Pfizer dit qu’il est temps pour les injections de rappel. Que pensent les experts? | comment les choses fonctionnent

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Sibelle Yuksek s’exhibe après avoir reçu sa première dose de vaccin ARNm de Pfizer sur le site de vaccination Union Station à Los Angeles. Pfizer vient d’annoncer qu’il demandera une autorisation d’utilisation d’urgence à la Federal Drug Administration pour un troisième vaccin de rappel. Irfan Khan/Los Angeles Times via Getty Images

Le 8 juillet, le géant pharmaceutique Pfizer a annoncé qu’il prévoyait de demander une autorisation d’utilisation d’urgence auprès de la Federal Drug Administration (FDA) des États-Unis pour une dose de rappel de son vaccin à ARNm COVID-19, citant la variante delta émergente et les preuves d’une diminution de l’immunité chez les patients qui avait reçu les deux premières doses.

Presque immédiatement, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis et la FDA ont publié une déclaration conjointe fermant Pfizer.

“Les personnes complètement vaccinées sont protégées contre les maladies graves et la mort, y compris les variantes qui circulent actuellement dans le pays, comme Delta. Les personnes non vaccinées restent à risque. Les Américains qui ont été complètement vaccinés n’ont pas besoin d’un rappel pour le moment “, indique le communiqué commun.

Donc, si vous avez été vacciné contre le COVID-19, que vous ayez reçu le vaccin de Pfizer, Moderna ou Johnson & Johnson, vous pouvez être confus par ces messages mitigés et vous demander ce qu’est un rappel et si vous en avez besoin. C’est ce que nous savons.

dans le monde entièrement vacciné

Ce graphique à barres montre la proportion de personnes dans le monde entièrement vaccinées et partiellement vaccinées contre le COVID-19 au 8 juillet 2021. Données officielles compilées à partir de Our World in Data.

Qu’est-ce qu’une injection de rappel ?

Les injections de rappel sont des vaccins administrés longtemps après l’injection initiale pour “renforcer” l’immunité. Certains vaccins nécessitent des injections de rappel, d’autres non. Par exemple, le vaccin contre la fièvre jaune est unique ; une seule dose confère une immunité à vie. La coqueluche, en revanche, nécessite deux vaccins : DTaP et Tdap. Les enfants de moins de 7 ans reçoivent du DTaP et les enfants de plus de 11 ans, les adolescents et les adultes reçoivent du Tdap. Mais pourquoi ces types de rappels sont-ils nécessaires en premier lieu ?

“L’une des explications concerne la manière dont le vaccin est réellement formulé”, explique le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Centre de sécurité sanitaire de l’Université Johns Hopkins. Le vaccin contre la fièvre jaune utilise un virus vivant, affaibli ou atténué pour déclencher une réponse immunitaire sans provoquer de maladie. Le vaccin contre la coqueluche introduit de petits morceaux de protéines bactériennes, qui ne produisent pas une réaction immunitaire aussi forte et peuvent devoir être réintroduits plus tard.

“Le vieillissement en fait également partie”, déclare Adalja. À mesure que les gens vieillissent, leur système immunitaire s’affaiblit naturellement avec le temps. En conséquence, la protection contre le vaccin acquise à un jeune âge peut progressivement s’estomper.

Donc, dans cet esprit, comment les vaccins COVID-19 se comparent-ils en termes d’efficacité jusqu’à présent ?

tokyo

Les organisateurs des Jeux olympiques de Tokyo ont annoncé le 8 juillet que les spectateurs ne pourraient pas assister à la plupart des événements des jeux après l’annonce d’un nouvel état d’urgence en réponse à l’augmentation des cas de coronavirus. Le Japon a complètement vacciné moins de 17 % de sa population au 9 juillet 2021.

La vie d’un vaccin COVID-19

“Ils ont été assez efficaces”, déclare le Dr Rachel Presti, directrice médicale de l’Unité de recherche clinique sur les maladies infectieuses à la Washington University School of Medicine à Saint Louis, Missouri.

En ce qui concerne les vaccins COVID-19, vous avez le choix entre trois technologies principales. Les vaccins AstraZeneca et Johnson & Johnson utilisent tous deux une version affaiblie et légèrement modifiée d’un virus du rhume pour inciter le corps à développer une réponse immunitaire. L’injection de Novavax utilise les propres protéines de pointe du coronavirus contre lui, tandis que Moderna et Pfizer utilisent la technologie de l’ARNm pour entraîner les cellules à reconnaître et à attaquer le virus.

Presti a étudié la longévité de la protection fournie par le vaccin à ARNm de Pfizer. Jusqu’à présent, malgré les affirmations de Pfizer, les résultats ont été encourageants. “Même chez les personnes qui ont été vaccinées en décembre, nous ne les voyons pas contracter une infection grave”, dit-elle.

À vrai dire, il faudra peut-être un certain temps avant de savoir avec certitude si des injections de rappel COVID-19 sont nécessaires. Les experts devront mener des études d’histoire naturelle à long terme, en surveillant les participants vaccinés pour voir comment leur immunité change sur de nombreuses années. Si votre réponse immunitaire au COVID-19 diminue suffisamment avec le temps, une dose supplémentaire peut être nécessaire pour une protection à vie.

Ensuite, il y a des variantes à considérer. Comme l’a noté Pfizer, la variante delta devient rapidement la souche dominante de COVID-19, et certains scientifiques craignent qu’une nouvelle mutation ne rende les vaccins actuels moins efficaces. Mais cela ne signifie pas nécessairement que les vaccinologues devraient changer la formule à l’avenir.

“Même si vous ne reformulez pas le rappel”, dit Adalja, “le simple fait de donner une troisième dose d’un vaccin COVID-19 à deux doses peut fournir une immunité suffisante”.

Les vaccins contre le COVID-19

Les vaccins mixtes ou hétérologues ne sont pas nouveaux. Et bien qu’il soit probablement trop tôt pour dire si nous pouvons mélanger et assortir des vaccins COVID-19 comme ceux-ci (lr) Biontech, AstraZeneca, Johnson & Johnson et Moderna, les experts disent que la réponse est probablement oui.

Peut-on mélanger et assortir les vaccins ?

Que faire si vous avez besoin d’un rappel mais que vous ne pouvez pas recevoir le même type d’injection que votre dose initiale ? Est-il acceptable de mélanger et assortir?

Bien qu’il soit un peu tôt pour le dire avec certitude, la réponse est probablement oui. Les vaccins mixtes ou hétérologues ne sont pas nouveaux ; en fait, ils peuvent parfois offrir une meilleure protection que les injections d’une seule formulation. “Je pense que le meilleur exemple de cela est probablement le vaccin contre le pneumocoque”, déclare Presti.

Il existe “deux saveurs différentes” de vaccin antipneumococcique, explique Presti, et les deux protègent contre la pneumonie. Le vaccin de rappel est formulé différemment de la dose initiale. L’injection #1 est plus efficace pour les enfants, tandis que l’injection #2 offre une meilleure protection pour les personnes âgées. Et les deux vaccins sont parfois administrés ensemble à des personnes atteintes de maladies auto-immunes.

Étant donné que différents vaccins COVID-19 utilisent différents mécanismes pour conférer une immunité, la théorie veut qu’il y ait une chance que le mélange des formulations puisse compléter et renforcer la réponse globale du corps ; considérez-le comme deux instruments jouant en harmonie.

Une étude préliminaire menée en Espagne a révélé que les personnes ayant reçu une injection d’AstraZeneca suivie d’une injection de Pfizer produisaient 37 fois plus d’anticorps qu’avec une injection d’AstraZeneca seule. Et même si la plupart des gens n’auront probablement pas besoin de ce niveau de protection, cela pourrait sauver la vie des personnes immunodéprimées.

L’Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID) a récemment lancé son propre essai clinique portant sur le besoin potentiel de vaccins de rappel contre le COVID-19 et l’efficacité des vaccins hétérologues.

Bienvenue dans “l’âge d’or de la vaccinologie”

La bonne nouvelle est que la technologie des vaccins s’améliore de façon exponentielle. Les progrès récents ont permis aux scientifiques de développer plusieurs vaccins COVID-19 hautement efficaces en un temps record. Même les vaccins les plus anciens font peau neuve : Moderna vient d’annoncer les essais de son nouveau vaccin antigrippal à ARNm le 7 juillet 2021, qui promet d’offrir une immunité plus durable contre la grippe saisonnière. Parmi ces avancées, Adalja soupçonne que nous pourrions être à l’aube d’un “âge d’or de la vaccinologie”.

Alors, où cela laisse-t-il la discussion sur l’injection de rappel ?

Si vous essayez de prévenir complètement la maladie, “obtenir une autre dose vous donnera plus d’anticorps”, explique Presti.

Mais, “lorsque nous parlons de COVID-19”, dit Adalja, “il s’agit moins de réduire les cas à zéro. Il s’agit d’éliminer la capacité du virus à provoquer des maladies graves, des hospitalisations et des décès”. Pour cela, dit-il, un rappel pourrait être exagéré.

Maintenant c’est intéressant

Louis Pasteur a développé le premier vaccin produit en laboratoire en 1879 ; il servait à immuniser les poulets contre le choléra. Donc plus un coup de coq qu’un coup de rappel.