Les aliments ultra-transformés créent une dépendance selon les mêmes critères que le tabac | comment les choses fonctionnent

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Les aliments ultra-transformés peuvent avoir des propriétés addictives, partageant plus de points communs avec les produits du tabac que la plupart des gens ne le pensent. Scott Olson/Getty Images

Chaque année, des millions d’Américains essaient de réduire leur consommation d’aliments ultra-transformés, de formulations industrielles souvent riches en graisses ajoutées, en glucides raffinés ou les deux. Pensez aux biscuits, aux gâteaux, aux frites et à la pizza.

Pour beaucoup, le désir de changer ce qu’ils mangent est déclenché par des préoccupations concernant des problèmes de santé potentiellement mortels tels que le diabète et les maladies cardiaques. L’impact de l’alimentation sur la santé n’est pas un problème mineur. En fait, une récente commission multidisciplinaire de 37 scientifiques éminents du monde entier a identifié les régimes alimentaires malsains comme un plus grand risque pour la santé humaine que les rapports sexuels non protégés et la consommation d’alcool, de drogues et de tabac combinés.

Beaucoup de gens savent que la plupart des aliments ultra-transformés sont malsains. Mais l’objectif de les réduire peut être si difficile que la plupart de ces tentatives échouent. Parce que?

Dans mon laboratoire de science et de traitement des aliments et des dépendances à l’Université du Michigan, mes collègues et moi étudions un facteur largement négligé : ces aliments ultra-transformés peuvent créer une dépendance et ils ont plus en commun avec les produits du tabac qu’avec des aliments entiers comme les pommes. ou des haricots. .

Addict aux aliments ultra-transformés

Je suis un psychologue clinicien qui étudie la science des dépendances, de l’obésité et des troubles de l’alimentation. Au cours de ma formation à l’Université de Yale, il m’est apparu clairement que de nombreuses personnes présentaient des signes classiques de dépendance dans leur relation avec les aliments ultra-transformés, des choses comme une perte de contrôle sur la consommation, des fringales intenses et une incapacité à réduire leur apport alimentaire. conséquences négatives.

Mes collègues et moi avons donc créé l’échelle de dépendance alimentaire de Yale. C’est une mesure qui applique les critères de l’American Psychiatric Association utilisés pour diagnostiquer d’autres troubles addictifs afin d’identifier les personnes susceptibles d’être dépendantes des aliments ultra-transformés.

Selon nos estimations actuelles, 15 % des Américains atteignent le seuil de la dépendance alimentaire, qui est associée à des maladies liées à l’alimentation, à l’obésité et à une moins bonne qualité de vie. Cette prévalence est remarquablement en ligne avec celle des dépendances à d’autres substances légales et accessibles. Par exemple, 14 % des personnes aux États-Unis remplissent les critères pour être diagnostiquées avec des troubles liés à la consommation d’alcool.

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Certains aliments sont parfaitement formulés pour être irrésistibles.

Il ressort clairement de nos recherches que les gens ne ressentent pas cette attirance addictive pour tous les aliments. Les aliments ultra-transformés qui ont des niveaux artificiellement élevés de graisses et de glucides raffinés comme le sucre et la farine blanche sont ceux que les gens mangent de manière addictive. Par exemple, le chocolat, la crème glacée, les croustilles, la pizza et les biscuits sont quelques-uns des aliments que les gens trouvent les plus addictifs. Sans surprise, les gens signalent qu’il est très peu probable qu’ils perdent le contrôle lorsqu’ils consomment du brocoli, des haricots et des concombres.

Mais ces aliments ultra-transformés peuvent-ils vraiment être considérés comme addictifs ? Ou est-ce que les gens vont juste trop loin sur quelque chose qu’ils aiment ? Pour nous aider à répondre à ces questions, mes collègues et moi nous sommes tournés vers l’un des derniers grands débats de la science de la toxicomanie : le tabac crée-t-il une dépendance ?

Le cas où vous pourriez être accro au tabac

L’idée que le tabac crée une dépendance a été fortement contestée pendant des décennies.

Contrairement aux drogues comme l’alcool et les opiacés, les produits du tabac ne sont pas enivrants et permettent aux gens de vaquer à leurs occupations quotidiennes tout en les consommant. Les produits du tabac ne provoquent pas non plus de symptômes de sevrage potentiellement mortels, contrairement à l’alcool et aux opioïdes. Et il n’est pas nécessaire d’enfreindre la loi pour accéder ou consommer du tabac.

Les plus grandes entreprises mondiales de l’industrie du tabac, familièrement regroupées sous le nom de Big Tobacco, ont souvent souligné la différence entre le tabac et les drogues addictives “classiques”. Un doute croissant quant à savoir si le tabac crée réellement une dépendance pourrait les aider à éviter d’être blâmés pour leurs pratiques industrielles et de blâmer les consommateurs pour leur choix de continuer à fumer.

Cependant, en 1988, le Surgeon General a officiellement identifié les produits du tabac comme provoquant une dépendance. Ce rapport contredit directement la position de Big Tobacco selon laquelle l’usage du tabac est une question de choix du consommateur motivé par le goût et l’effet sensoriel de leurs produits.

Le chirurgien général a fondé une grande partie de la classification des produits du tabac comme addictifs sur leur capacité à déclencher des envies fortes, souvent irrésistibles, malgré le désir d’arrêter et face à des conséquences potentiellement mortelles pour la santé. Un autre test était la capacité des produits du tabac à délivrer rapidement de fortes doses de nicotine, ce qui les rendait hautement renforçateurs : les utilisateurs veulent répéter le comportement qui leur donne plus de drogue. Le dernier critère d’addiction auquel le tabac répondait était sa capacité à modifier l’humeur (augmenter le plaisir, réduire les émotions négatives) car la nicotine affectait le cerveau.

C’est une idée fausse courante que la désignation était basée sur l’identification d’une réponse cérébrale spécifique au tabac. Dans les années 1980, les chercheurs savaient que la nicotine avait un certain impact sur le cerveau. Mais on savait peu à l’époque exactement comment les drogues addictives affectent le cerveau. En fait, il n’existe toujours pas de marqueur biologique objectif de la dépendance, comme une réponse cérébrale spécifique et mesurable qui confirme que quelqu’un est dépendant d’une substance.

Le chirurgien général qui a désigné le tabac comme un produit addictif a fait passer le pourcentage du public qui considérait le tabagisme comme une dépendance de 37 % en 1980 à 74 % en 2002. L’argument scientifique selon lequel les cigarettes étaient une dépendance rendait également difficile pour les grandes compagnies de tabac de défendre leurs pratiques. . .

En 1998, Big Tobacco a perdu une bataille juridique qui a entraîné le versement de milliards de dollars aux États pour couvrir les frais de santé liés au tabagisme. Le tribunal leur a ordonné de publier des documents secrets montrant qu’ils dissimulaient le caractère nocif et addictif de leurs produits. En outre, la décision a imposé des restrictions importantes à leur capacité de commercialiser leurs produits, en particulier auprès des jeunes.

Depuis 1980, la consommation de produits du tabac aux États-Unis a chuté de façon spectaculaire, une réalisation majeure en matière de santé publique.

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Les aliments riches en sucre et en matières grasses ont bon nombre des mêmes qualités addictives que les cigarettes remplies de nicotine.

Les aliments ultra-transformés cochent les mêmes cases

Les aliments ultra-transformés répondent tous aux mêmes critères qui ont été utilisés pour désigner le tabac comme addictif.

Le tabac et les aliments ultra-transformés modifient de la même manière l’humeur en augmentant les sensations agréables et en réduisant les émotions négatives. Les niveaux élevés de glucides raffinés et de graisses dans les aliments ultra-transformés activent puissamment les systèmes de récompense dans le cerveau.

Les aliments ultra-transformés renforcent fortement : ils peuvent façonner votre comportement afin que vous reveniez pour plus. Par exemple, les enseignants et les parents utilisent des aliments ultra-transformés pour récompenser le bon comportement des enfants et augmenter la probabilité qu’ils continuent à se comporter. Chez les rats, les chercheurs ont découvert à plusieurs reprises que les saveurs sucrées sont plus renforçantes que même les drogues hautement addictives, comme la cocaïne.

Les taux d’échec élevés des régimes alimentaires montrent douloureusement que les aliments ultra-transformés peuvent déclencher des envies fortes et souvent irrésistibles de consommer malgré le désir d’arrêter. En revanche, les aliments nutritifs peu transformés comme les fruits, les légumes et les légumineuses ne répondent pas à ces critères de dépendance.

À partir des années 1980, le nombre d’aliments ultra-transformés malsains aux États-Unis a explosé. Au même moment, les compagnies de tabac Philip Morris et RJ Reynolds achetaient des entreprises d’aliments et de boissons ultra-transformés, notamment General Foods, Kraft, Nabisco et Kool-Aid. Philip Morris et RJ Reynolds ont utilisé leurs connaissances scientifiques, industrielles et marketing pour concevoir et vendre des produits du tabac hautement rentables et addictifs et les ont appliqués à leurs portefeuilles d’aliments ultra-transformés. Bien que ces compagnies de tabac aient finalement vendu leurs marques alimentaires à des conglomérats internationaux d’aliments et de boissons dans les années 2000, elles avaient déjà fait leur marque dans l’environnement alimentaire moderne.

Le récit social actuel autour des aliments ultra-transformés qui dominent l’environnement alimentaire d’aujourd’hui est que les gens qui luttent pour les manger avec modération, la plupart des Américains, sont simplement velléitaires. C’est la même histoire utilisée pour expliquer pourquoi les gens ne pouvaient pas arrêter de fumer. Il ignore le fait que l’industrie qui a créé les cigarettes a également développé et commercialisé bon nombre de ces aliments, s’efforçant délibérément d’accroître le “fringal” et de créer de “gros utilisateurs”.

Le caractère addictif de ces aliments ultra-transformés fragilise le libre arbitre et la santé des consommateurs au service du profit. Cependant, il existe une différence importante entre le tabac et les aliments ultra-transformés. Nous devons tous manger. Personne ne peut se retirer.

Comme dans le cas des produits du tabac, une réglementation de l’industrie sera probablement nécessaire pour réduire la popularité des aliments ultra-transformés et les problèmes de santé qui les accompagnent.

Ashley Gearhardt est professeur agrégé de psychologie à l’Université du Michigan. Il reçoit des fonds du National Institute of Health et de l’American Heart Association.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. vous pouvez trouver le article original ici.