Le kava est naturel et légal, mais est-il sûr ?

Kava, également connu sous le nom de kava kava, yaqona, ‘awa, Ava, sakau, tonga et d’innombrables autres noms : c’est le mot tongan pour la plante Piper méthysticum. Ce nom scientifique se traduit en fait par “poivre enivrant”. Le kava est un arbuste vivace à croissance élevée originaire des îles du Pacifique, y compris Hawaï. Il est récolté pour ses racines, qui contiennent des composés pharmacologiquement actifs connus sous le nom de kavalactones. Le terme “kava” fait également référence à la boisson psychoactive à base de racines.

Le kava, la boisson, est une médecine traditionnelle que les insulaires du Pacifique Sud utilisent depuis des siècles à des fins sociales et cérémonielles, explique Zhaoping Li, MD, professeur de médecine et chef de la division de nutrition clinique à l’Université de Californie à Los Angeles. . Les peuples autochtones des îles du Pacifique offrent le kava en signe de respect et comme moyen de renforcer les liens sociaux et familiaux, notamment entre les hommes. Il est également utilisé pour faciliter la communication avec les esprits et à des fins médicales. Les insulaires du Pacifique ont imposé certaines restrictions à l’utilisation du kava qui limitent qui peut le boire et quand il peut être consommé, contribuant ainsi à promouvoir une utilisation sûre et contrôlée.

La préparation traditionnelle consiste à mâcher ou à broyer la racine jusqu’à ce qu’elle produise une pulpe laiteuse et trouble, puis à la plonger dans l’eau pour la faire tremper. L’eau est ensuite filtrée et servie dans une demi-noix de coco, puis avalée d’un trait. Le goût est décrit comme « terreux » ou « comme de l’eau trouble », termes peu appétissants. Mais les gens ne le boivent pas pour le goût.

Les kavalactones font quelque chose de “très intéressant”, dit Li. “Ils agissent sur un récepteur spécial dans le cerveau qui aide à vous calmer.” On dit que la consommation de la substance a un effet paisible, calmant, presque euphorique, et est même promue aux États-Unis comme un complément alimentaire naturel pour contrôler l’anxiété ou vous aider à dormir.

Le kava est disponible en ligne et dans les magasins qui vendent des compléments alimentaires. Il est disponible sous forme de racines entières, de racines en poudre, d’extraits (en poudre, en pâte ou sous forme liquide), de sachets de thé et de mélanges de boissons instantanées en poudre. Il est également formulé sous forme de comprimés ou de capsules et peut être trouvé dans des produits contenant une variété d’herbes ou de vitamines, ou les deux.

Des bars à thé au kava font également leur apparition à travers le pays, où les consommateurs peuvent s’arrêter et déguster une tasse de kava, souvent aromatisée pour rendre le thé plus agréable au goût.

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