Les générateurs d’eau atmosphérique solaires peuvent-ils aider à économiser sur les coûts énergétiques ? | Comment les choses fonctionnent

Des panneaux solaires comme ceux-ci peuvent aider à construire de l'hydroélectricité et à économiser de l'argent.

Les générateurs solaires d’eau atmosphérique (AWG) peuvent être d’excellentes options dans les zones chaudes et humides, en particulier lorsque l’électricité n’est pas disponible ou peu fiable et que la qualité de l’eau est médiocre. Ils extraient l’eau de l’air humide en utilisant la puissance du soleil au lieu d’utiliser l’électricité. L’utilisation de l’énergie solaire est presque toujours moins chère que l’utilisation de l’électricité, mais il y a un hic. La technologie solaire est généralement plus chère à l’achat que les équipements comparables qui utilisent l’électricité.

Bien qu’il existe un certain nombre de technologies qui extraient l’eau de l’air, la plus courante pour un usage domestique utilise un processus similaire au fonctionnement des climatiseurs : de l’air chaud et chargé d’humidité passe sur un support de surface refroidi tel qu’une plaque ou un serpentin. .conduit à abaisser sa température. Étant donné que l’air frais ne peut pas contenir autant d’eau que l’air plus chaud, de la condensation se forme. Dans un climatiseur, l’humidité est acheminée vers un piège ou un drain et l’air refroidi est renvoyé dans la pièce. Dans un générateur d’eau, l’humidité est récoltée et filtrée à plusieurs reprises pour éliminer les bactéries et les particules. Plus l’air est humide, plus il est facile pour un générateur d’eau de récolter efficacement la vapeur d’eau. Cette méthode d’extraction de l’eau atmosphérique par condensation et refroidissement est populaire, mais elle consomme beaucoup d’énergie.

Alors que les générateurs d’eau qui utilisent le liquide de refroidissement comme élément fondamental du processus d’extraction de l’eau sont populaires, en particulier pour les applications à petit volume, il existe d’autres technologies d’extraction de l’eau en cours d’utilisation qui peuvent être plus compatibles avec l’énergie solaire. Pour les applications industrielles et certaines applications militaires, il existe des générateurs d’eau qui utilisent un procédé chimique avec des sels spéciaux appelés déshydratants. Ces sels déshydratants absorbent l’humidité de l’air et l’équipement extrait ensuite l’humidité du sel. Le processus exact utilisé par les fabricants est exclusif. Il est généralement réalisé en faisant bouillir les sels pour créer de la vapeur. La vapeur est ensuite condensée et récupérée. Le processus peut être très économe en énergie lorsqu’un vide est utilisé dans la chambre de cuisson, car un vide abaisse le point d’ébullition de l’eau, réduisant ainsi l’énergie nécessaire pour générer de la vapeur. Les générateurs à dessiccant consomment moins d’énergie que les générateurs d’eau à condensation de refroidissement, ce qui en fait une technologie à surveiller.

Un générateur d’eau solaire peut être très rentable dans une comparaison directe de consommation d’énergie, mais il y a un certain nombre d’autres choses à considérer. Parce que l’humidité élevée est saisonnière dans de nombreuses régions, les générateurs d’eau fonctionnent plus efficacement pendant les mois d’été. C’est souvent le moment où la demande d’électricité est la plus forte. Les cellules solaires peuvent se recharger en lumière diffuse, mais fonctionnent mieux lorsque les jours sont plus longs.

Les générateurs d’eau ont également besoin d’une humidité relative d’environ 40 % ou plus et d’une température d’au moins quelques degrés au-dessus du point de congélation pour fonctionner efficacement. Cela signifie qu’il peut y avoir des moments où un générateur d’eau aura du mal à obtenir de l’eau de l’air et des sources d’eau alternatives seront nécessaires. Lorsqu’il n’y a tout simplement pas assez de lumière, les générateurs d’eau solaires sont souvent équipés d’une alimentation électrique de secours. Ils utilisent l’énergie solaire lorsqu’elle est disponible et passent à l’électricité lorsqu’elle ne l’est pas. Lorsque l’électricité est utilisée en secours, la puissance électrique nécessaire pour faire fonctionner un générateur d’eau conçu pour un usage domestique est comparable à la puissance nécessaire pour faire fonctionner un petit radiateur ou un PC.

Et l’eau du robinet ?

Avant d’explorer d’autres options pour une eau potable plus sûre, prenez le temps de vérifier la qualité de votre eau municipale actuelle. Vous pourriez être agréablement surpris par ce que vous découvrirez. La Loi sur la salubrité de l’eau potable exige que les fournisseurs d’eau desservant plus de 100 000 personnes publient chaque année un rapport sur la qualité de l’eau. Vous pouvez demander une copie du rapport pour votre région en appelant le service client sur votre facture d’eau ou en visitant la page Rapport de confiance des consommateurs de l’EPA pour plus d’informations.

Beaucoup plus d’informations

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