Monkeypox est une urgence sanitaire mondiale, mais ne paniquez pas pour l’instant | comment les choses fonctionnent

variole du singe

Le virus monkeypox, montré dans cette illustration, peut se propager par contact étroit de personne à personne. koto_feja/Getty Images

Les pays membres des Nations Unies sont tenus de signaler les cas de maladies inhabituelles susceptibles de devenir des menaces pour la santé mondiale. En mai 2022, plus d’une douzaine de pays d’Europe, des Amériques et d’autres régions du monde qui n’avaient jamais eu de cas de monkeypox auparavant ont commencé à signaler des cas à l’intérieur de leurs frontières.

En réaction, le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a convoqué un comité d’urgence contre le monkeypox pour suivre l’évolution de la situation. Lors de la première réunion du comité le 23 juin 2022, les membres ont noté que “l’épidémie multinationale” pourrait se stabiliser car le nombre de cas avait atteint un plateau dans plusieurs pays.

Cependant, après que des milliers de cas supplémentaires de monkeypox aient été diagnostiqués dans des dizaines de pays en juillet, il est devenu clair que l’épidémie n’était pas au point mort. Le 23 juillet 2022, Tedros a déclaré la variole du singe une urgence de santé publique de portée internationale.

En tant qu’expert en santé mondiale spécialisé dans l’épidémiologie des maladies infectieuses, je ne pense pas que la plupart des gens aient à s’inquiéter du monkeypox. Cette décision de l’OMS, aussi dérangeante qu’elle puisse paraître, n’est pas annonciatrice de mauvaises choses à venir. C’est plutôt un moyen d’empêcher la variole du singe de devenir une crise mondiale.

variole du singe

Le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé a le pouvoir de déclarer un événement une urgence de santé publique de portée internationale.

Qu’est-ce qu’une urgence de santé publique de portée internationale (USPPI) ?

Le Règlement sanitaire international est un ensemble de règles qui guident la manière dont l’OMS et les États membres des Nations Unies répondent aux menaces émergentes pour la santé.

Selon la réglementation en vigueur, le directeur général de l’OMS peut déclarer une “urgence de santé publique de portée internationale”, souvent abrégée en USPPI, lorsque trois critères sont remplis : la situation est un “événement extraordinaire”, il existe un risque de propagation à d’autres pays, et la situation pourrait “potentiellement nécessiter une réponse internationale coordonnée”.

Avant le monkeypox, seules cinq maladies avaient été désignées comme PHEIC depuis que l’OMS a commencé à utiliser le terme en 2005 : la pandémie de grippe H1N1 de 2009 ; flambées de polio en Afghanistan, au Nigeria et au Pakistan en 2014 ; l’épidémie d’Ebola en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone en 2014 et une épidémie d’Ebola en République démocratique du Congo en 2019 ; la propagation du virus Zika dans les Amériques en 2016 ; et la pandémie de coronavirus en 2020. Bien que tous ces événements aient été remarquables, seule la pandémie de coronavirus est devenue une catastrophe mondiale.

Pourquoi le monkeypox est-il une urgence de santé publique de portée internationale ?

Le directeur général de l’OMS est la seule personne qui peut déclarer une USPPI, mais la décision est basée sur l’avis du comité d’urgence désigné. Après que le comité d’urgence du monkeypox se soit réuni pour la deuxième fois, le 21 juillet 2022, il a publié un rapport indiquant que “l’épidémie de monkeypox dans plusieurs pays répond aux trois critères qui définissent une USPPI”.

La propagation rapide du virus dans plus de 70 pays a mis en évidence le risque d’une nouvelle propagation internationale. Le comité s’est inquiété de savoir si les vaccins seraient à un prix raisonnable et équitablement distribués en l’absence d’une réponse internationale coordonnée. Et il a convenu qu’il y avait des aspects de la situation qui étaient “extraordinaires”, un terme vague qui n’est pas défini dans le Règlement sanitaire international.

Cependant, le comité n’a pas exprimé son accord unanime pour déclarer une urgence de santé publique de portée internationale. Certains membres se sont demandé si une maladie qui a un faible taux de létalité devrait être une USPPI. D’autres craignaient qu’une désignation PHEIC ne stigmatise davantage les communautés LGBTQ, car la plupart des cas ont jusqu’à présent été diagnostiqués chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Le vote du comité d’urgence était partagé : neuf contre et six en faveur du statut d’USPPI. Mais le PDG Tedros a choisi d’aller de l’avant et de déclarer la variole du singe une USPPI.

Que se passe-t-il maintenant ?

L’objectif d’une désignation PHEIC est d’empêcher qu’une maladie émergente ne devienne une crise sanitaire mondiale. L’OMS a deux cibles initiales pour le monkeypox. Premièrement, essayer d’empêcher le virus de commencer à circuler dans les populations sensibles où il n’est pas actuellement présent. Et deuxièmement, distribuer des vaccins et des médicaments antiviraux aux pays et aux communautés qui en ont le plus besoin.

Suite à la déclaration de l’USPPI, l’OMS a publié une série de recommandations temporaires appelant les pays à faire davantage pour prévenir les cas dans les communautés touchées et à risque, à améliorer les soins cliniques pour les personnes atteintes du monkeypox et à contribuer à la recherche sur les vaccins et les traitements du monkeypox. . Les recommandations demandent également aux pays de conseiller aux personnes infectées et à leurs contacts proches de ne pas voyager, sauf en cas d’urgence, mais n’imposent aucune restriction aux voyages ou au commerce internationaux.

Enfin, l’OMS a conseillé aux personnes membres de communautés à risque de prendre des mesures pour se protéger du virus, mais n’a pas appelé à un changement de comportement dans le grand public.

Une urgence de santé publique de portée internationale est le niveau d’alerte le plus élevé du Règlement sanitaire international, mais elle n’est pas synonyme de pandémie. L’État est un outil pour protéger la santé de la population mondiale et non une déclaration selon laquelle une crise mondiale est déjà en cours.

Kathryn H. Jacobsen est président de la William E. Cooper Distinguished University, professeur d’études sur la santé à l’Université de Richmond.

Université de Richmond fournit un financement en tant que membre de The Conversation US

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. vous pouvez trouver le Article original ici.