Les caries des dents de lait doivent-elles être comblées ? | Comment les choses fonctionnent

Ce premier voyage chez le dentiste peut être effrayant.  Mais expliquer ce qui va se passer peut soulager l'anxiété de certains enfants.

Certains bébés quittent l’utérus et entrent dans le monde avec les dents déjà en place. Dans environ 1 naissance sur 2 000 à 3 000, ces dents de naissanceou dents fœtalesfaire une apparition [source: MedlinePlus]. Ils sont souvent retirés pour épargner à la mère qui allaite de l’inconfort et pour empêcher le bébé de s’étouffer s’ils tombent.

Mais bien sûr, ce n’est pas la progression habituelle. Dents primaires, le nom du dentiste pour les dents de lait, commencent à éclater après seulement 3 mois. Ce sont généralement les deux dents du bas qui apparaissent en premier, ce qui ne surprendra personne d’entre nous qui a vu des photos Facebook de bébés avec des sourires gommeux.

La dentition peut être difficile pour le bébé et les parents. Alors que certaines familles s’en sortent avec peu ou pas de cris pendant la période de dentition, d’autres ont une conduite beaucoup plus cahoteuse, c’est pourquoi il existe tant de remèdes maison pour les problèmes de dentition, d’une cuillère froide à mâcher à un gant de toilette réfrigéré. (Éloignez-vous du whisky sur les gencives, les amis. C’est pourquoi ils fabriquent des gels anesthésiants pour les bébés de nos jours.)

Beaucoup de gens semblent penser que les soins dentaires pour les dents permanentes sont un jeu d’enfant. Ce n’est pas le cas. Une fois que ces petits broyeurs apparaissent, ils doivent être nettoyés avec une brosse à dents pour bébé et de l’eau. La première visite chez le dentiste doit avoir lieu au plus tard le premier anniversaire et le brossage du dentifrice commence vers l’âge de 2 ans.

plaque, ce joli film bactérien qui se développe sur nos dents, provient du sucre et de l’amidon des aliments. Ils contiennent naturellement des substances sucrées comme les sodas et les bonbons, mais beaucoup de gens ne réalisent pas que les aliments nutritifs, comme le lait et les fruits, contiennent aussi naturellement des sucres. Cela signifie que même un bébé nourri exclusivement au sein ou au biberon risque d’avoir des caries, ou carie. Les acides contenus dans la plaque dentaire attaquent l’émail des dents et y brûlent des trous qui sont des foyers parfaits pour les bactéries. S’ils ne sont pas traités, ces trous grossissent jusqu’à ce que toute la dent commence à pourrir.

Carie dentaire au biberon est entré dans la conscience publique dans les années 1970, lorsque les médias ont commencé à rapporter des recherches selon lesquelles les bébés qui dormaient avec des biberons avaient plus de caries que les bébés qui n’en avaient pas. Depuis lors, le terme a été changé en : carie de la petite enfanceou CCE. Et la CEC est une maladie contagieuse.

Les dangers des caries non traitées dans les dents de lait

Comment les caries peuvent-elles être contagieuses ? Rappelez-vous que les bactéries sont à l’origine de la carie dentaire et que les bactéries peuvent être transmises d’une personne à une autre, par exemple par la salive. Si la personne qui s’occupe d’un bébé (généralement la mère) nettoie la tétine du bébé en la mettant dans sa propre bouche ou en partageant une cuillère, elle peut transférer des bactéries au bébé. La streptocoques mutans sont les germes les plus courants, bien qu’il s’agisse d’un nouvel agent pathogène, Scardovia wiggsiaea été identifié en février 2011 [source: ScienceDaily]. La prévention de la CPE commence donc par le parent. Traiter les caries d’une mère permet de les prévenir chez un enfant.

La prochaine étape de la prévention consiste à faire attention aux aliments et aux liquides qui entrent dans la bouche d’un enfant. Tremper une tétine dans du miel ou du sucre est une mauvaise idée, tout comme laisser un enfant dormir avec un biberon, boire des tonnes de jus de fruits ou de soda, ou allaiter à volonté la nuit. L’American Dental Association recommande que les enfants commencent à boire dans une tasse avant l’âge d’un an. [source: ADA]. L’organisation déconseille également l’utilisation à long terme d’un gobelet à bec.

Selon l’Institut national de recherche dentaire et craniofaciale, les caries dans les dents de lait sont plus fréquentes et plus graves chez les populations noires, hispaniques et pauvres [source: NIDCR]. Ces populations sont également plus susceptibles de ne pas être traitées.

Le pédodontiste James Hicks Jr. de Roswell, en Géorgie, affirme que les dangers des caries dentaires non traitées sont sérieux. À tout le moins, ne pas obturer une dent peut entraîner une sensibilité dentaire, des douleurs dentaires et un abcès qui provoque un gonflement du visage, tous des facteurs qui peuvent affecter l’alimentation et la parole d’un enfant. Au pire, l’infection peut se propager au cerveau. Un jeune de 12 ans nommé Deamonte Driver est décédé d’une infection dentaire non traitée en février 2007 [source: Otto].

Même si un enfant perd juste la dent pourrie, cela peut affecter la croissance des dents permanentes; si l’espace de la dent de lait n’est pas préservé, les dents permanentes se serreront les unes contre les autres. (C’est pourquoi les écarts entre les dents de lait sont grands, dit Hicks – les enfants sans espaces dans leurs sourires sont plus susceptibles d’avoir des accolades plus tard.)

Oeil de triton, orteil de grenouille, dent de bébé ?

Bien avant le règne de la fée des dents, se débarrasser des dents de lait était (et est toujours) un problème majeur. Dans certaines cultures, les dents sont enterrées ; dans d’autres, ils ont été brûlés. Un rituel folklorique consiste à donner la dent primaire à un animal. Les Européens médiévaux, craignant le pouvoir des sorcières, considéraient le rituel plus comme une sauvegarde qu’un rite de passage.

Traiter les caries des dents de lait

Le coût d’obturation d’une dent peut varier. Selon Hicks, cela dépend de la quantité de surface dentaire à restaurer, du matériau utilisé et de la méthode utilisée pour traiter l’enfant. Plus la cavité est petite, moins c’est cher. Les obturations peuvent être en alliage d’argent, en or, en porcelaine ou en résine composite [source: WebMD].

La sédation n’est pas toujours nécessaire. Une astuce du métier de pédiatre c’est “raconter, Afficher et faireExpliquez à l’enfant ce qui va se passer et pourquoi, faites-en la démonstration, puis réalisez-le. C’est suffisant pour soulager l’anxiété de certains enfants et laisser le dentiste faire son travail.

Protoxyde d’azotele protoxyde d’azote, ou « gaz hilarant », est une option pour aider un enfant à se détendre, et c’est une option sûre. L’enfant est encore éveillé pendant la procédure et le gaz se dissipe rapidement, mais certains enfants paniquent à cause du masque.

Ceux qui sont plus anxieux peuvent avoir besoin de : sédation oralerendant l’enfant somnolent. “Les risques physiques de la sédation orale sont minimes lorsque les précautions appropriées sont prises et que le patient est surveillé tout au long de la procédure”, déclare Hicks.

L’anesthésie générale est la dernière option, car elle comporte des risques. Un enfant handicapé, anxieux ou ayant besoin de soins dentaires intensifs à long terme peut être envisagé pour cette forme de sédation, mais cela doit être discuté en profondeur avec le dentiste.

Les dentistes pédiatriques suivent une formation supplémentaire pendant 2 à 3 ans après l’école dentaire, en particulier sur des sujets tels que la sédation et la façon de traiter les enfants ayant des besoins spéciaux, donc si votre assurance couvre un dentiste pédiatrique, c’est une bonne option.

Hicks recommande de trouver un dentiste en qui vous et votre enfant avez confiance. Il conseille: “Assurez-vous de quitter le rendez-vous après avoir appris quelque chose de nouveau sur la santé bucco-dentaire de votre enfant.”

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Plus blanc que blanc

Les dents permanentes sont naturellement plus jaunes que les dents de lait.

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sources

  • Académie américaine de dentisterie pédiatrique et Académie américaine de pédiatrie. “Politique sur les caries de la petite enfance (ECC) : classifications, conséquences et stratégies préventives.” Tour. 2011 (26 août 2011) http://www.aapd.org/media/policies_guidelines/p_eccclassifications.pdf
  • Association dentaire américaine. “Dents de bébé.” (26 août 2011) http://www.ada.org/3084.aspx
  • Association dentaire américaine. “La carie dentaire de la petite enfance (la carie dentaire dans les biberons).” (26 août 2011)
  • Association dentaire américaine. “Explication sur les caries de la petite enfance.” (26 août 2011)
  • colgate.com. “Techniques de sédation.” (26 août 2011)
  • James Hicks Jr., DMD, MS. Entretien par courriel. 26 août 2011. http://www.kidshappyteeth.com/index.html
  • Medline Plus. “Dents natales.” 22 février 2010 (26 août 2011)
  • Institut national de recherche dentaire et craniofaciale (NIDCR). “Caries dentaires (carie dentaire) chez les enfants (âgés de 2 à 11 ans).” 25 mars 2011 (26 août 2011) http://www.nidcr.nih.gov/DataStatistics/FindDataByTopic/DentalCaries/DentalCariesChildren2to11
  • Othon, Marie. « Faute de dentiste. Poste de Washington. 28 février 2007 (26 août 2011) http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/02/27/AR2007022702116.html
  • ScienceDaily. “Nouveau pathogène lié aux caries graves de la petite enfance identifié.” 28 février 2011 (26 août 2011) http://www.sciencedaily.com/releases/2011/02/110228090214.htm