Mark Cuban veut résoudre la crise des prix des médicaments sur ordonnance aux États-Unis | comment les choses fonctionnent

bouteille de prescription de pharmacie

En moyenne, les Américains paient plus de 240 % de plus pour leurs médicaments sur ordonnance que les habitants des autres pays développés. Matt Anderson Photographie/Getty Images

L’homme d’affaires milliardaire Mark Cuban a pour mission de “perturber” l’industrie pharmaceutique et de vendre des médicaments sur ordonnance à bas prix directement aux Américains. Sa nouvelle entreprise, Mark Cuban Cost Plus Drug Company, offre des prix très réduits sur des centaines de médicaments génériques sur ordonnance.

Certaines des économies potentielles sont stupéfiantes. Un médicament générique contre la leucémie appelé Imatinib se vend actuellement 2 502 $ pour 30 comprimés de 100 mg. La société cubaine vend exactement le même médicament pour seulement 17,10 $. Dans une industrie réputée pour garder ses modèles de tarification obscurs, la société pharmaceutique cubaine est totalement transparente. Ces 17,10 $ représentent exactement 15 % de plus que le coût de fabrication de l’imatinib (12 $) plus des frais de pharmacie de 3 $.

À première vue, la nouvelle pharmacie en ligne de Cuban ne pouvait pas tomber à un meilleur moment. Les Américains paient 244% de plus pour les médicaments sur ordonnance que tout autre pays développé, selon une étude RAND de 2021. Et 7% des adultes américains, soit environ 18 millions de personnes, ont déclaré qu’ils ne pouvaient plus se permettre un ou plusieurs de leurs médicaments sur ordonnance en septembre 2021. Enquête West Health et Gallup.

Pero si bien el multimillonario de Texas debe ser aplaudido por tratar de hacer que los medicamentos que salvan vidas sean más asequibles, una sola empresa emergente no resolverá la crisis de precios de los medicamentos recetados en Estados Unidos, dicen los reformadores de la industria de la soins médicaux. En fin de compte, le Congrès doit réécrire les règles vieilles de plusieurs décennies qui permettent aux sociétés pharmaceutiques de nommer essentiellement leurs prix et de récolter des milliards de bénéfices.

Les génériques ne sont pas le problème, ce sont les médicaments de marque.

Actuellement, la nouvelle société cubaine propose des prix réduits uniquement sur les médicaments génériques. Aux États-Unis, les sociétés pharmaceutiques obtiennent des brevets pour de nouveaux médicaments ainsi que ce qu’on appelle des droits d’exclusivité. Cela signifie que la société pharmaceutique a le droit exclusif de vendre le médicament pendant 12 à 16 ans au prix qu’elle souhaite (un monopole légal, en gros).

À la fin de la période d’exclusivité, d’autres fabricants de médicaments peuvent commencer à fabriquer et à vendre des versions génériques du même médicament. Si trop d’entreprises fabriquent des versions génériques, le prix du médicament baissera rapidement. Si moins d’entreprises se joignent, peut-être parce que le médicament traite une maladie rare, même la version générique pourrait encore être chère.

La bonne nouvelle est que quatre médicaments sur cinq délivrés sur ordonnance aux États-Unis sont génériques. Et tandis que les Américains paient 84% de plus pour les médicaments génériques que d’autres pays de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) comme l’Australie, la France, l’Allemagne, le Japon, l’Espagne et le Royaume-Uni, les génériques ne sont pas ce qui casse les budgets des gens. Le coupable, ce sont les médicaments de marque protégés par des brevets.

David Mitchell est atteint d’un type de cancer du sang incurable appelé myélome multiple. Il prend actuellement quatre médicaments anticancéreux non génériques qui coûtent 935 000 $ par année.

“L’un des médicaments que je prends se vend environ 1 000 $ la capsule, mais sa production coûte moins d’un dollar à la société pharmaceutique”, explique Mitchell. “C’est le genre de marges bénéficiaires que les compagnies pharmaceutiques gèrent.”

Mitchell est le fondateur de Patient for Affordable Drugs Now, un groupe de défense appelant les législateurs à limiter les droits d’exclusivité dont bénéficient les fabricants de médicaments de marque, entre autres réformes importantes qui feraient baisser les prix des médicaments.

Bien que les médicaments de marque ne représentent que 16% de tous les médicaments sur ordonnance aux États-Unis, ils sont responsables de 88% des dépenses totales en médicaments sur ordonnance, selon RAND. Et tandis que les Américains ne paient qu’un peu plus que les autres pays pour les médicaments génériques, ils paient 344 % de plus pour les mêmes médicaments de marque.

Les médicaments de marque sont à l’origine de la crise des prix des médicaments sur ordonnance, dit Mitchell, et malheureusement, ce problème central n’est pas résolu par la nouvelle société cubaine, qui ne vend que des génériques.

Novartis Cosentyx

Cet auto-injecteur est rempli de Cosentyx, qui est le nom de marque du Secukinumab. Traite le psoriasis en plaques modéré à sévère et le rhumatisme psoriasique. Cosentyx, qui est fabriqué par Novartis, est l’un des médicaments les plus chers aux États-Unis, avec une moyenne de près de 9 000 $ par mois au détail.

Laisser le gouvernement négocier des prix plus bas

Pourquoi d’autres pays développés paient-ils presque quatre fois moins pour les mêmes médicaments de marque ? Parce que leurs gouvernements peuvent négocier des prix plus bas directement avec les compagnies pharmaceutiques, dit Mitchell, mais pas aux États-Unis.

Lorsque le Congrès a rédigé la législation actuelle sur l’assurance-maladie en 1983, les sociétés pharmaceutiques ont réussi à faire pression pour quelque chose appelé la “clause de non-ingérence”. Cette clause interdit au secrétaire du ministère de la Santé et des Services sociaux (HHS) d’« interférer » dans les négociations entre les fabricants de médicaments et les promoteurs des régimes d’assurance-médicaments.

En pratique, la clause de non-ingérence signifie que le gouvernement américain, qui est le plus gros acheteur de médicaments délivrés sur ordonnance via Medicare, ne peut pas utiliser son pouvoir d’achat collectif pour négocier des prix plus bas. Au lieu de cela, ce pouvoir de négociation est accordé à des entreprises privées appelées gestionnaires de prestations pharmaceutiques, ou PBM.

Le problème est que les PBM sont motivés par le profit. Ils sont censés négocier des prix plus bas pour les compagnies d’assurance maladie, les grands employeurs et même les bénéficiaires de Medicare, mais ils gagnent de l’argent en empochant un pourcentage du coût des médicaments. Des critiques comme Mitchell disent que les PBM sont donc incités à maintenir les prix des médicaments à un niveau élevé.

“Le système de médicaments sur ordonnance que nous avons actuellement est conçu pour profiter aux personnes qui en tirent des bénéfices au détriment des personnes qu’il est censé servir”, a déclaré Mitchell.

L’une des raisons pour lesquelles la nouvelle société cubaine est en mesure d’offrir des prix aussi bas est qu’elle est enregistrée en tant que PBM, ce qui signifie qu’elle peut négocier ses propres accords avec les sociétés pharmaceutiques. Puisque Cubain est déjà très riche, il n’est pas là pour l’argent. Au lieu d’augmenter les médicaments pour un énorme profit, il n’en ajoute que suffisamment pour couvrir ses coûts et faire fonctionner l’entreprise. Il l’appelle une “société d’utilité publique”. Selon cette mesure, toutes les autres PBM devraient être appelées « sociétés d’avantages sociaux ».

Le rôle du Congrès dans les prix des médicaments sur ordonnance

Le “Build Back Better Act”, adopté par la Chambre des représentants en novembre 2021, comprend plusieurs dispositions qui réduiraient les prix des médicaments sur ordonnance pour des millions d’Américains. Il attend maintenant un vote au Sénat.

Pour commencer, la législation donne au gouvernement le pouvoir de négocier les prix avec les fabricants de médicaments pour quelques médicaments sélectionnés et très coûteux. La liste des médicaments négociables n’en comprendra pas plus de 10 en 2025 et s’allongera lentement à partir de là, mais c’est un pas dans la bonne direction.

La loi, si elle est adoptée par le Sénat, limiterait également les frais remboursables pour les médicaments sur ordonnance à 2 000 $ par année. Cela peut sembler beaucoup, mais Mitchell paie actuellement 26 000 $ par an de sa poche pour ses médicaments contre le cancer. Encore une fois, un grand pas dans la bonne direction.

Mais une chose que la législation proposée laisse intacte, ce sont ces droits d’exclusivité qui donnent aux sociétés pharmaceutiques la possibilité de fixer leur prix pendant plus d’une décennie. L’industrie pharmaceutique dit qu’elle a besoin de ce monopole légal pour récupérer le coût élevé de la recherche et du développement.

En d’autres termes, si des gens comme Mitchell veulent des médicaments qui prolongent la vie pour des cancers incurables, alors les sociétés pharmaceutiques devraient être indemnisées pour leur travail acharné et leur innovation.

Il y a une logique dans l’argument de l’industrie pharmaceutique, mais Mitchell dit qu’il leur manque des détails importants. Pour commencer, la plupart des travaux scientifiques véritablement « révolutionnaires » sont financés par les contribuables par le biais de subventions des National Institutes of Health (NIH) aux universités de recherche. Lorsqu’une entreprise pharmaceutique repère une innovation prometteuse (c’est-à-dire rentable), elle achète le brevet à un prix avantageux et se l’approprie.

Au-delà de cela, il y a la question de la rémunération équitable. Oui, les sociétés pharmaceutiques devraient être autorisées à gagner de l’argent en fournissant un remède, un vaccin ou un traitement salvateur, mais combien d’argent ? Selon une analyse de West Health, les sociétés pharmaceutiques de marque pourraient perdre 1 billion de dollars de ventes et rester l’industrie la plus rentable d’Amérique.

“Je prends toute cette notion d’incitation à l’innovation très au sérieux”, déclare Mitchell. “J’ai besoin de nouveaux médicaments ou je mourrai plus tôt que prévu. Mais nous sommes loin, même avec la législation proposée au Congrès, de faire quoi que ce soit qui étouffera l’innovation.”

cadre cubain

Le milliardaire Mark Cuban pense que tout le monde devrait avoir des médicaments sûrs et abordables avec des prix transparents. Sa nouvelle entreprise, Mark Cuban Cost Plus Drug Company, vise à perturber l’industrie pharmaceutique. maintenant c’est cool

Bien que la pharmacie en ligne cubaine ne résolve pas à elle seule le problème des médicaments sur ordonnance, elle cherche des moyens de se développer. La prochaine étape, dit Cuban, est de construire sa propre usine de fabrication de médicaments à Dallas.