Les dents de sagesse peuvent rester, selon une organisation de chirurgie buccale | Comment les choses fonctionnent

Cette radiographie panoramique met en évidence quatre dents de sagesse dans la bouche d'un patient.  S'ils sont en bonne santé, il n'est peut-être pas nécessaire de les retirer.  Au lieu de cela, les patients et leurs dentistes peuvent envisager de les surveiller régulièrement.  BSIP/UIG via Getty Image

Chaque année, les dentistes et les chirurgiens buccaux aux États-Unis extraient des millions de dents de sagesse qui ne présentent aucun signe de maladie. C’est une pratique préventive standard – et le sujet d’une controverse de plusieurs décennies qui remet en question la légitimité médicale de toutes ces chirurgies.

Ainsi, lorsque l’Association américaine des chirurgiens buccaux et maxillo-faciaux a publié un nouvel énoncé de position sur les dents de sagesse en 2016, c’était une réponse claire à ses détracteurs. Le partisan de longue date de l’extraction prophylactique semble, sur le papier du moins, avoir succombé au sujet des dents de sagesse communes.

Il ne fait aucun doute que les dents de sagesse peuvent être problématiques. Techniquement, ce sont des “troisièmes molaires”, ce sont les quatre dernières dents qui émergent – ou non, selon le cas – généralement entre 17 et 25 ans, ne serait-ce que sur les radiographies. Tout le monde n’a pas les quatre, et une poignée de personnes n’en ont pas. Ils sont les chanceux.

Le problème est le manque d’espace : la mâchoire humaine moyenne est tout simplement trop petite pour accueillir confortablement un troisième ensemble de molaires.

Ils vont très bien, selon Live Science. Mais au fur et à mesure que le cerveau humain traversait sa croissance évolutive massive, la mâchoire devait se rétrécir pour s’adapter à la nouvelle forme du crâne, tandis que le nombre de dents restait inchangé.

Essayer de presser 12 molaires dans une mâchoire qui a atteint sa capacité idéale à l’âge de huit ans peut entraîner des résultats désagréables, notamment des kystes, des maladies des gencives, des tumeurs, des infections, des caries, des dommages aux dents et à la mâchoire environnantes et, bien sûr, des douleurs à la partie inférieure. au niveau des dents.

Ce sont tous des signes de dents de sagesse malades. Tout le monde s’accorde à dire que ces dents doivent sortir. Ce sont les dents non malades qui soulèvent des questions.

Ne pas être malade n’est pas la même chose qu’être asymptomatique, note le Dr. Thomas B. Dodson, professeur et président du département de chirurgie buccale et maxillo-faciale de la faculté de médecine dentaire de l’Université de Washington. Ce n’est pas parce que ça ne fait pas mal que c’est sain.

“De nombreuses personnes se sont réveillées ce matin avec un cancer asymptomatique ou une maladie cardiaque asymptomatique”, écrit Dodson dans un e-mail. Les symptômes, tels qu’une masse visible ou une crise cardiaque, peuvent ne pas apparaître avant des années.

“La personne la plus âgée à qui j’ai fait retirer des dents de sagesse avait 93 ans. Ce n’était amusant ni pour l’un ni pour l’autre.” Thomas B. Dodson, professeur et président, Département de chirurgie buccale et buccale, École de médecine dentaire de l’Université de Washington

“Je vois de nombreux patients avec des troisièmes molaires qui ne signalent aucun symptôme. Lors d’un examen physique ou radiographique, je diagnostique la maladie”, dit-il.

Dodson a vu une fois un patient de 50 ans pour une lésion de la lèvre, a pris des radiographies de la bouche du patient et s’est retrouvé dans la salle d’opération pour réparer des dommages à la mâchoire causés par une dent de sagesse dont le patient ne savait même pas qu’il était là. .

Mais certaines dents de sagesse sont saines. Ils sont fonctionnels, nettoyables et entièrement sortis. D’autres sont affectés – coincés dans la mâchoire ou les gencives parce qu’il n’y a pas assez de place pour sortir – mais ne causent aucun problème. La pratique de l’extraction prophylactique est basée sur l’hypothèse qu’avec le temps, ces dents sont susceptibles de devenir malades et/ou de provoquer un encombrement, forçant les autres dents à se tordre et à se chevaucher.

Dodson pense que la prémisse est valide.

“Sur la base d’une revue systématique de la littérature publiée”, dit-il, “le risque d’extraction future d’une ou plusieurs dents de sagesse retenues est estimé à 60 % au moment où une personne atteint l’âge de 38 ans”.

Le risque de maladie diminue après cela, mais “il ne disparaît jamais. La personne la plus âgée à qui j’ai fait retirer des dents de sagesse avait 93 ans. Ce n’était amusant ni pour l’un ni pour l’autre.”

Plus les dents de sagesse sont laissées et enracinées longtemps dans la mâchoire, plus elles sont difficiles à retirer. Donc, la recommandation non seulement d’extraire, mais de le faire tôt.

Mais tout le monde n’est pas d’accord avec l’idée que les dents de sagesse causent inévitablement des problèmes. dr. Jay Friedman, dentiste à la retraite et militant de 40 ans contre l’extraction prophylactique, la rejette totalement.

“Sur la base d’études de recherche menées par des chirurgiens buccaux eux-mêmes, environ 12% des troisièmes molaires peuvent éventuellement causer des problèmes”, écrit Friedman dans un e-mail. En comparaison, dans un article de journal de 2007, il note que la probabilité qu’un appendice cause éventuellement des problèmes est d’environ 10 %.

Friedman dit que 8 à 10% supplémentaires de dents peuvent causer une douleur importante si elles traversent les gencives, ce qui représente “une base de preuves pour retirer pas plus de 20% des dents de sagesse”.

“En d’autres termes”, dit-il, “80 % des extractions de troisièmes molaires représentent… une chirurgie fonctionnellement inutile ou gratifiante.”

Dans cet article de 2007, Friedman estime le coût annuel de la chirurgie des dents de sagesse aux États-Unis à 3 milliards de dollars.

Il souligne également que la chirurgie comporte des risques. Bien qu’il soit relativement petit et généralement pratiqué en ambulatoire, il s’agit toujours d’une intervention chirurgicale. Les résultats négatifs de l’anesthésie sont une possibilité, tout comme l’infection postopératoire. Certains patients se retrouvent avec des paresthésies, un engourdissement ou des picotements des lèvres et de la langue, et parfois c’est permanent.

Friedman dit que ces types de résultats indésirables sont au moins aussi courants que les résultats indésirables liés à la rétention de la troisième molaire, citant des rapports dans la littérature.

En fin de compte, Friedman est dans le camp “Si ce n’est pas cassé, ne le répare pas”, et il conseille aux patients de poser beaucoup de questions avant d’accepter une extraction prophylactique. Ils doivent comprendre les raisons spécifiques de la recommandation, demander des preuves de ces raisons et recevoir des informations claires sur les avantages et les inconvénients de la préservation des dents.

Dodson croit également que la connaissance du patient est essentielle.

“La décision de retirer ou de conserver une troisième molaire asymptomatique et sans maladie devrait être le choix du patient après une évaluation minutieuse et réfléchie des risques et des avantages des deux options de traitement”, écrit Dodson. Mais, dit-il, les patients ne doivent pas confondre une décision à conserver avec une décision à ignorer. Il s’agit plutôt d’une décision de traiter de manière non chirurgicale.

“Si les patients choisissent de garder leurs dents de sagesse, le risque de maladie future est suffisamment élevé pour justifier une surveillance active en tant que stratégie de gestion recommandée”, explique Dodson. Cela signifie des examens réguliers pour vérifier les symptômes et les signes de maladie. Cela signifie une surveillance étroite. Cela signifie des rayons X.

“La surveillance active n’est pas gratuite. La surveillance active comporte des risques. Et le risque de maladies futures est persistant”, prévient-il.

La surveillance active est l’approche que l’AAOMS recommande maintenant pour les dents de sagesse communes, mais Friedman n’y croit pas.

“Je peux m’attribuer le mérite de la révision supposée de l’AAOMS”, écrit-il, “mais la révision ne représente aucun changement réel… L’AAOMS continue d’exagérer les problèmes avec les troisièmes molaires.”

La nouvelle fonctionnalité, dit Friedman, est “une continuation de la même vieille arnaque”.

Dodson a un point de vue différent.

“[It is] au crédit de l’organisation,” dit-il, “qu’après un examen minutieux de la littérature, l’AAOMS a une vision plus large des différentes options de traitement pour les troisièmes molaires.”

Il reste à voir comment les nouvelles directives affecteront ce que les dentistes et les chirurgiens recommandent à leurs patients.

C’est maintenant avantageux

Moins de dents de sagesse peuvent égaler plus de progéniture : Une étude de 2013 suggère qu’une incidence plus faible de troisièmes molaires dans certaines populations, comme les Inuits, peut être le résultat de la sélection par la nature d’une mutation qui évite la douleur associée, conduisant au désir de copuler .