Les suicides chez les jeunes augmentent après que la FDA a ajouté des avertissements sur les antidépresseurs | comment les choses fonctionnent

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Le lien entre l’utilisation d’antidépresseurs et l’augmentation des pensées ou des comportements suicidaires chez les jeunes traités n’est pas prouvé. BSIP/Groupe d’images universelles/Getty Images

La dépression chez les jeunes est très peu traitée. Environ les deux tiers des jeunes déprimés ne reçoivent aucun type de soins de santé mentale. Parmi ceux qui le font, une proportion importante dépend des médicaments antidépresseurs.

Cependant, depuis 2003, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a averti que les jeunes peuvent avoir des pensées et des comportements suicidaires au cours des premiers mois de traitement aux antidépresseurs.

La FDA a émis cet avertissement pour exhorter les médecins à surveiller les pensées suicidaires au début du traitement. Ces avertissements apparaissent partout : à la télévision et sur Internet, dans les publicités imprimées et dans les nouvelles. Les avertissements les plus fortement formulés apparaissent dans des boîtes noires sur l’emballage du médicament lui-même.

Nous sommes professeurs et chercheurs à la Harvard Medical School, à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie et à l’Université de Buffalo. Depuis plus de 30 ans, nous étudions les effets voulus et non voulus des politiques de santé sur la sécurité des patients.

Nous avons constaté que les avertissements de médicaments de la FDA peuvent parfois prévenir les effets indésirables potentiellement mortels, mais que les conséquences involontaires de ces avertissements sont également courantes. En 2013, travaillant pour la FDA elle-même, nous avons publié une revue systématique des effets des avertissements passés de la FDA sur une variété de médicaments. Nous avons constaté qu’environ un tiers étaient contre-productifs, entraînant une sous-utilisation des soins nécessaires et d’autres effets indésirables.

Dans notre étude la plus récente de 2020, nous avons constaté que les avertissements de la FDA sur les antidépresseurs ont entraîné une réduction des soins de santé mentale et une augmentation des suicides chez les jeunes, bien que les chercheurs n’aient pas encore trouvé de lien clair entre les antidépresseurs et l’augmentation de la suicidalité chez les jeunes.

De plus, malgré les avertissements, la surveillance par les médecins des pensées suicidaires au début du traitement n’a pas augmenté par rapport à leur faible taux de moins de 5 %.

Les suicides de jeunes augmentent après les avertissements de la FDA

Pour notre étude de 2020, nous avons obtenu 28 ans de données, entre 1990 et 2017, sur les décès par suicide réels aux États-Unis chez les adolescents et les jeunes adultes. Nous utilisons les données de la base de données WONDER, gérée par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, qui contient des chiffres de mortalité basés sur les certificats de décès de résidents américains et des chiffres de population de tous les comtés américains.

Nous avons constaté qu’au cours de la période précédant l’alerte, il y avait une tendance à la baisse stable sur 13 ans dans les suicides chez les jeunes, suite à la disponibilité d’antidépresseurs plus récents et plus sûrs.

Nous avons constaté que cette tendance s’est inversée peu de temps après que la FDA a lancé des avertissements sur les antidépresseurs à la fin de 2003. Les décès par suicide chez les jeunes ont considérablement augmenté.

Nous avons ensuite appliqué nos résultats à l’ensemble de la population américaine d’adolescents et de jeunes adultes. Les résultats de cette analyse suggèrent qu’il y a eu près de 6 000 décès par suicide supplémentaires au cours des six premières années seulement après que la FDA a publié les avertissements encadrés, de 2005 à 2010. Les taux ont également continué à augmenter par la suite.

Au cours de cette même période, les personnes âgées, dont la dépression n’est pas la cible des avertissements, ont connu des augmentations de suicide beaucoup plus faibles.

Moins de jeunes déprimés ont reçu un traitement

Nos résultats s’alignent sur un nombre croissant de recherches confirmant que ces avertissements ont eu de graves effets imprévus : effrayer de nombreux patients, ainsi que leurs parents et médecins, loin des antidépresseurs et de la psychothérapie qui peuvent réduire les principaux symptômes de la dépression.

Ces études comprennent une étude rigoureuse de 2017 qui a examiné les tendances des soins de santé mentale chez 11 millions de jeunes qui comptent sur Medicaid pour leur couverture d’assurance. Cette recherche a documenté qu’immédiatement après le début des avertissements de la FDA en 2003, il y a eu une baisse soudaine et soutenue de 30 à 40 % des visites chez le médecin des jeunes pour tous les soins de la dépression, y compris les prescriptions d’antidépresseurs.

Sept ans après le premier avertissement de la FDA, les visites chez le médecin des jeunes pour dépression ont diminué d’environ 50 %, par rapport à la tendance d’avant l’avertissement, réduisant considérablement le traitement et la prévention du suicide.

Cette tendance incluait les jeunes noirs et latinos, qui souffraient déjà depuis longtemps de sous-traitements.

Presque simultanément, les empoisonnements des jeunes par des médicaments sur ordonnance, comme les somnifères, ont augmenté. La recherche a montré que les médicaments sur ordonnance sont une méthode répandue par laquelle les jeunes tentent de se suicider. Cette découverte ajoute à la preuve que les avertissements antidépresseurs ont augmenté le comportement suicidaire.

En 2018, des chercheurs ont rendu compte de deux patients dans la vingtaine dont les expériences illustrent les impacts réels potentiels des avertissements de la boîte noire. Les deux jeunes adultes s’étaient vu prescrire des antidépresseurs pour une dépression majeure et de graves crises de panique, mais ont refusé de les prendre à cause du message de la FDA.

Leurs conditions se sont aggravées et finalement ils ont tous deux tenté de se suicider. Heureusement, les membres de la famille ont pu intervenir à temps et chaque jeune adulte a été hospitalisé.

Après avoir accepté l’assurance des psychiatres de l’hôpital que les avantages des médicaments l’emporteraient probablement sur les risques, les deux patients ont commencé à prendre des antidépresseurs prescrits. Ces médicaments, combinés à une thérapie par la parole, ont soulagé leurs symptômes sans intensifier les pensées suicidaires.

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Environ les deux tiers des jeunes déprimés aux États-Unis ne reçoivent aucun traitement de santé mentale.

Réévaluation des avertissements

En tant que scientifiques, nous sommes formés pour toujours rechercher d’éventuelles explications alternatives, un facteur supplémentaire non inclus dans la recherche, qui pourrait expliquer la réduction de l’attention ou l’augmentation des suicides que nous et d’autres avons enregistrés dans nos études.

Cependant, les effets soudains, simultanés et importants, qui ont tous directement réduit le traitement et augmenté le comportement suicidaire, suggèrent fortement qu’il ne s’agit pas d’une coïncidence. Il est peu probable qu’un facteur externe puisse expliquer les multiples effets parallèles sur la prise en charge de la dépression, les comportements suicidaires et les décès par suicide.

Un nombre important et croissant de preuves montre que les avertissements de la boîte noire de la FDA sur les antidépresseurs doivent être réévalués.

Plus généralement, il est nécessaire que des chercheurs indépendants surveillent les effets sur la santé publique des avertissements de la FDA, à la fois intentionnels et non intentionnels.

Étienne Soumerai est professeur de médecine des populations, Harvard Medical School, Harvard University. Il reçoit des fonds des National Institutes of Health.

Ross Koppel Il est professeur d’informatique médicale et professeur adjoint de sociologie à l’Université de Pennsylvanie et professeur d’informatique biomédicale à l’Université de Buffalo.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. vous pouvez trouver le article original ici.