Pourquoi les pilules d’iodure de potassium se vendent-elles comme des fous ? | comment les choses fonctionnent

Comprimés d'iodure de potassium

Les comprimés d’iodure de potassium, qui peuvent être utilisés en cas d’urgence nucléaire, sont presque impossibles à trouver depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 23 février 2022. La dernière fois que des comprimés ont été disponibles, c’était en 2011 après l’effondrement de la centrale nucléaire de Fukushima. Spencer Platt/Getty Images

Les effets d’entraînement de l’assaut de la Russie contre l’Ukraine se sont fait sentir dans le monde entier, des prix de l’essence atteignant des niveaux record aux menaces terrifiantes de la Troisième Guerre mondiale lancées par les dirigeants mondiaux.

Mais quelque chose d’autre est également affecté : les pilules d’iodure de potassium (KI). Les emballages du supplément se sont envolés des étagères des pharmacies en ligne. Et avec une demande accrue, certains fournisseurs tiers proposent des packs de 20 pilules pour plus de 200 $, soit environ 10 fois leur prix normal.

Qu’est-ce que l’iodure de potassium ?

L’iodure de potassium est un composé chimique qui est vendu comme médicament ou supplément et est parfois utilisé pour traiter les affections thyroïdiennes hyperactives, telles que l’hyperthyroïdie. L’iode se trouve également dans des aliments tels que le poisson, les produits laitiers et le sel iodé, et il joue un rôle important dans le maintien du métabolisme.

La raison pour laquelle l’iodure de potassium est devenu si recherché ces dernières semaines ? Les comprimés sont souvent distribués aux personnes exposées aux radiations après une catastrophe nucléaire pour se protéger contre le cancer de la thyroïde, explique le Dr Keith W. Roach, médecin en médecine interne et professeur agrégé de médecine clinique au Weill Medical College de l’Université Cornell. Il est également l’auteur de “To Your Good Health”, une rubrique de conseils médicaux diffusée dans plus de 150 journaux, où il a récemment abordé des questions sur l’iodure de potassium.

Chaque fois qu’il y a une menace réelle ou perçue d’attaque nucléaire, les gens commencent à se battre pour le matériel, a récemment déclaré à CNN Troy Jones, président des ventes et du marketing d’Anbex, Inc., fabricant de la marque iOSAT d’iodure de potassium. Par exemple, il y a eu un autre pic des ventes d’iodure de potassium en 2018, après que l’ancien président Donald Trump a tweeté qu’il avait un bouton “beaucoup plus gros et plus puissant” que Kim Jong-un de la Corée du Nord.

Maintenant, les gens veulent mettre la main sur les tablettes après que les troupes russes ont pris le contrôle de Tchernobyl, le site du pire accident de centrale nucléaire au monde. Vous vous souviendrez qu’en 1986, Tchernobyl a libéré dans l’atmosphère un nuage de matières radioactives qui a mis en danger des millions de personnes dans l’ex-URSS et dans l’actuelle Ukraine. Le réacteur n°4 est scellé et protégé, mais doit être surveillé 24h/24.

“La grande course [on iOSAT] Cela a commencé du 23 au 28 février. Nous avons vendu tout l’inventaire que nous avions”, a déclaré Jones à CNN. Même après le réapprovisionnement, les ventes ont continué d’augmenter pendant une bonne partie du mois de mars.

Iodure de potassium et rayonnement : quel est le lien ?

Lors d’une urgence radiologique nucléaire, telle qu’un accident dans une centrale nucléaire, une explosion d’arme nucléaire ou une attaque dite à la “bombe sale”, des matières radioactives peuvent être libérées dans l’air ou dans l’eau. Les principales matières radioactives ou radionucléides qui présentent un risque pour la santé humaine sont le césium radioactif et l’iode radioactif, également connu sous le nom de radioïdine. Quelqu’un peut être exposé à ces radionucléides après une urgence radiologique nucléaire en respirant de l’air ou en mangeant des aliments contaminés par des produits chimiques radioactifs.

L’iode radioactif, en particulier, se concentrera dans la thyroïde, la glande en forme de papillon à l’avant du cou qui produit des hormones qui régulent le taux métabolique du corps. Cela peut endommager la thyroïde et entraîner un cancer de la thyroïde plus tard, explique Roach.

S’il est pris suffisamment tôt, idéalement dans les trois à quatre heures suivant l’exposition, l’iodure de potassium peut protéger la thyroïde de l’iode radioactif en bloquant tout l’espace disponible dans la glande thyroïde pour que l’iode radioactif se lie. “C’est alors que l’iodure de potassium devient un problème de santé majeur”, explique Roach.

L’iodure de potassium est recommandé par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en cas de catastrophe nucléaire. Dans de tels cas, le supplément est offert aux personnes se trouvant à moins de 10 à 20 milles (16 à 32 kilomètres) de la centrale nucléaire.

Cependant, il n’y a aucun moyen de savoir jusqu’où un nuage d’iode radioactif peut se propager. “Les [radioactive] les iodures vont avec le vent et sont pris dans les nuages ​​de pluie et pleuvent sur de vastes zones, ce qui contamine la nourriture et l’eau », explique Roach. « Même les personnes qui vivent loin de l’explosion peuvent être exposées.

Après Tchernobyl, des taux de cancer de la thyroïde plus élevés que prévu ont été constatés chez des personnes vivant à plus de 321 kilomètres de la centrale nucléaire, selon l’American Thyroid Association, qui soutient une distribution plus large des suppléments.

Postes de secours de Tchernobyl

Les secouristes ont assuré des postes 24 heures sur 24 après l’accident de Tchernobyl en 1986.

Cancer de la thyroïde et catastrophes nucléaires

Selon l’American Thyroid Association, le cancer de la thyroïde n’est pas très courant par rapport aux autres types de cancer et il est hautement traitable. En général, environ 90 % des patients atteints d’un cancer de la thyroïde survivent. Mais tous les cancers de la thyroïde n’ont pas le même pronostic, explique Roach.

Le type le plus courant, le cancer papillaire de la thyroïde, est hautement guérissable. “Mais il y a certains cancers qui sont vraiment mauvais, et ceux qui sont dus à un excès de rayonnement ne se comportent pas aussi bien que le cancer de la thyroïde typique”, dit-il.

Il ne fait aucun doute que l’iodure de potassium peut protéger contre le cancer de la thyroïde si vous avez été exposé à de l’iode radioactif et traité au bon moment avec la bonne dose. Mais même si votre thyroïde est protégée, vous êtes toujours à risque de cancer.

“C’est là que réside le problème”, déclare Roach. “Un dispositif nucléaire produit de nombreux types de rayonnements différents, dont seule une petite partie est médiée par des iodures, comme l’iodure de césium, par exemple. Ainsi, l’iodure de potassium vous protège d’une partie de l’exposition aux rayonnements, mais il ne vous protège d’aucune des autres.

Par exemple, chez les survivants japonais de la bombe atomique, le risque de leucémie a augmenté quelques années après l’exposition aux radiations, tandis que les risques d’autres cancers ont augmenté plus de 10 ans après l’exposition, selon le Center for Nuclear Studies de l’Université de Columbia. Mais de nombreuses études à long terme ont montré qu’après l’effondrement de Tchernobyl, il n’y avait qu’un risque légèrement accru de leucémie dans les régions les plus polluées, mais il y avait encore une augmentation spectaculaire des cancers de la thyroïde chez l’enfant et l’adolescent.

enfant atteint de lymphosarcome

Andrei Maiboroda, vu ici à seulement 15 ans en 1996, a reçu un diagnostic de lymphosarcome de l’estomac après avoir été exposé à des retombées radioactives dans sa ville natale de Minsk, en Biélorussie, après l’explosion du réacteur n° 4 de Tchernobyl.

Dois-je conserver l’iodure de potassium ?

La FDA n’a pas fait de recommandations spécifiques pour que les gens achètent ou utilisent de l’iodure de potassium. Mais si vous vivez aux États-Unis et à moins de 10 miles (16 kilomètres) d’un réacteur nucléaire ou d’une zone de planification d’urgence, il y a de fortes chances que vous soyez couvert. En effet, grâce à un accord avec la Nuclear Regulatory Commission, ces États achètent de l’iodure de potassium pour se tenir à portée de main.

Si vous vivez plus loin, il peut s’écouler des jours avant que le nuage de déchets radioactifs ne pleuve sur votre alimentation et votre approvisionnement en eau, il est donc temps de mettre la main sur l’iodure de potassium. Cependant, en tant que professionnel de la santé, Roach dit qu’il n’est pas inquiet et qu’il n’est pas loin de Three Mile Island, le site de l’accident de centrale nucléaire le plus grave aux États-Unis, et qu’il ne stocke pas d’iodure de potassium.

“Parce que les responsables de la santé ont des quantités massives. C’est quelque chose qui pourrait atteindre la population rapidement”, dit-il.

Mais si cela vous donne la tranquillité d’esprit, alors achetez-le. “Il y a un avantage extrêmement faible à l’avoir”, déclare Roach. « D’un autre côté, la dose coûte quelques dollars. Donc, si les gens disent, “Eh bien, je veux l’avoir”, alors je dis, “alors fais ça.”

“Si vous êtes suffisamment inquiet pour mettre un an de nourriture dans votre abri anti-bombes, alors vous êtes le genre de personne qui va avoir de l’iodure de potassium”, dit-il. “Le reste d’entre nous est prêt à prendre ce risque infinitésimal.”

Où puis-je me procurer de l’iodure de potassium ?

L’iodure de potassium est disponible sans ordonnance, mais vous ne le trouverez pas sur les étagères de certaines des plus grandes pharmacies du pays, comme CVS ou Walgreens. Au lieu de cela, il est disponible dans les pharmacies en ligne, mais méfiez-vous des contrefaçons, telles que les comprimés et les liquides qui prétendent être de l’iodure ou des compléments alimentaires qui promettent de protéger contre les radiations.

Seuls quatre produits à base d’iodure de potassium sont approuvés par la FDA pour la commercialisation aux États-Unis :

  • Comprimés iOSAT, 130 mg, d’Anbex, Inc.
  • Comprimés ThyroSafe, 65 mg, de Recipharm AB
  • Solution orale ThyroShield 65 mg/mL de Arco Pharmaceuticals, LLC
  • Solution orale d’iodure de potassium USP 65 mg/mL par Mission Pharmacal Company

Une dose unique de 130 mg d’iodure de potassium, ou une dose de 56 mg pour les enfants de 3 à 12 ans, protège la thyroïde pendant environ 24 heures. Il doit être administré quotidiennement jusqu’à ce que le risque d’exposition n’existe plus. Prendre une dose plus élevée que recommandée ou prendre une dose plus forte que recommandée n’offre pas plus de protection et peut entraîner une maladie grave ou la mort, prévient le CDC.

L’iodure de potassium n’est pas recommandé pour les personnes souffrant de certains problèmes de santé. Mais sinon, s’il est pris selon les recommandations, le médicament a très peu d’effets secondaires.

Si vous choisissez d’acheter de l’iodure de potassium pour le garder “au cas où”, Roach fait écho à la recommandation du CDC selon laquelle il ne doit être pris que sur l’avis des responsables de la santé publique ou de la gestion des urgences.

Maintenant c’est intéressant

L’exposition à l’iode radioactif augmente le risque de cancer de la thyroïde, mais c’est aussi un traitement pour certains types de cancer de la thyroïde. Le traitement est généralement administré après que la glande thyroïde a été retirée pour tuer les cellules cancéreuses.