Pourquoi les yeux des bébés changent-ils de couleur ? | comment les choses fonctionnent

nouveau-né aux yeux bleus

Presque tous les nouveau-nés ont des yeux bleus à la naissance. FatCamera/Getty Images

Si vous avez déjà côtoyé un nouveau-né, il y a de fortes chances que vous frissonniez par les doigts trapus et que vous vous fondiez dans les yeux bleu vif qui regardent dans un monde post-utérin. Peut-être qu’un an plus tard, vous reverrez le petit Johnny alors qu’il écrase son visage dans les miettes sucrées de son premier gâteau d’anniversaire.

Entre les frottis de glaçage au beurre, vous remarquez que ses yeux sont bruns. Ce ne peut pas être le même bébé : ses yeux étaient bleus il y a quelques mois à peine.

Ne vous inquiétez pas, il n’y a pas lieu de s’alarmer. Ce gâteau couvert de bébé aux yeux bruns c’est le même nouveau-né aux yeux bleus. Changer la couleur des yeux fait partie du développement normal d’un bébé. De 9 mois à 3 ans, la couleur des yeux d’un bébé “se fixe” en une seule teinte (ou dans de rares cas, deux couleurs appelées hétérochromie) à mesure que plus de mélanine est libérée dans ses yeux. C’est pourquoi quand tu as vu les yeux du petit Johnny à son premier anniversaire, ils n’étaient plus bleus, ils étaient marrons.

La mélanine est ce qui compte

Lorsque vous remarquez la couleur des yeux de quelqu’un, vous regardez une partie de l’œil appelée iris, un anneau autour de la pupille rempli de mélanine. La mélanine est un pigment qui donne de la couleur à nos cheveux, nos yeux et notre peau. Selon la quantité de mélanine dans l’iris, il peut y avoir des nuances de gris, de vert, de noisette, d’ambre, de marron ou même de rouge, et la couleur des yeux de chacun est unique.

La couleur des yeux n’est pas seulement esthétique. Comme la plupart de votre biologie, la couleur des yeux a un but. Il y a des milliers d’années, les premiers humains avaient quelque chose en commun, ils avaient tous les yeux marrons. Tout comme la mélanine dans les cellules de la peau protège contre les rayons UV nocifs du soleil, la mélanine dans nos yeux empêche les rayons nocifs de causer des dommages à long terme comme des cataractes ou des types rares de cancer de l’œil.

Au fur et à mesure que les humains migraient et s’installaient dans des climats moins exposés au soleil, ils avaient besoin de moins de mélanine et d’une génétique humaine adaptée. Bien que la couleur des yeux la plus courante soit toujours brune dans le monde, cela explique pourquoi les personnes d’ascendance européenne ont tendance à avoir des cheveux, une peau et des yeux plus clairs.

Fait intéressant, toute la mélanine est brune. Plus un œil contient de mélanine, plus il apparaîtra sombre. Dans les yeux avec moins de mélanine, comme le bleu ou le vert, moins de lumière est absorbée et diffusée autour de l’œil dans un phénomène appelé l’effet Tyndall. C’est similaire à la raison pour laquelle le ciel apparaît bleu.

bébé aux yeux marrons

Le marron reste la couleur des yeux la plus répandue dans le monde.

Mais l’hérédité aide aussi

L’héritage de la couleur des yeux peut être simple, comme lorsque deux parents avec un gène dominant pour les yeux bruns produisent un enfant aux yeux bruns. Cependant, une étude de 2016 a montré que 16 gènes sont impliqués dans la détermination de la couleur des yeux d’une personne.

Deux parents avec un gène récessif de l’œil bleu peuvent avoir un enfant aux yeux bruns en raison de gènes modificateurs ou de mutations. Les mutations génétiques se produisent lorsque des gènes sont “mal écrits” ou désactivés en raison de conditions environnementales ou d’une maladie. Le fait est que la génétique est compliquée, mais c’est pourquoi vous êtes la seule personne au monde avec vos yeux.

Allez-y, regardez plus longtemps dans le miroir aujourd’hui. Vos yeux racontent une histoire unique de milliers d’années qui a commencé avec vos ancêtres et vous inclut maintenant.

Maintenant c’est intéressant

Les personnes atteintes d’albinisme ont peu ou pas de mélanine dans leurs cellules cutanées. Leurs yeux peuvent apparaître bleu très clair, rose ou rouge. C’est parce que sans mélanine, leurs iris sont transparents, donc le rouge que nous voyons est les vaisseaux sanguins à l’intérieur de l’œil !