Les aliments ultra-transformés peuvent augmenter le risque d’inflammation et de maladies chroniques | comment les choses fonctionnent

aliments ultra-transformés

Dans des pays comme le Royaume-Uni, les États-Unis et le Canada, les aliments ultra-transformés représentent désormais 50 % ou plus des calories consommées. Ceci est préoccupant, étant donné que ces aliments ont été associés à un certain nombre de problèmes de santé différents, notamment un risque accru d’obésité et de diverses maladies chroniques, telles que les maladies cardiovasculaires et la démence.

Les aliments ultra-transformés sont des concoctions de divers ingrédients industriels (tels que des émulsifiants, des épaississants et des arômes artificiels), fusionnés en produits alimentaires par une série de procédés de fabrication.

Les boissons sucrées et de nombreuses céréales pour petit-déjeuner sont des aliments ultra-transformés, tout comme les innovations les plus récentes telles que les hamburgers dits “à base de plantes”, qui sont généralement fabriqués à partir de protéines isolées et d’autres produits chimiques pour rendre les produits agréables au goût.

Les processus industriels intenses utilisés pour produire des aliments ultra-transformés détruisent la structure naturelle des ingrédients alimentaires et éliminent de nombreux nutriments bénéfiques tels que les fibres, les vitamines, les minéraux et les composés phytochimiques.

Nous sommes nombreux à savoir que les aliments ultra-transformés sont mauvais pour notre santé. Mais il n’a pas été clair si c’est simplement parce que ces aliments ont une faible valeur nutritionnelle. Maintenant, deux nouvelles études ont montré qu’une mauvaise alimentation pourrait ne pas suffire à expliquer ses risques pour la santé. Cela suggère que d’autres facteurs peuvent être nécessaires pour expliquer pleinement ses risques pour la santé.

Le rôle de l’inflammation

La première étude, qui a porté sur plus de 20 000 adultes italiens en bonne santé, a révélé que les participants qui mangeaient les aliments les plus ultra-transformés avaient un risque plus élevé de mourir prématurément, quelle qu’en soit la cause. La deuxième étude, qui a porté sur plus de 50 000 professionnels de la santé de sexe masculin aux États-Unis, a révélé qu’une consommation élevée d’aliments ultra-transformés était associée à un risque accru de cancer du côlon.

Ce qui est le plus intéressant dans ces études, c’est que les risques pour la santé d’une alimentation riche en aliments ultra-transformés persistaient même après la prise en compte de la mauvaise qualité nutritionnelle de leur alimentation. Cela suggère que d’autres facteurs contribuent aux dommages causés par les aliments ultra-transformés.

Cela signifie également que l’obtention des bons nutriments dans d’autres parties de l’alimentation peut ne pas suffire à annuler le risque de maladie lié à la consommation d’aliments ultra-transformés. De même, les tentatives de l’industrie alimentaire d’améliorer la valeur nutritionnelle des aliments ultra-transformés en ajoutant quelques vitamines supplémentaires pourraient contourner un problème plus fondamental avec ces aliments.

Alors quels facteurs peuvent expliquer pourquoi les aliments ultra-transformés sont si nocifs pour notre santé ?

L’étude italienne a révélé que les marqueurs inflammatoires, tels qu’un nombre plus élevé de globules blancs, étaient plus élevés dans les groupes qui mangeaient le plus d’aliments ultra-transformés. Notre corps peut déclencher une réaction inflammatoire pour diverses raisons, par exemple si nous attrapons un rhume ou si nous nous coupons. Le corps réagit en envoyant des signaux à nos cellules immunitaires (comme les globules blancs) pour attaquer tout agent pathogène envahissant (comme les bactéries ou les virus).

Habituellement, notre réponse inflammatoire se résout assez rapidement, mais certaines personnes peuvent développer une inflammation chronique dans tout le corps. Cela peut endommager les tissus et est lié à de nombreuses maladies chroniques, notamment le cancer et les maladies cardiovasculaires.

De nombreuses études ont montré qu’une mauvaise alimentation peut augmenter l’inflammation dans le corps et que cela est lié à un risque accru de maladie chronique. Étant donné que des signes d’inflammation ont été observés chez les participants italiens à l’étude qui mangeaient le plus d’aliments ultra-transformés, cela pourrait suggérer que l’inflammation peut contribuer à ce que les aliments ultra-transformés augmentent le risque de maladie. Certains additifs alimentaires courants dans les aliments ultra-transformés (tels que les émulsifiants et les édulcorants artificiels) augmentent également l’inflammation de l’intestin en provoquant des modifications du microbiome intestinal.

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Certains chercheurs ont émis l’hypothèse que les aliments ultra-transformés augmentent l’inflammation parce que le corps les reconnaît comme étrangers, un peu comme des bactéries envahissantes. Le corps monte alors une réponse inflammatoire, qui a été appelée “ruée vers la restauration rapide”. Cela augmente l’inflammation dans tout le corps en conséquence.

Bien que l’étude américaine sur le cancer du côlon n’ait pas établi si l’inflammation était augmentée chez les hommes qui consommaient le plus d’aliments ultra-transformés, l’inflammation est fortement associée à un risque accru de cancer du côlon.

La recherche montre que d’autres mécanismes, tels que la fonction rénale altérée et les toxines dans les emballages, peuvent également expliquer pourquoi les aliments ultra-transformés causent tant de problèmes de santé dangereux.

Étant donné que les réponses inflammatoires sont câblées dans notre corps, la meilleure façon d’éviter que cela ne se produise est de ne pas manger d’aliments ultra-transformés. Certains régimes à base de plantes riches en aliments naturels entiers (comme le régime méditerranéen) se sont également révélés anti-inflammatoires. Cela peut également expliquer pourquoi les régimes à base de plantes sans aliments ultra-transformés peuvent aider à prévenir les maladies chroniques. On ne sait pas actuellement dans quelle mesure un régime anti-inflammatoire peut aider à contrer les effets des aliments ultra-transformés.

Il peut être difficile de simplement réduire votre consommation d’aliments ultra-transformés. Les aliments ultra-transformés sont conçus pour être très savoureux et, associés à un marketing persuasif, cela peut faire de leur résistance un énorme défi pour certaines personnes.

Ces aliments ne sont pas non plus étiquetés comme tels sur les emballages alimentaires. La meilleure façon de les identifier est de regarder leurs ingrédients. Habituellement, des choses comme les émulsifiants, les épaississants, les protéines isolées et d’autres produits qui semblent industriels sont un signe qu’il s’agit d’un aliment ultra-transformé. Mais préparer des repas à partir de zéro en utilisant des aliments naturels est le meilleur moyen d’éviter les méfaits des aliments ultra-transformés.

Richard Hoffmann est professeur agrégé de biochimie nutritionnelle à l’Université du Hertfordshire.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. vous pouvez trouver le Article original ici.