Les aides auditives sont sur le point de devenir beaucoup plus abordables | comment les choses fonctionnent

médecin avec appareil auditif

La FDA Reauthorization Act de 2017 a désigné une nouvelle classe d’aides auditives en vente libre. Ils seront disponibles début octobre 2022. Maica/E+Getty Images

Après un long délai, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a publié le 16 août 2022 la réglementation finale pour les aides auditives en vente libre (OTC). La règle finale entre en vigueur 60 jours après sa publication, ce qui signifie que les consommateurs pourraient voir des appareils auditifs en vente libre sur les tablettes des pharmacies communautaires à travers le pays d’ici octobre 2022.

Nous sommes un pharmacien et un audiologiste qui étudient les moyens possibles pour les Américains malentendants d’obtenir des aides auditives en vente libre. Dans un marché dominé par une poignée de fabricants, les aides auditives désormais disponibles sans ordonnance élargiront l’accès aux quelque 28,8 millions d’adultes américains qui pourraient bénéficier de leur utilisation.

Une nouvelle classe d’aides auditives

Une aide auditive est un appareil porté autour de l’oreille qui rend les sons souhaités plus audibles pour les personnes malentendantes. Les aides auditives comprennent un microphone, un amplificateur et un haut-parleur miniature pour rendre les sons plus forts. Traditionnellement, les appareils auditifs n’étaient accessibles qu’avec des services professionnels fournis par un audioprothésiste ou un audioprothésiste agréé.

En 2017, la FDA Reauthorization Act a désigné une nouvelle classe d’aides auditives disponibles sans ordonnance pour accroître l’accessibilité et l’abordabilité des aides auditives pour les adultes américains qui pensent avoir une perte auditive légère à modérée. Ces aides auditives en vente libre peuvent être achetées sans évaluation médicale par un médecin ou adaptation par un audiologiste.

Avant de publier la règle finale, la FDA a examiné plus de 1 000 commentaires publics au cours de la période de commentaires ouverts. La décision finale prend en compte une variété de commentaires liés à la sortie sonore maximale, à l’étiquetage des produits et aux contrôles de l’utilisateur. La mise en œuvre de ces réglementations accuse un an de retard, principalement en raison de la pandémie de COVID-19.

Les pharmaciens joueront un rôle clé dans les ventes d’aides auditives en vente libre. D’une part, les pharmacies sont plus accessibles aux Américains que les cabinets d’audiologie. Les audiologistes ont tendance à être situés dans des zones métropolitaines avec des revenus plus élevés, des populations plus jeunes et une meilleure couverture d’assurance, ainsi qu’une proportion plus faible de personnes qui ont le plus besoin d’appareils auditifs, c’est-à-dire les personnes âgées. En revanche, près de 90 % des Américains vivent à moins de 8 kilomètres de l’une des plus de 61 000 pharmacies communautaires du pays.

Le bogue aidera également à introduire plus rapidement les aides auditives dans les oreilles des patients. Il faut généralement en moyenne quatre à cinq ans après que les gens reconnaissent leur perte auditive avant de consulter un fournisseur de soins de santé, et parfois six ans supplémentaires pour obtenir un appareil d’aide à l’écoute. Avec cette nouvelle loi, les gens pourront acheter des aides auditives OTC dès qu’ils prendront conscience de leurs difficultés auditives.

Les aides auditives en vente libre offriront une approche « à faire soi-même » pour traiter la perte auditive. Par exemple, les gens peuvent utiliser une application pour smartphone pour mesurer et ajuster l’aide auditive afin de répondre au mieux à leurs besoins auditifs. Les aides auditives traditionnelles nécessitent un test auditif administré par un professionnel et des caractéristiques techniques qui peuvent permettre un ajustement plus personnalisé.

Homme faisant vérifier son audition

Les coûts prohibitifs et les obstacles aux rendez-vous ont découragé les patients d’obtenir des appareils auditifs.

Un meilleur accès à moindre coût

L’utilisation d’aides auditives chez les personnes qui pourraient en bénéficier reste faible. La loi fédérale de 2017 peut aider à éliminer les obstacles à la possession d’appareils auditifs en les rendant non seulement plus accessibles, mais aussi plus abordables.

Les aides auditives sur ordonnance coûtent en moyenne plus de 5 000 $ par paire, tandis que l’American Academy of Audiology prédit que les aides auditives en vente libre coûteront entre 300 $ et 600 $ par appareil. Les frais et services associés aux prothèses auditives sur ordonnance, qui nécessitent en moyenne deux à trois visites d’audiologie pour être achetés, ne sont généralement pas couverts par Medicare, Medicaid ou les assureurs privés.

À des prix similaires à ceux des remboursements mensuels d’un prêt automobile, les services de soins auditifs sont souvent réservés aux personnes qui peuvent se permettre les débours élevés. Certaines aides auditives peuvent être éligibles au remboursement à l’aide d’un compte de dépenses flexible.

Il existe également des disparités raciales dans l’utilisation des aides auditives qui pourraient être atténuées avec des aides auditives en vente libre. Bien que les Afro-Américains soient plus susceptibles d’avoir passé un test auditif récent, ils sont moins susceptibles d’utiliser régulièrement des appareils auditifs que les adultes blancs plus âgés. De telles disparités peuvent avoir des conséquences négatives potentielles sur la santé et la qualité de vie, notamment un risque accru de déclin cognitif, de démence et de chutes, ainsi que l’isolement social, la solitude et la dépression.

Le rôle du pharmacien dans l’adoption d’aides auditives en vente libre

Bien que les aides auditives en vente libre ne nécessitent pas de consultation avec un professionnel de la santé ou de test auditif, les pharmaciens joueront un rôle important pour garantir leur utilisation sûre et efficace.

Les pharmaciens communautaires, parmi les prestataires de soins de santé les plus accessibles, sont formés pour identifier, prévenir et résoudre les problèmes de médication. Les pharmaciens aident également depuis longtemps les patients à acheter des appareils et équipements médicaux tels que des glucomètres pour les tests de diabète et des tensiomètres pour l’hypertension sans ordonnance.

En offrant une option moins coûteuse et plus facilement disponible, les aides auditives en vente libre ont le potentiel de lever des obstacles importants à l’adoption et à l’utilisation des aides auditives.

pharmacien communautaire

Les pharmaciens communautaires pourront bientôt aider les patients à choisir une prothèse auditive dans leur pharmacie locale.

Lucas Berenbrok est professeur agrégé de pharmacie et de thérapeutique à l’Université de Pittsburgh, et elaine mormer est professeur d’audiologie à l’Université de Pittsburgh. L’article de Berenbrok et Mormer est republié de La conversation sous licence Creative Commons. vous pouvez trouver le article original ici.

Publié initialement : 21 septembre 2021