Le liège est-il l’option la plus verte pour votre comptoir ? | Comment les choses fonctionnent

L'écorce du chêne-liège peut être arrachée environ tous les 10 ans sans couper les arbres.  Voir plus de photos de vie verte.

Vos comptoirs de cuisine auront toujours l’air d’avoir préparé un festin de Thanksgiving, peu importe à quel point vous essayez de les nettoyer. Et vous ne pouvez plus cacher les taches de café et les marques de couteau – les compteurs indiquent clairement les années d’usure. On dirait qu’il est probablement temps de les remplacer. La bonne nouvelle est que vous avez le choix entre un assortiment de matériaux de comptoir respectueux de l’environnement, et ces options vertes deviennent de plus en plus abordables à mesure qu’elles deviennent plus populaires. Bien sûr, cela ne signifie pas qu’ils sont très bon marché. Mais faire ce premier pas vers le virage vert dans votre cuisine rapprochera votre maison de la durabilité.

Les matériaux de comptoir verts les plus courants sur le marché aujourd’hui comprennent :

  • Liège
  • bambou
  • carton de blé (un mélange de fibres de palmiers, de cosses de maïs, de cosses de graines, de blé et de seigle)
  • béton mélangé avec des cendres volantes ou d’autres déchets
  • aluminium recyclé, verre ou porcelaine

Tous ces matériaux sont fabriqués à partir de matériaux recyclés ou durables. Le liège, par exemple, provient de l’écorce des chênes-lièges. L’écorce peut être enlevée environ tous les 10 ans et les arbres ne doivent jamais être abattus [source: APCOR]. La planche de blé, quant à elle, est fabriquée à partir de parties inutilisables de plantes déjà récoltées telles que le blé, les tiges de maïs, le chanvre, le riz, le seigle et la paille qui seraient autrement devenues de la ferraille. Ensuite, il y a le béton fait avec des sédiments de ferraille et des cendres volantes; ferraille d’aluminium broyée; verre; et la porcelaine, qui transforment tous des matériaux difficiles à recycler en des comptoirs époustouflants et durables.

Mais avec tant d’options vertes, le liège, la matière première la plus légère et la plus rapide à se régénérer, est-il l’option la plus verte ? Cela dépend de ce que vous voulez sauvegarder.

Extrêmement vert

Alors, qu’est-ce qui rend le liège si vert ? Pour commencer, c’est aussi proche que possible d’une ressource infiniment renouvelable. Les arbres dans les forêts d’endroits comme le Pérou, qui reçoivent suffisamment de soleil et de chaleur toute l’année, poussent à la vitesse de l’éclair. L’écorce de ces chênes, qui fournit le liège, est récoltée au milieu de l’année, généralement de mi-mai à août. [source: APCOR].

L’écorce ne sera pas assez mûre pour être récoltée à nouveau avant 10 ans, mais cet arbre peut régénérer ce matériau de construction sans jamais être abattu. Le processus de récolte peut durer des siècles car le chêne-liège moyen peut survivre environ 200 ans [source: APCOR]. Cela signifie qu’un arbre peut potentiellement fournir beaucoup de liège.

De plus, le liège est facile à recycler et une entreprise, SuBERRA, ouvre la voie à la production de plans de travail à partir de liège post-industriel plutôt que de liège vierge. [source: Ecosupplycenter.com]. L’entreprise utilise des chutes de fabricants de bouchons de bouteilles et les mélange avec de la colle polyuréthane sans formaldéhyde et les comprime en plans de travail en liège. [source: Ecohaus]. Le résultat final est des comptoirs qui, comme les sols en liège, sont durables, résistants à la chaleur et à l’eau et même imperméables aux bactéries telles que E. coli et Salmonella. [source: Ecosupplycenter.com].

La durabilité est un avantage majeur pour les comptoirs en liège. Les cellules en liège sont étroitement fusionnées et extrêmement compactes, ce qui rend presque impossible la pénétration de liquides ou de gaz [source: APCOR]. Si le liège est toujours attaché à l’écorce d’un arbre, ces cellules étroitement fusionnées protègent l’arbre des éléments extérieurs, tels que les microbes. [source: Green Home Guide]. Ceci est particulièrement important dans une cuisine, où il y a des déversements constants et où les appareils produisant de la chaleur tels que les fours et les plaques de cuisson peuvent générer de la vapeur. Parce que le liège est naturellement cultivé pour se protéger contre les microbes, il éloignera mieux les microbes d’origine alimentaire sur votre plan de travail. [source: Green Home Guide].

Cependant, un inconvénient des comptoirs en liège peut être le prix – ils sont chers et peuvent coûter jusqu’à 80 $ par pied carré. [source: Ecohaus]. Si cela dépasse votre budget, il existe d’autres options écologiques. Nous en discuterons ensuite.

Quoi de plus vert ?

EnviroSLAB prend le verre et la porcelaine inutilisables et les écrase pour créer des comptoirs de style mosaïque.

Le liège peut être l’option la plus écologique pour certains, mais pour les habitants de certaines zones géographiques, d’autres matériaux peuvent être moins chers et plus respectueux de l’environnement. Dans le Pacific Rim, par exemple, le bambou récolté localement est beaucoup moins cher parce qu’il y pousse en abondance et parce qu’il n’y a pas de coût supplémentaire pour le transporter d’une partie du monde à une autre. Et puisque le bambou est techniquement une herbe, il se régénère rapidement après avoir été coupé et peut être récolté à nouveau dans environ trois à cinq ans.

Une autre option consiste à acheter des comptoirs fabriqués à partir de verre et de porcelaine recyclés. Pour certaines personnes, économiser des matériaux de construction qui finiraient autrement dans une décharge est une option beaucoup plus écologique que d’acheter des comptoirs en liège. Et contrairement au liège ou au bambou, ces matériaux ne sont pas récoltés dans la forêt, mais plutôt à partir de déchets et de rebuts qui ne sont d’aucune utilité pour l’industrie. Le verre et la porcelaine inutilisables sont écrasés et transformés en comptoirs de style mosaïque personnalisés qui sont des surfaces colorées et durables qui peuvent résister aux rigueurs de la cuisine. [source: EnviroSLAB].

Magasinez pour les meilleurs prix sur ces comptoirs recyclés. Les prix peuvent varier de 50 $ à plus de 100 $ le pied carré, selon des éléments comme la couleur, les matériaux utilisés pour les fabriquer et le prix facturé par votre entrepreneur pour l’installation. [source: EnviroSLAB].

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  • APCOR. “Vue d’ensemble : de l’écorce à la bouteille.” RealCork.org. (1er mars 2011) http://www.realcork.org/artigo/3.htm
  • Bandon, Alexandra. “Comment poser un sol en liège.” Thisoldhouse.com. (1er mars 2011) http://www.thisoldhouse.com/toh/how-to/intro/0,,1550493,00.html
  • Maison écologique. “SUBERRA.” (3 mars 2011) http://www.ecohaus.com/C-791/suberra
  • Kermani-Peterson, Shohreh. “Le liège stratifié est-il une option réaliste pour un plan de travail de cuisine ?” Guide de la maison verte. (1er mars 2011) http://greenhomeguide.com/askapro/question/is-cork-laminate-a-realistic-option-for-a-kitchen-countertop
  • Menesis, JL Calheiros E. “L’industrie du liège au Portugal.” Université du Wisconsin. (24 février 2011) http://www.uwec.edu/Geography/Ivogeler/Travel/Portugal/cork-article2.htm
  • Fonds mondial pour la nature. “Chêne-liège.” www.panda.org. (1er mars 2011) http://wwf.panda.org/what_we_do/endangered_species/cork_oak/