Mythes et idées fausses sur les allergies aux animaux | Comment les choses fonctionnent

Vous n'êtes pas seul avec des allergies aux animaux de compagnie - votre animal de compagnie pourrait en avoir aussi.

Les allergies aux animaux domestiques sont un problème chargé d’émotion. Souvent, lorsque les émotions obscurcissent la raison, les gens sont plus susceptibles de croire aux mythes. Avant d’aborder le côté émotionnel des allergies aux animaux de compagnie – en particulier la décision de garder ou non un animal de compagnie – démystifions certains mythes sur les allergies et les animaux de compagnie.

Le mythe capillaire : Certaines personnes ont plus peur des poils d’animaux que de ce qui les fait vraiment éternuer : les squames. L’une des idées fausses les plus courantes sur les allergies aux animaux de compagnie est que les poils d’animaux provoquent des allergies. L’essentiel est que les poils d’animaux ne sont pas considérés comme un allergène très important. Les animaux à poil court ne sont pas moins susceptibles que les animaux à poil long de provoquer un écoulement nasal. Cependant, ce que les animaux à poils longs peuvent faire, c’est collecter plus de squames. Et les animaux de compagnie à poils longs qui errent dans la nature balayent davantage d’allergènes en suspension dans l’air comme le pollen, la poussière et les spores de moisissure… tout comme les personnes aux longs cheveux.

Le mythe de l’animal hypoallergénique : Une autre idée fausse est l’existence d’une race de chien ou d’un animal de compagnie hypoallergénique qui ne poussera pas les personnes allergiques aux animaux à devenir “a-choo”. Au sein d’une même espèce, certains animaux produisent beaucoup plus d’allergènes que d’autres, et il existe une grande variabilité entre les chiens. Cependant, les personnes allergiques aux chats sont généralement allergiques à tous. Malheureusement, malgré les affirmations, il n’existe pas encore de races spécifiques de chiens ou de chats pouvant être considérées comme “hypoallergéniques”. L’achat d’un chien ou d’un chat “sans poils” cher peut être juste cela – cher.

Blâmez le mythe du chat et du chien : Il n’est pas surprenant que les deux types d’animaux de compagnie les plus populaires en Amérique – les chiens et les chats – soient la cause la plus fréquente d’allergies aux animaux. De ces deux, les chats prennent le gâteau car ils sont la source de la plupart des allergies animales.

Pourtant, Fido et Fluffy ne devraient pas assumer tout le blâme. Tout animal à sang chaud, animal de compagnie ou non, produit des squames qui peuvent provoquer des réactions allergiques. Les oiseaux, par exemple, sont des producteurs notoires d’allergènes, grâce à un mélange de plumes, de squames et d’excréments. Jamais agréables, les excréments d’oiseaux (ainsi que les excréments d’autres animaux en cage) sont rendus encore plus désagréables par le fait que des bactéries, de la poussière, des moisissures et des champignons se cachent dans et autour de leurs cages. Les petites créatures en cage, telles que les gerbilles, les hamsters, les souris, les rats et les cobayes, peuvent provoquer des symptômes d’allergie, tout comme la basse-cour : chevaux, vaches, chèvres, poulets, canards et oies. Certains animaux, en particulier les chevaux, causent un double trouble. Les spores fongiques, bien adaptées à l’écurie mal ventilée et fermée, ont leur apogée dans le foin pour chevaux. Heureusement que les plumes de cheval n’existent pas, sinon les personnes souffrant d’allergies auraient trois fois plus de mal.

Les animaux de compagnie ont aussi des allergies

Les humains ne sont pas les seuls à souffrir d’allergies. Les chiens sont assez souvent allergiques aux allergènes environnementaux et alimentaires. Cependant, au lieu de renifler et d’éternuer, ils démangent. Si votre chien se gratte souvent (et n’a pas de puces) ou se lèche les pattes, ou s’il a la peau rouge et irritée, il se peut qu’il souffre d’allergies. Il peut être difficile de différencier les allergènes environnementaux ou alimentaires, mais si le comportement est saisonnier (généralement en été), vous pouvez parier que votre chien a la forme canine du “rhume des foins”. Votre vétérinaire peut suggérer plusieurs façons d’aider Fido, notamment en changeant sa nourriture et en lui donnant des antihistaminiques, des acides gras oméga ou même des injections contre les allergies.

Les félins peuvent aussi avoir des allergies alimentaires et environnementales. Les chats peuvent avoir tellement de démangeaisons, surtout autour du visage, qu’ils se blessent en se grattant excessivement. Les chats peuvent également avoir une maladie semblable à l’asthme, qui, comme les humains, met la vie en danger lorsqu’elle est aiguë et est causée par des conditions similaires, à savoir le stress et le fait de vivre dans un foyer où les gens fument.

Le rhume des foins est littéralement courant chez les chevaux, qui souffrent d’allergies aux moisissures dans leur foin (tout comme les humains !). Cette condition est communément appelée “soulèvement” et peut rendre très difficile la respiration d’un cheval. Parce que les chevaux et les chats ont des allergies respiratoires similaires à l’asthme, ils sont souvent traités avec les mêmes médicaments inhalés que les humains pourraient utiliser pour contrôler l’asthme. Le problème est, comment dire à un animal d’inhaler si vous voulez qu’il inhale une bouffée de médicament ? La réponse est d’utiliser des cagoules (ou masques faciaux), qui sont placées sur le nez et la bouche de l’animal. Une fois l’inhalateur fixé, de petits volets entrent et sortent pour informer le propriétaire lorsque l’animal inspire. Une fois que l’animal commence à inspirer, appuyez sur l’inhalateur et une dose de médicament est administrée.