L’histoire bouleversante de Lina Medina, qui a accouché à l’âge de 5 ans | comment les choses fonctionnent

Lina Medina avec bébé

Lina Medina tient son nouveau-né en 1939. Wikimedia Commons/HowStuffWorks

En 1939, une fillette péruvienne de 5 ans d’un village andin pauvre a été emmenée dans un hôpital local préoccupé par un estomac gonflé. Lina était l’un des neuf enfants, et ses parents craignaient que la masse croissante dans son abdomen soit une tumeur, mais cela s’est avéré être quelque chose de beaucoup plus surprenant.

Après avoir soumis Lina à un examen complet, les médecins ont posé le diagnostic choquant. Lina était enceinte de sept mois. Le 14 mai 1939, Lina a donné naissance à un garçon en bonne santé de 3 kilogrammes (6 livres) par césarienne. Elle avait exactement 5 ans, 7 mois et 21 jours, faisant d’elle la plus jeune mère enregistrée de l’histoire.

Un cas extrême de puberté précoce

“C’est une histoire absolument incroyable, mais ces choses arrivent”, déclare le Dr Erica A. Eugster, endocrinologue pédiatrique et professeur de pédiatrie à l’Indiana University School of Medicine.

Lina représente un cas extrême d’une affection infantile relativement courante appelée puberté précoce. Les endocrinologues traitent les troubles hormonaux et les endocrinologues pédiatriques comme Eugster voient fréquemment des patients qui présentent des signes extérieurs de puberté (développement des seins et menstruations chez les filles, élargissement des organes génitaux et changements de voix chez les garçons) jusqu’à un âge précoce.

Aux États-Unis, les médecins définissent la puberté précoce comme un développement sexuel secondaire qui commence avant l’âge de 8 ans pour les filles et de 9 ans pour les garçons (les enfants afro-américains commencent souvent la puberté un peu plus tôt que les enfants blancs ou hispaniques).

Mais une fille qui entre dans la puberté à 6 ou 7 ans, bien qu’inhabituelle, est loin d’être une fille de 5 ans qui a achevé puberté, comme ce fut le cas surprenant de la jeune Lina. Cela pourrait-il vraiment arriver?

“Nous voyons cela, mais c’est extraordinairement rare”, déclare Eugster. “Au cours des 10 dernières années, notre hôpital a diagnostiqué une puberté précoce chez quatre enfants de moins de 2 ans, mais rien de tel que ce cas notoire. Un rapport a affirmé que Lina a commencé à avoir ses règles à 8 mois. C’est le premier cas enregistré de puberté précoce. “Et je n’ai jamais rien vu de tel.”

La naissance rapportée dans le monde

Lina Medina, Gérard

Lina Medina montrée à 7 ou 8 ans avec son fils Gerardo.

“La mère et le bébé de cinq ans et demi se portent bien.” Cela ressemble à un titre sensationnel que vous auriez lu aujourd’hui dans la file d’attente de l’épicerie, mais c’était l’article en première page du Los Angeles Times le 16 mai 1939, selon Snopes. La nouvelle était aussi choquante qu’elle l’est maintenant, mais ce n’était pas un canular.

Le cas remarquable (et inquiétant) de Lina Medina a été confirmé par les autorités médicales péruviennes, notamment Edmundo Escomel, chercheur en médecine respecté et membre de l’Académie française des sciences. Et le médecin qui a vu Medina pour la première fois dans la ville de Pisco, le Dr Gerardo Lozada, a signalé le cas à l’Académie de médecine de la capitale Lima.

“Je pense qu’il existe une très bonne documentation”, déclare Eugster. “Il y a des rapports publiés faisant référence à cela, donc je n’en doute pas, mais c’est le seul cas de ce genre que je connaisse.”

Escomel a envoyé des dépêches sur le cas de Medina à La Presse médicale, un journal médical français, y compris une image granuleuse de la fille enceinte de 5 ans, notant que ses seins étaient complètement développés.

Le New York Times a rapporté en novembre 1939 que le chirurgien général adjoint du service de santé publique des États-Unis avait examiné Medina alors qu’il était au Pérou et “il n’y avait aucun doute sur l’authenticité du cas qu’il a décrit comme la chose la plus étonnante de sa carrière”. . “En tant que médecin”. .” Elle a ajouté que la petite fille était plus intéressée à jouer avec sa poupée qu’avec son fils.

La question difficile : Qui était le père ?

Escomel et d’autres ont doucement pressé Medina d’identifier le père de son bébé, mais elle “n’a pas été en mesure de donner des réponses précises”, a écrit Escomel, selon Snopes. Le propre père de Lina a été brièvement détenu, soupçonné d’inceste, mais a été libéré (il a catégoriquement nié les accusations). La famille est retournée dans son village et a tenté d’éviter la presse et les autorités médicales.

Un pédopsychologue américain a pu examiner brièvement Lina deux ans plus tard.

“Lina a une intelligence au-dessus de la moyenne et le bébé, un garçon, est parfaitement normal et physiquement mieux développé que l’enfant métis (espagnol indien) moyen”, a écrit la psychologue, identifiée par le New York Times comme étant Mme Paul Kosak. “Elle considère le garçon comme un petit frère, tout comme le reste de la famille.”

Lina a nommé son fils Gerardo d’après le médecin qui l’a soignée à Pisco. Selon certains récits, Gerardo n’a su que Medina était sa mère qu’à l’âge de 10 ans.

Lina Médine, 33 ans

Cette photo de Lina Medina a été prise alors qu’elle avait 33 ans et travaillait comme secrétaire en 1967.

En vieillissant, Medina a refusé à plusieurs reprises les demandes d’interviews. À l’âge adulte, elle a travaillé comme secrétaire pour Lozada, qui avait donné naissance à son bébé. Elle s’est finalement mariée et a eu un deuxième enfant en 1972, 33 ans après la naissance de Gerardo. Malheureusement, Gerardo est décédé en 1979 à l’âge de 40 ans d’un cancer des os. Selon un article de Reuters de 2002, Medina et son mari vivaient dans un quartier délabré de Lima à l’époque appelé “Little Chicago”. On ne sait pas si elle est encore en vie aujourd’hui.

Qu’est-ce qui a pu causer l’état de Lina ?

La plupart des cas de puberté précoce sont «idiopathiques», dit Eugster, ce qui signifie qu’il n’y a pas de cause connue, mais les cas les plus rares de puberté extrêmement précoce ont été liés à une tumeur cérébrale bénigne connue sous le nom d’hamartome hypothalamique.

Ce type de tumeur se développe dans l’hypothalamus, une partie du cerveau qui contrôle la glande pituitaire, l’organe responsable de la production et de la libération d’un large éventail d’hormones, y compris celles qui régulent le développement sexuel. Bien qu’aucun des médecins de Lina n’ait mentionné une telle tumeur, Escomel a conclu que son état était causé par un trouble hypophysaire.

Aujourd’hui, les enfants présentant des symptômes de puberté précoce sont souvent traités avec des hormones synthétiques qui peuvent ralentir ou arrêter la progression de la puberté jusqu’à ce que l’enfant soit plus âgé, explique Eugster. Si la cause est déterminée comme étant un hamartome hypothalamique, la tumeur peut être retirée avec une chirurgie au laser mini-invasive.

maintenant c’est triste

Lina a clairement été victime d’abus sexuels. Malheureusement, la recherche a montré que les abus sexuels pendant l’enfance sont également liés à l’apparition précoce de la puberté.