des lettres de l’alphabet grec pour simplifier les noms scientifiques et éviter de stigmatiser les pays d’où proviennent les nouvelles souches. Par exemple, lorsque l’Afrique du Sud a identifié une souche mutée du virus alimentant sa deuxième vague de cas de COVID fin 2020, les scientifiques l’ont appelée 501Y.V2. Mais les médias ont commencé à l’appeler “la variante sud-africaine”.

Publié initialement : 14 juin 2021