Pourquoi les bébés grincent-ils des dents ? | Comment les choses fonctionnent

Les bébés font probablement presque tout pendant leur sommeil, mais quelque chose ne va pas s'ils grincent des dents la nuit.

Les bébés font toutes sortes de choses pendant leur sommeil. Ils crient, bougent dans leurs berceaux et agitent leurs bras en rêvant.

Plus d’un tiers des enfants ont une autre habitude nocturne – ils grincent des dents (une condition connue sous le nom de bruxisme) [source: Journal of Dentistry for Children]. Parfois, les enfants grincent aussi des dents pendant la journée.

Les experts ne savent pas exactement pourquoi les bébés grincent des dents. Il peut s’agir d’un effort pour apaiser leurs gencives douloureuses pendant la dentition ou pour soulager l’inconfort des maux d’oreille. Les bébés peuvent également grincer parce que leurs dents supérieures et inférieures sont mal alignées. Certains bébés grincent en essayant de sentir leurs nouvelles dents. Les allergies peuvent également en être la cause chez certains bébés.

Chez les enfants plus âgés et les adultes, le bruxisme peut être un signe de colère ou d’inquiétude. Des problèmes à l’école ou un grand changement à la maison, comme un déménagement, peuvent rendre les enfants suffisamment anxieux pour serrer les dents. Parfois, le grincement des dents est un symptôme d’une condition médicale, telle que la paralysie cérébrale. Les enfants qui bavent ou somnambulent sont également plus susceptibles de développer du bruxisme [source: Journal of Dentistry for Children].

Si votre bébé grince des dents de temps en temps, ce n’est pas un problème. Mais si le grincement des dents est constant et prolongé, il peut éventuellement entraîner toutes sortes de problèmes, notamment des dommages aux dents, des maux de tête et des douleurs à la mâchoire – une condition qui maladie de l’articulation temporo-mandibulaire, ou ATM. Le bruxisme peut interrompre suffisamment le sommeil de votre enfant pour provoquer une somnolence diurne et des sautes d’humeur par manque de repos.

Habituellement, le bruxisme disparaîtra de lui-même à mesure que votre enfant grandira et que toutes ses dents d’adulte continueront de pousser. Si le problème persiste, discutez avec le dentiste de votre enfant des moyens de le traiter. Vous pouvez essayer de calmer votre enfant avant le coucher en lui lisant une histoire ou en lui faisant prendre un bain chaud. Si les dents émergentes de votre tout-petit sont douloureuses, donnez-lui un anneau frais à mâcher à la place de ses dents. Traitez les otites avec des antibiotiques et donnez à votre enfant de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène pour soulager la douleur. Pour les enfants plus âgés, le dentiste peut recommander un protège-dents ou une attelle qui passe sur les dents pour éviter le grincement.

Demandez au dentiste de vérifier à chaque rendez-vous que le grincement n’endommagera pas les dents de votre bébé.

Pour plus d’informations sur la santé bucco-dentaire, mordez à pleines dents dans les liens de la page suivante.

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sources

  • American Dental Association : “Bruxisme (grincement des dents)”. (Consulté le 22 août 2011) http://www.ada.org/2994.aspx?currentTab=1.
  • Cheifetz AT, Osganian SK, Allred EN, Needleman HL. “Prévalence du bruxisme et corrélats associés chez les enfants tels que rapportés par les parents.” Magazine de dentisterie pour enfants. 2005 ; 72:67-73. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16294935.
  • Conseiller clinique de Ferri F. Ferri. Philadelphie, Pennsylvanie : Mosby Elsevier ; 2011.
  • Clinique Mayo. “Bruxisme / Grincement des dents.” (Consulté le 22 août 2011) http://www.mayoclinic.com/health/bruxism/DS00337/METHOD=print.
  • Fondation nationale du sommeil. “Grincement de dents.” (Consulté le 22 août 2011) http://www.sleepfoundation.org/article/sleep-related-problems/bruxism-and-sleep.
  • Fondation Nemours. “Bruxisme (grincement ou serrement des dents).” (Consulté le 22 août 2011) http://kidshealth.org/parent/general/teeth/bruxism.html.
  • Le centre médical de l’Université d’État de l’Ohio. “Bruxisme”. (Consulté le 22 août 2011) http://medicalcenter.osu.edu/patientcare/healthcare_services/dental_care/bruxism/Pages/index.aspx.