Le cancer des gencives expliqué | Comment les choses fonctionnent

Bien que vous ne vous en rendiez pas compte, votre dentiste recherche des signes de cancer de la bouche chaque fois que vous passez un examen de routine.

Si nous sommes préoccupés par le cancer, il y a de fortes chances que ce soit celui du sein, de la prostate, du poumon, du côlon ou du mélanome – les cancers si courants aux États-Unis qu’il n’y a aucun doute qu’un ou plusieurs qui prendront la vie ont influencé tous les Américains. Mais il existe des centaines de cancers qui affectent presque toutes les parties de notre corps.

Le cancer de la bouche touche environ un pour cent, soit environ 250 000), des Américains [source: National Cancer Institute]. Il s’agit en fait d’un groupe de cancers qui comprend les cancers de la langue, du plancher de la bouche (sous la langue), du palais, des gencives, de l’intérieur des joues et de la zone située derrière les dents de sagesse (appelée trigone rétromolaire). ). Le cancer des gencives en particulier est responsable de moins de 1,5 % de tous les cancers de la bouche [source: National Cancer Institute].

Ne pensiez-vous pas que vous pourriez avoir un cancer des gencives ? Le cancer des gencives se développe dans les gencives. La gencive est le tissu mou qui recouvre la partie de la mâchoire qui maintient vos dents : en d’autres termes, vos gencives. Plus de 90 % de tous les cancers de la bouche, y compris le cancer des gencives, sont un cancer connu sous le nom de carcinome épidermoïde. Les cellules squameuses sont des cellules minces et plates qui recouvrent notre peau et recouvrent et tapissent les organes internes, y compris les tissus mous de la bouche et de la gorge. Les cellules squameuses, comme toutes les autres cellules de notre corps, traversent un cycle de vie en trois parties. Ils grandissent, se divisent et meurent. Les cellules cancéreuses sont au départ des cellules normales, mais ce qui les rend différentes, c’est qu’elles commencent à se développer de manière incontrôlable et, contrairement aux cellules normales, ces types anormaux ne meurent pas. Ils se multiplient et se propagent également à d’autres tissus du corps. Des cellules anormales peuvent se développer n’importe où, des os aux tissus nerveux en passant par les organes. Le cancer des gencives, comme de nombreux autres cancers, commence par un développement anormal des cellules squameuses.

Les autres diagnostics de cancer de la bouche comprennent les carcinomes ressemblant à des verrues, un type de carcinome épidermoïde qui se produit dans les muqueuses (la muqueuse de la bouche). Moins de 5 % de tous les cancers de la cavité buccale sont diagnostiqués comme des carcinomes verruqueux. Il existe également plusieurs types de cancers mineurs des glandes salivaires (les glandes salivaires se trouvent dans la bouche, le cou et la gorge), mais ceux-ci sont également rares.

Maintenant que nous savons ce qu’ils sont, examinons à quoi ressemblent les cancers de la bouche et des gencives et que faire si vous trouvez une tache anormale dans votre propre bouche.

Symptômes du cancer des gencives

Le cancer de la bouche commence généralement par une plaie ou une bosse sur les lèvres, dans la bouche ou sur la langue – un endroit qui ne semble pas vouloir guérir. Le cancer des gencives est la même chose : il commence généralement par une plaie, une grosseur ou une tache épaisse sur les gencives. Il peut y avoir des taches rouges brillantes ou des lésions blanches ou rouges sur les tissus mous de la bouche, et les tissus peuvent être enflés et saigner. Les gencives peuvent saigner, les dents peuvent se desserrer et un gonflement le long de la mâchoire peut se produire.

D’autres symptômes du cancer de la bouche peuvent inclure des ganglions lymphatiques hypertrophiés, un engourdissement de la lèvre inférieure et du menton, des maux d’oreille chroniques, un enrouement ou des changements de voix, un mal de gorge chronique ou une sensation de quelque chose de coincé dans la gorge et des difficultés à mâcher, à avaler ou à parler.

Si vous trouvez un ulcère, une lésion ou une grosseur dans la bouche et qu’il ne disparaît pas dans les deux semaines, avec ou sans symptômes supplémentaires, il est important de contacter votre dentiste ou votre médecin pour une évaluation.

Les dentistes effectuent des dépistages de base du cancer de la bouche lors des examens dentaires bisannuels recommandés. Si votre dentiste trouve un problème, des examens et des procédures de suivi peuvent être nécessaires, y compris, mais sans s’y limiter, un examen physique de la cavité buccale et des lèvres, une endoscopie, des radiographies, une biopsie, une IRM et un scanner. Certains de ces tests et procédures, tels que les rayons X et la biopsie, sont utilisés pour diagnostiquer un cancer buccal primitif, tandis que d’autres, tels que l’IRM et la tomodensitométrie, sont utiles pour déterminer si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques, au sang vaisseaux et tissus environnants.

Avec un diagnostic de cancer de la bouche, la plupart d’entre nous se demanderaient naturellement ce qui l’a causé. Les causes du cancer des gencives ne sont pas entièrement comprises, mais il existe quelques facteurs de risque connus lorsqu’il s’agit de développer un cancer de la bouche en général. Tout d’abord, désolé les gars, mais être un homme vous expose à un risque plus élevé ici. À mesure que notre âge augmente, notre risque de cancer augmente également et, dans une certaine mesure, l’hérédité joue également un rôle ici. Mais ce sont les facteurs que nous ne pouvons pas changer. Il y a aussi des facteurs de risques environnementaux et nos propres habitudes à prendre en compte. Quelle est la principale cause du cancer des gencives ? Un indice – c’est entre vos mains.

Cas de cancer des gencives : gencive supérieure ou inférieure

Selon les chiffres, environ 60 % des patients atteints d’un cancer des gencives développent la maladie dans les gencives inférieures (la gencive mandibulaire). Les 40 % restants le développent dans les gencives supérieures (la gencive maxillaire) [source: Sedano].

Causes du cancer des gencives

Si vous soupçonnez que le tabagisme est un contributeur majeur au risque de cancer des gencives, donnez-vous une tape dans le dos.  Les consommateurs de produits du tabac sont les plus exposés au risque de développer un cancer de la bouche.

Le tabagisme cause le cancer, et le cancer des gencives n’est qu’un des nombreux cancers causés par le tabagisme. Les fumeurs ont toujours été le groupe le plus à risque de cancer de la bouche au cours des dernières décennies. Et ce n’est pas seulement le tabagisme, c’est aussi l’utilisation de produits du tabac : le risque de cancer des gencives et des joues est 50 fois plus élevé chez les consommateurs de tabac sans fumée à long terme [source: American Cancer Society]. Les personnes qui boivent, en particulier celles qui boivent beaucoup, constituent également un groupe à risque plus élevé. Et les chercheurs ont découvert que le risque de développer un cancer de la bouche est 30 fois plus élevé si les gros fumeurs sont aussi de gros buveurs. [source: American Cancer Society].

Les autres causes de cancer de la bouche comprennent l’exposition au soleil (une cause fréquente de cancer des lèvres), la consommation de trop peu de fruits et de légumes, le reflux gastro-oesophagien, des affections précancéreuses appelées leucoplasie (lésions blanches) et érythroplasie (lésions rouges), la parodontite chronique et, peut-être plus souvent qu’on ne le soupçonnait auparavant, les virus. On estime que les infections virales telles que l’hépatite B (VHB), Epstein-Barr (EBV) et le virus du papillome humain (VPH) contribuent à 15 à 20 % de tous les cancers [source: Brigham and Women’s Hospital]. Par exemple, le VPH est associé à presque tous les cas de cancer du col de l’utérus et a récemment été associé à environ 60 % des cancers de l’oropharynx (cancers de l’arrière de la gorge, de la base de la langue et des amygdales) [source: CDC, Harmon ]. Une irritation chronique de la bouche, due par exemple à des soins dentaires mal ajustés, peut également être une aggravation potentielle. Le lien commun ici ? Ce sont toutes des choses qui peuvent endommager les cellules et les cellules endommagées peuvent se transformer en cancer.

Le traitement des cancers buccaux implique principalement la stadification. La taille de la tumeur ou de la lésion et son emplacement sont évalués, ainsi que si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques ou aux vaisseaux sanguins et si un cancer secondaire est présent. Si un cancer des gencives est suspecté, l’os et le ligament parodontal seront également évalués. L’âge et l’état de santé général du patient, ainsi que sa capacité à mâcher, avaler et parler, sont également évalués. La chirurgie et la radiothérapie sont les deux traitements les plus couramment utilisés pour la plupart des types de cancer de la bouche, y compris le cancer des gencives.

Lorsque le cancer affecte les gencives inférieures, le traitement implique souvent une intervention chirurgicale, qui peut impliquer l’ablation d’une partie de l’os de la mâchoire (mandibule) et la mise en place d’une greffe de peau, selon l’évolution ou l’emplacement de la tumeur, en plus de la radiothérapie. Si le cancer affecte les gencives supérieures, le plan de traitement comprend souvent une intervention chirurgicale, avec ou sans radiothérapie. La chimiothérapie et d’autres traitements, y compris les essais cliniques, sont souvent essayés aux stades les plus avancés du cancer de la bouche, mais les traitements sont toujours adaptés au stade et aux besoins spécifiques d’un patient.

Dans l’ensemble, le taux de survie relative à cinq ans pour tous les types de cancers de la bouche n’est que de 61 %, mais pour le cancer des gencives, il tombe à 26 %. [source: National Cancer Institute, Sedano]. La détection précoce est essentielle, tout comme les moyens de prévenir les cancers des gencives et autres cancers de la bouche : arrêtez d’utiliser tous les produits du tabac, arrêtez de boire de l’alcool, résolvez tout problème dentaire non traité et n’oubliez pas de vous brosser les dents et d’utiliser la soie dentaire régulièrement.

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Plus de bons liens

  • Société américaine du cancer – Cancer de la bouche
  • Colgate Oral and Dental Health Resource Centre – Cancer de la bouche : signes et symptômes
  • Institut national du cancer – Cancer de la bouche

sources

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  • Société américaine du cancer. “Cancer de la bouche.” 2007. (4 novembre 2011). http://www.cancer.org/acs/groups/content/@nho/documents/document/oralcancerpdf.pdf
  • Société américaine du cancer. “Cavité buccale et cancer de l’oropharynx.” 2011. (4 novembre 2011). http://www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/003128-pdf.pdf
  • Brigham and Women’s Hospital – Centre de recherche sur les maladies infectieuses et immunologiques. 2011. (4 novembre 2011). http://www.brighamandwomens.org/research/centers/immunity/
  • Centre de contrôle et de prévention des maladies. “VPH et cancer.” 2010. (4 novembre 2011). http://www.cdc.gov/hpv/cancer.html
  • Centre de contrôle et de prévention des maladies. “Statistiques sur le cancer associé au VPH.” 2011. (4 novembre 2011) http://www.cdc.gov/cancer/hpv/statistics/
  • Harmon, Catherine. “Les cancers HPV positifs se propagent à l’âge moyen.” Scientifique américain. 2010. (4 novembre 2011). http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=sex-spreads-hpv-cancers
  • Institut national du cancer. “Traitement du cancer des lèvres et de la cavité buccale (PDQ)”. 2011. (4 novembre 2011). http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/lip-and-oral-cavity/Patient/page1/AllPages
  • Institut national du cancer – épidémiologie de la surveillance et résultats finaux. “Examen des statistiques du cancer SEER (CSR) 1975-2008.” 2011. (4 novembre 2011). http://seer.cancer.gov/csr/1975_2008/index.html
  • Institut national du cancer – épidémiologie de la surveillance et résultats finaux. “Fiches d’information SEER Stat: Cavité buccale et pharynx.” 2011. (4 novembre 2011). http://seer.cancer.gov/statfacts/html/oralcav.html
  • Institut national de recherche dentaire et craniofaciale. “Détecter le cancer de la bouche : un guide pour les professionnels de la santé.” 2011. (4 novembre 2011). http://www.nidcr.nih.gov/oralhealth/topics/oralcancer/detectingoralcancer.htm
  • Nordqvist, chrétien. “.” L’actualité médicale aujourd’hui. 2009. (4 novembre 2011). http://www.medicalnewstoday.com/articles/165331.php
  • Sedano, Heddy. “Kystes gingivaux, néoplasmes et pseudo-néoplasmes, partie 2.” UCLA School of Dentistry – Centre d’information sur la parodontologie. (4 novembre 2011). http://www.dent.ucla.edu/pic/members/gingTumors/part2/MalNeo.html
  • WebMD. “La maladie des gencives avancée peut augmenter le risque de cancer.” 2009. (4 novembre 2011). http://www.webmd.com/oral-health/news/20090908/advanced-gum-disease-may-raise-cancer-risk