Pourquoi les athlètes adorent l’entraînement à la restriction du flux sanguin | comment les choses fonctionnent

bandes de kaatsu

La version de loin la plus connue de la méthode d’entraînement par restriction du flux sanguin est née au Japon en 1966. Connue sous le nom de Kaatsu, c’est l’idée originale de Yoshiaki Sato, un ancien haltérophile devenu physiologiste de l’exercice. Kaatsu

Les JO de Tokyo sont officiellement terminés. Tous les points sont marqués, les médailles sont attribuées et la flamme s’éteint. Désormais, les athlètes ont trois ans pour se préparer aux prochains Jeux à Paris.

Mais par où commencer la préparation olympique ? Pour certains athlètes, le prochain cycle d’entraînement comprendra probablement une technique qui a fait sensation cette année à Tokyo : l’entraînement à la restriction du flux sanguin, également connu sous le nom de Kaatsu.

La naissance de la formation BFR

L’entraînement de restriction du flux sanguin, ou entraînement BFR, est une technique dans laquelle les athlètes limitent intentionnellement le flux sanguin vers une zone spécifique du corps lors d’un entraînement à l’aide d’une bande ou d’un brassard.

La première étude sur le BFR a été publiée dans le Journal of American Medicine en 1937. Cependant, elle n’a pas attiré beaucoup d’attention à l’époque. La version de loin la plus connue est née au Japon en 1966. Connue sous le nom de Kaatsu, c’est l’idée originale de Yoshiaki Sato, un ancien haltérophile devenu physiologiste de l’exercice. Selon son propre récit, l’inspiration est apparue pour la première fois lorsqu’un jeune Sato a assisté à une cérémonie bouddhiste qui l’obligeait à s’asseoir sur le sol dans la position traditionnelle de seiza (« bonne position assise », c’est-à-dire s’asseoir avec les jambes pliées, les genoux vers l’avant et les fesses reposant sur les talons). ) pendant une période prolongée. Au bout d’un moment, le bas de ses jambes a commencé à s’engourdir. En se levant, il a noté que la sensation était similaire à la sensation de jambes mortes à la fin d’un entraînement intensif.

Cette expérience a conduit Sato à expérimenter la restriction du flux sanguin vers divers groupes musculaires pour induire des changements physiologiques similaires à ceux d’un exercice intense. Il a découvert qu’en soulevant des poids légers avec une circulation restreinte, il pouvait “obtenir un effet de pompage significatif”, selon son propre récit. Après avoir obtenu un brevet et un doctorat, il a commencé à vendre son système dans les années 1980.

C’est le fond; Examinons de plus près ce que le BFR fait réellement au corps.

Faire mariner les muscles et prévenir l’atrophie

Si vous ne les avez jamais utilisés, vous vous demandez peut-être : comment se sentent Kaatsu et les groupes BFR similaires ? “Tout comme un brassard de tensiomètre”, explique Jamie Burr, physiologiste cardiovasculaire et de l’exercice à l’Université de Guelph en Ontario, au Canada. “Vous pouvez sentir la congestion du sang. Il y a de la tension et de la pression.”

Lorsque le flux sanguin est limité aux muscles qui travaillent, votre corps ne peut pas éliminer efficacement l’acide lactique, ce qui entraîne une accumulation de sous-produits métaboliques qui baignent vos fibres musculaires dans un mélange induisant du stress. “Dans mon laboratoire, nous nous référons affectueusement à cela sous le nom de marinade”, explique Burr.

Une fois que le sang est autorisé à retourner dans les muscles marinés, votre corps travaillera plus dur pour les réparer, stimulant la croissance et la force. Essentiellement, cela imite les effets d’un exercice très intense en utilisant une charge de travail beaucoup plus faible. Une revue systématique de 237 études sur l’entraînement BFR a révélé que 78% ont signalé une augmentation “significative” de la force musculaire par rapport à un groupe témoin.

Outre l’entraînement d’athlètes d’élite, le BFR pourrait être bénéfique en tant qu’outil thérapeutique. Pour tester cette application, Burr et son équipe mènent une étude dans laquelle des athlètes en bonne santé portent un plâtre et des béquilles sur une jambe pour simuler une atrophie musculaire après une fracture osseuse. Après deux semaines, les chercheurs ont divisé les participants en quatre groupes : un traité avec BFR, un avec stimulation électrique, un avec une combinaison de BFR et de stimulation électrique, et un qui n’a reçu aucun traitement.

Les résultats n’ont pas encore été publiés, mais Burr dit qu’ils ont été encourageants. “Pour faire court, ce que nous avons découvert, c’est que c’est vraiment efficace pour un athlète blessé pour prévenir la fonte musculaire en premier lieu.”

Aux Jeux olympiques et au-delà

Aux Jeux olympiques de Tokyo, plusieurs athlètes de premier plan, dont le marathonien de l’équipe américaine Galen Rupp et le nageur Michael Andrew, ont été vus portant des bandes BFR autour de leurs membres. Et la tendance s’installe avec plus que des olympiens; Les Saints de la Nouvelle-Orléans auraient utilisé des menottes pour réhabiliter les joueurs blessés, et le joueur de la NBA Dwight Howard est un fan.

Mais si vous n’êtes pas un athlète professionnel, devriez-vous ajouter le BFR à votre propre routine d’entraînement ?

CA depend. La clé de la formation BFR, dit Burr, est la prudence. Appliqué correctement (la recherche suggère), il peut être très bénéfique. Mais s’il est utilisé de manière incorrecte, trop souvent, avec trop de pression ou sur une personne souffrant d’une maladie cardiovasculaire sous-jacente, il peut être dangereux. Burr recommande de parler à un expert avant d’essayer le BFR et de commencer avec une pression modérée du brassard et très peu de répétitions.

Et puis il y a le coût. Un équipement BFR approprié coûte cher. Certains systèmes Kaatsu vous coûteront plus de 1 000 $, et même moins d’équipement de haute technologie peut coûter plus de 400 $.Cependant, si vous êtes prêt à dépenser autant pour un outil de formation, cela pourrait être la proverbiale “cerise sur le gâteau” avant votre prochaine grande compétition. Et si vous cherchez du BFR dans un but strictement thérapeutique, de plus en plus de cabinets de kinésithérapie commencent à proposer du BFR pour rééduquer les muscles atrophiés.

Une chose est sûre : BFR ne s’en va pas de si tôt. Bien qu’il ait démarré lentement, “il est vraiment de plus en plus adopté”, déclare Burr.

Maintenant c’est intéressant

Les athlètes d’élite ont la réputation bien méritée d’essayer des outils d’entraînement carrément étranges. Parmi les points forts, citons la cryothérapie du corps entier, le sommeil dans des chambres de grande hauteur et les tristement célèbres lunettes à lumière stroboscopique de Michael Jordan.