Pourquoi les enfants mangent-ils des crottes de nez ? | Comment les choses fonctionnent

Croyez-le ou non, la composition des crottes de nez peut avoir un goût vraiment sucré pour les enfants.

Votre petit ange monte sur scène et vous oubliez instantanément toutes les nuits blanches, les revers couverts de crachats et les crises de colère qui vous ont amené à ce moment. Alors qu’elle fait la queue avec le reste de sa classe de maternelle pour une performance chorale très attendue, elle vous repère et vous fait signe. Vous devenez faible dans les genoux. Y a-t-il déjà eu un enfant plus mignon ? Vous êtes sûr qu’il n’y en a pas. Le temps s’arrête quand on remarque son talent, sa beauté et son charme. Ensuite, votre chérie met son index dans sa narine gauche, fouille, sort un prix – et le mange.

Pourquoi les enfants mangent-ils leurs crottes de nez ? Pour commencer, ils n’ont pas une solide compréhension des compétences sociales qui, autrement, les empêcheraient de le faire. Une partie de leur socialisation consiste à apprendre ce qui est un comportement acceptable et ce qui ne l’est pas. Beaucoup de ces leçons qu’ils apprendront de leurs parents. D’autres les apprendront des enseignants. Et plus encore, ils apprennent des autres enfants avec qui ils passent du temps.

Il est tout à fait possible que si un enfant de la maternelle a l’habitude de se curer le nez sans honte, d’autres enfants se joindront à lui. Bien sûr, il est tout aussi probable que l’enfant qui se pique le nez réprimande ses homologues (surtout si elle est avec des enfants plus âgés) et relègue son cueillette du nez au privé – si elle continue à le faire.

L’intérêt d’un enfant à se curer le nez peut avoir quelque chose à voir avec la composition des crottes de nez elles-mêmes. Scott Napper, professeur de biochimie à l’Université de la Saskatchewan, émet l’hypothèse que les crottes de nez, dont le maquillage est un peu sucré, pourraient avoir bon goût pour les enfants. En fait, il pense que si les enfants se curent le nez et mangent leurs crottes de nez, ils peuvent renforcer leur système immunitaire dans le processus. Selon Napper, les enfants qui mangent des crottes de nez peuvent avoir un avantage physique. De plus, soutient-il, le corps produit constamment des sécrétions nasales et tout le monde, même les adultes, avale ces sécrétions. Le manger via la récupération du nez n’est qu’une autre méthode de livraison. Cependant, en 2013, sa théorie n’a pas encore été testée [source: Jaslow].

La cueillette du nez n’est pas réservée qu’aux enfants. Une enquête de population sur la cueillette du nez a révélé que presque tous les adultes le font à des degrés divers. Les scientifiques qui ont étudié la cueillette de nez obsessionnelle, connue sous le nom de rhinotillexomanie, ont eu du mal à déterminer le seuil entre la cueillette de nez “normale” et la cueillette de nez qui franchit la ligne. Ce qu’ils savent, c’est qu’il s’agit d’un trouble obsessionnel courant qui, s’il est exagéré, peut entraîner des infections, des saignements de nez et des dommages aux narines. [source: Jefferson].

Ainsi, bien qu’il soit parfaitement normal – et potentiellement bénéfique – pour un enfant de manger ses crottes de nez, il peut être exagéré d’intervenir. D’abord, déterminez si votre enfant a des allergies qui peuvent causer un excès de mucus ou si les voies nasales sont vraiment sèches et démangent. S’il a l’impression qu’il a toujours quelque chose de coincé dans son nez, c’est tout naturel qu’il veuille le retirer. Si la cueillette du nez est devenue une habitude, essayez de la remplacer par une autre habitude. Occupez les petites mains avec des marionnettes à doigts, un animal en peluche ou un ballon. Et surtout, ne vous inquiétez pas, les enfants ont tendance à ne plus se curer le nez avec l’âge. [source: Haiken].

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sources

  • Jaslow, Ryan. “Manger des crottes de nez peut renforcer l’immunité, soupçonnent les scientifiques.” Nouvelles de CBS. 1er mai 2013. (10 octobre 2014) http://www.cbsnews.com/news/eating-boogers-may-boost-immunity-scientist-suspects/
  • Jefferson, JW « Rhinotillexomanie : trouble psychiatrique ou habitude ? » Journal de psychiatrie clinique. Février 1995. (10 octobre 2014) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7852253
  • Haiken, Beth. “Nez Picking: Comment l’étouffer dans l’œuf.” 2014. (10 octobre 2014)
  • Haiken, Beth. “Nez Picking: Comment l’étouffer dans l’œuf.” 2014. (10 octobre 2014) http://www.babycenter.com/0_nose-picking-how-to-nip-it-in-the-bud_63604.bc