Les sangsues sont-elles utilisées dans la médecine moderne? | Comment les choses fonctionnent

Les sangsues sont utilisées dans les procédures médicales depuis l'Antiquité.  Parfois efficace, parfois non.

“sangsues !!” Quiconque se souvient de la scène du film classique “Stand by Me” de 1986 – dans lequel les jeunes River Phoenix, Corey Feldman et Jerry O’Connell se balancent et crient dans la boue et jettent les créatures suceuses de sang de leurs bras, dos, jambes et … d’autres endroits – est justifié de croire que la seule raison d’être de ces vers visqueux et segmentés est de faire reculer les gens de dégoût à leur vue. Mais croyez-le ou non, les sangsues ont également un rôle important dans le domaine médical.

Dans la Grèce antique et l’Europe du XIXe siècle, les sangsues étaient le principal dispositif médical de phlébotomie, une procédure par laquelle les praticiens tentaient d’équilibrer «l’humeur» du corps (mucosités, sang et bile) en laissant simplement le sujet saigner légèrement. La saignée était prescrite pour traiter une variété de maux allant de l’œil au beurre noir, des maux de tête et de la fièvre à l’obésité et à la mélancolie, et en 1883, les professionnels de la santé français ont importé plus de 40 millions de sangsues à cette fin. [sources: Rubin, Mestel].

Aujourd’hui, les sangsues sont utilisées pour aider à guérir les greffes de peau – le processus de traitement des brûlures qui transfère le tissu sanguin d’une partie du corps à une autre – en éliminant le sang qui s’est accumulé sous la greffe et en limitant la circulation sanguine dans les artères bloquées pour récupérer. Ils ont également été utilisés pour rattacher les doigts et d’autres parties du corps [sources: MSNBC, PBS].

Pour se nourrir, une sangsue s’attache à un humain ou à un animal via des ventouses à chaque extrémité de son corps puis mange le sang de son hôte. Les sangsues peuvent manger six à huit fois leur poids corporel, mais au lieu de couler au fond de l’eau dans laquelle elles vivent à cause d’un ventre aussi plein, les sangsues produisent un anticoagulant naturel ou un anticoagulant, qui empêche le sang de s’épaissir. et la coagulation et leur permet de rester mobiles [source: PBS].

L’anticoagulant est également utile pour les patients en procédure de greffe ou de reconfirmation. Un médecin attache une sangsue à la peau près du greffon ou du doigt reconnecté. Au fur et à mesure que la sangsue se nourrit, elle libère l’anticoagulant dans les tissus mous du patient, empêchant la coagulation et permettant une circulation continue du sang, ce qui est nécessaire au succès de la procédure. Lorsque la sangsue se remplit de sang, elle finit par tomber, mais le patient continue de saigner, permettant la circulation et la croissance de nouvelles veines. Selon la nature de la procédure, les sangsues sont généralement utilisées en permanence (remplacées car elles tombent toutes les 20 minutes environ) jusqu’à deux jours, puis souvent par intermittence pendant quelques jours après la procédure. [sources: PBS, Rubin].

Sangsues médicinales : affaire dégueulasse

L’utilisation des sangsues médicinales — hirudo médicinalis, comme on les appelle parmi les médecins – a créé une industrie de niche pour les producteurs et les distributeurs des sujets glissants. En 2004, la Food and Drug Administration américaine a autorisé la société française Ricrimpex SAS à commercialiser les sangsues en tant que dispositifs médicaux. La société a rejoint une poignée d’autres qui fournissent des sangsues médicinales aux États-Unis depuis au moins 1975. Leeches USA, par exemple, vend des sangsues médicinales à travers le pays entre 9 et 12 dollars chacune. Les vers sont généralement conservés sur place dans un réfrigérateur hospitalier [sources: MSNBC, Leeches U.S.A.].

Pour les patients qui n’aiment pas trop l’idée d’une ventouse visqueuse rampant sur leur peau, il existe plusieurs façons pour les médecins de réduire le facteur de malaise. Étant donné que les nerfs autour de la zone traitée lors de la chirurgie de greffe ou de rattachement sont généralement engourdis et que les sangsues produisent naturellement un anesthésique, il est peu probable que le patient sente réellement la créature ramper sur sa peau. De plus, des sangsues médicamenteuses peuvent être appliquées sur la zone traitée avec une seringue en plastique, ce qui réduit également le contact avec la peau. Enfin, les médecins placent généralement une barrière en filet autour de la zone de traitement pour empêcher la sangsue de se déplacer vers d’autres parties du corps. [source: BERF].

Des mesures spécifiques sont également prises pour s’assurer que le traitement des sangsues médicinales est effectué de manière hygiénique. Avant d’appliquer la barrière de gaze, un professionnel de la santé nettoie soigneusement la peau du patient avec de l’eau et du savon, puis la rince avec de l’eau distillée non chlorée. Pendant le traitement, les médecins vérifieront régulièrement l’infection et vérifieront le taux d’hémoglobine du patient (la molécule de globules rouges qui transporte l’oxygène des poumons vers les tissus corporels et renvoie le dioxyde de carbone des tissus vers les poumons) pour s’assurer que la perte de sang n’est pas nuire au patient [source: Leeches U.S.A.].

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Maden, un autre traitement effrayant

De nombreux médecins appliquent des asticots désinfectés sur les plaies dans le but de liquéfier les tissus morts, de tuer les bactéries nocives et de favoriser la guérison. Le traitement a été développé par des chirurgiens militaires qui ont constaté que les soldats avec des plaies infestées d’asticots s’en sortaient mieux que les autres soldats blessés qui n’étaient pas infectés[source:Rubin[source:Rubin[bron:Rubin[source:Rubin

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Plus de bons liens

  • médecine grossière
  • Instruments anciens de saignée et de sangsue

sources

  • Fondation pour l’éducation et la recherche en biothérapie (BERF). « Leech Therapy » (12 octobre 2011) http://www.bterfoundation.org/indexfiles/leechrx.htm#Clinical%20Practice%20of%20Leech%20Therapy
  • Sangsues VS “Soins généraux aux patients”. (12 octobre 2011) http://www.leechesusa.com/post_bite_care.asp
  • Sangsues VS “Informations sur les prix”. (12 octobre 2011) http://www.leechesusa.com/prices_information.asp
  • Mestel, Rosie “Effusion de sang et sangsues modernes.” Los Angeles Times. 6 août 2001. (7 octobre 2011) http://articles.latimes.com/2001/aug/06/health/he-31093
  • MSNBC. “La FDA approuve les sangsues comme dispositifs médicaux.” 28 juin 2004. (7 octobre 2011) http://www.msnbc.msn.com/id/5319129/ns/health-health_care/t/fda-approves-leeches-medical-devices/#.To_BOt6ImU8
  • PBS. “sangsues”. 23 juillet 2008. (7 octobre 2011) http://www.pbs.org/wgbh/nova/body/leeches.html
  • Rubin, Rita. “Asticots et sangsues: bonne médecine.” États-Unis aujourd’hui. 7 juillet 2004. (7 octobre 2011) http://www.usatoday.com/news/health/2004-07-07-leeches-maggots_x.htm