Monkeypox confirmé aux États-Unis et en Europe. Ce que vous devez savoir | comment les choses fonctionnent

infection à la variole du singe

Le symptôme de loin le plus clair de la variole du singe est l’éruption ressemblant à un bouton qu’elle provoque et qui couvre tout le corps. Centres américains de contrôle et de prévention des maladies/Getty Images

Le 18 mai 2022, le département de la santé publique du Massachusetts (DPH) a confirmé un cas de monkeypox chez un homme adulte. Il s’agit du troisième cas confirmé de virus rare aux États-Unis en moins de deux ans. Les deux derniers étaient en 2021 au Texas et au Maryland chez des patients qui avaient récemment voyagé vers et depuis le Nigeria.

Cette récente annonce du DPH a eu plus de résonance que d’habitude parce que le patient n’avait voyagé qu’au Canada, pas en Afrique, où la variole du singe est endémique. Et parce qu’il y a aussi des cas confirmés de monkeypox au Royaume-Uni, au Portugal, en Espagne et dans d’autres pays européens : 68 à ce jour.

Avec la pandémie de COVID-19 toujours dans l’esprit de tant de personnes, l’idée d’une autre épidémie mondiale peut sembler à la fois terrifiante et très possible.

Mais avant de recommencer à faire le plein de papier toilette, prenons un moment pour discuter de ce qu’est la variole du singe, comment elle se propage et à quel point elle représente un risque.

Qu’est-ce que la variole du singe ?

Monkeypox est une infection virale qui se présente d’abord avec un ensemble de base de symptômes pseudo-grippaux : fièvre, frissons et courbatures (cela vous semble familier ?). Il peut également causer de la fatigue et des ganglions lymphatiques enflés. Mais son symptôme le plus distinctif est de loin une éruption ressemblant à un bouton qui peut couvrir tout le corps, y compris la paume des mains et la plante des pieds de la personne infectée. La maladie dure généralement de deux à trois semaines et la variole du singe a une période d’incubation de cinq à 12 jours.

Le virus monkeypox fait partie de la Orthopoxvirus famille, qui comprend à la fois les virus de la variole et du cowpox. Bien que tous ces virus soient graves, le monkeypox est nettement moins virulent que la variole, bien qu’il provoque des symptômes similaires.

“Jusqu’à présent, la variole du singe a une mortalité d’environ 11 % chez les personnes qui n’ont jamais été vaccinées contre la variole”, déclare le Dr Andrea McCollum, épidémiologiste aux Centers for Disease Control and Prevention (CDC). “Mais la variole pourrait avoir, vous savez , plus de 80 ou 90 % de mortalité.”

La variole a la particularité d’être la première maladie à être éradiquée par un vaccin moderne. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a lancé un programme intensif de vaccination en 1967. La dernière infection connue remonte à 1977 en Somalie et, en 1980, le virus a été déclaré fonctionnellement éliminé. Le vaccin contre la variole est efficace à environ 85% contre le monkeypox, selon le CDC.

Cependant, le monkeypox n’a pas été éradiqué. Parce que le monde a si bien réussi à éradiquer la variole, les pays ont cessé de vacciner contre elle, ce qui signifie que moins de personnes sont également immunisées contre la variole du singe. Cela a conduit à des dizaines d’épidémies de monkeypox en Afrique de l’Ouest et centrale. Le Congo à lui seul comptait jusqu’à 4 600 cas en 2020, selon une étude de février 2022 publiée dans Neglected Tropical Diseases.

Mais d’où vient le monkeypox et comment se propage-t-il ?

infection à la variole du singe

Les lésions créées par le monkeypox, comme on le voit ici sur les paumes d’un patient de la République démocratique du Congo, ressemblent étroitement à l’éruption cutanée qui apparaît lorsque vous êtes infecté par la variole.

Comment se propage la variole du singe?

Contrairement à leur nom, les singes ne propagent généralement pas la variole du singe ; il a reçu ce surnom après avoir été isolé pour la première fois dans une colonie de singes en 1958. Le virus se propage généralement par de petits rongeurs tels que les loirs, les rats et les écureuils arboricoles et à corde. Les scientifiques n’ont pas encore déterminé quelle espèce est le réservoir naturel de la maladie, bien qu’il semble probable qu’il s’agisse d’un type de rongeur.

En 1970, le premier cas humain de monkeypox a été signalé en République démocratique du Congo. À ce jour, la RDC et d’autres pays d’Afrique occidentale et centrale, dont le Nigeria, enregistrent la grande majorité des épidémies de monkeypox. Les cas surviennent souvent dans les zones rurales densément boisées. “Ce sont des populations qui chassent régulièrement des animaux sauvages ou qui sont en contact étroit avec des animaux sauvages dans la forêt”, explique McCollum.

Une fois qu’un humain a contracté la variole du singe, il peut le transmettre à d’autres humains par des gouttelettes respiratoires ou par contact avec des lésions cutanées. Il est beaucoup moins contagieux que le COVID-19 ou d’autres virus respiratoires lorsqu’il se propage dans l’air, mais il peut rester sur les surfaces. Les membres de la famille proche ou les soignants des personnes atteintes de monkeypox sont généralement les plus à risque d’être infectés. La transmission de l’animal à l’homme peut également se produire lorsqu’une personne est mordue ou griffée par un animal infecté ou mange de la viande d’animaux sauvages infectés.

Alors, quelle est la probabilité que le monkeypox devienne une pandémie ? Bref, c’est peu probable, mais il faut rester prudent.

Comme le patient du Massachusetts, sept des huit cas confirmés au Royaume-Uni n’avaient pas voyagé en Afrique et n’avaient eu aucun contact avec le seul patient connu pour s’être rendu au Nigeria, a indiqué l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA). Cela suggère qu’ils ont contracté le virus en Angleterre. L’UKHSA a également déclaré que plus de la moitié des cas à Londres concernaient des hommes homosexuels ou bisexuels. Il exhorte les hommes homosexuels et bisexuels à être conscients de toute éruption cutanée ou lésion inhabituelle et à contacter immédiatement un service de santé sexuelle.

“Est [outbreak] est rare et inhabituel “, a déclaré le Dr Susan Hopkins, conseillère médicale principale de l’UKHSA, dans un communiqué lundi 16 mai. ” L’UKHSA enquête rapidement sur la source de ces infections car des preuves suggèrent qu’il pourrait y avoir une transmission du virus du monkeypox communauté, propagée par contact étroit ».

“Beaucoup de ces rapports mondiaux de cas de monkeypox se produisent au sein de réseaux sexuels”, a déclaré Inger Damon, MD, Ph.D., dans un communiqué. Damon est le directeur de la Division de la pathologie et des pathogènes à haute conséquence du CDC et un expert en poxvirus avec plus de 20 ans d’expérience. “Cependant, les prestataires de soins de santé doivent être vigilants pour toute éruption cutanée présentant des caractéristiques typiques de la variole du singe. Nous demandons au public de contacter leur prestataire de soins de santé s’ils ont une nouvelle éruption cutanée et sont préoccupés par la variole du singe”.

Monkeypox aux États-Unis

Les États-Unis ont connu une épidémie de monkeypox dans le passé », explique McCollum. C’était en 2003, et il a été accidentellement importé aux États-Unis avec divers petits mammifères d’Afrique de l’Ouest dans le cadre de l’industrie des « animaux de compagnie de poche ». les mammifères, qui comprenaient des rats gambiens géants, étaient hébergés aux côtés d’une meute de chiens de prairie également destinés au commerce des animaux de compagnie.

Les chiens de prairie (et leurs puces) sont connus pour transmettre des maladies zoonotiques, dont la peste bubonique : les petits rongeurs ont facilement attrapé le virus du monkeypox. Les chiens de prairie infectés ont été vendus à une famille du Wisconsin d’une société appelée Phil’s Pocket Pets à Villa Park, dans l’Illinois.

Au final, plus de 45 personnes dans six États ont contracté le virus. La propagation a incité le CDC à retirer certains vaccins de réserve contre la variole que le gouvernement américain avait stockés en cas d’attaque bioterroriste. La physiologie similaire des virus de la variole et du monkeypox signifie qu’une dose de vaccin antivariolique peut conférer une certaine immunité.

Heureusement, il n’y a eu aucun décès lors de l’épidémie de 2003. Cependant, l’incident a conduit à l’interdiction de la vente de rats géants gambiens et d’autres rongeurs d’Afrique de l’Ouest.

virus de la variole du singe

Le monkeypox est une maladie rare causée par le virus du monkeypox (vu ici au microscope), selon le CDC. Il a été découvert pour la première fois en 1958, lorsque deux épidémies d’une maladie semblable à la variole se sont produites dans des colonies de singes conservées à des fins de recherche.

Existe-t-il un vaccin contre la variole du singe ?

Aujourd’hui, les États-Unis n’auraient pas nécessairement à puiser dans leurs stocks de vaccin antivariolique pour lutter contre une épidémie de monkeypox. En 2019, la Federal Drug Administration a approuvé Jynneos, son premier vaccin contre la variole du singe. Comme le vaccin contre la variole, il utilise une version affaiblie ou atténuée du virus de la vaccine (un poxvirus apparenté) pour stimuler une réponse immunitaire.

Le vaccin à injection unique est disponible pour toute personne de plus de 18 ans et offre également une protection contre la variole. Jynneos est disponible dans le cadre de l’approvisionnement de la réserve nationale stratégique (SNS) de produits pharmaceutiques vitaux, utilisés dans une urgence de santé publique, ou pour toute personne considérée comme présentant un risque élevé d’infection par la variole ou la variole du singe.

Une préoccupation lors de cette épidémie est qu’avec autant de nouveaux cas, les scientifiques craignent que le virus n’évolue et ne mute, de la même manière que le COVID-19. L’épidémie en Europe, où les cas semblent avoir été contractés par contact sexuel, suggère une nouvelle voie de transmission. Cela a des implications entièrement nouvelles sur la façon de répondre et de contrôler toute épidémie de monkeypox.

Nous vivons dans un monde hautement interconnecté, où une épidémie locale dans un coin peut facilement se propager à un autre. “C’est un bon exemple de la façon dont les maladies n’ont pas de frontières”, déclare McCollum.

Maintenant c’est intéressant

Lorsqu’ils sont exempts de monkeypox, les rats géants gambiens peuvent sauver des vies. Le groupe belge à but non lucratif APOPO entraîne ces rongeurs à détecter tout, des mines terrestres à la tuberculose.

Publié initialement : 26 juillet 2021